黃竣民/全球唯一雙艦島航母 助英重掌海上霸權?

▲▼2017年10月30日,伊麗莎白女王號航空母艦離開朴茨茅斯海軍基地將進行海上試航。(圖/視覺中國CFP)

▲伊莉莎白女王號航空母艦日前正式服役,讓英國終於結束航母空窗期,重返海上強國之列。(圖/視覺中國CFP)

在建造過程中不斷加碼的「伊莉莎白女王級」(Queen Elizabeth Class)航空母艦,其首艦「伊莉莎白女王號」(HMS Queen Elizabeth R08)好不容易在今年完成全艦組建工程,並熱熱鬧鬧的舉行了下水典禮,隨即駛往她的母港──樸茨茅斯(Portsmouth)軍港,進行為期約2年的一系列海試作業。

日前(11月7日),英國女王伊麗莎白二世(Queen Elizabeth II)也親自參與了她的服役典禮,期望這艘英國號稱「未來50年最強的水上作戰艦」,在全球威脅加劇下,能為保護英國與盟國安全做出貢獻。尤其這艘新航艦的出現,更讓英國民眾再度感受昔日海上強權的榮耀。

前幾年,英國皇家海軍將手頭上的航空母艦全數除役(當年福克蘭戰役結束後,英國還有3艘『無敵級』Invincible-class輕型航母),由於這些輕型航母的起降面積和機庫容量限制,讓艦載機出勤率偏低,而且所搭載的老舊「海獵鷹式」(Sea Harrier)艦載機,也無法提供有效的空中支援,因此英國痛下決心,耗費巨資打造他們的新夢幻巨艦,目的就是要建造一款全新設計概念的航空母艦。如今,他們的成果已漸漸浮現。

▲▼2017年12月7日,英女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)親自主持新航母伊莉莎白號(HMS Queen Elizabeth)的服役儀式並給予祝福。(圖/達志影像/美聯社)

▲繼前一艘航母皇家方舟號(HMS Ark Royal)於1985年服役至今,英女王伊莉莎白二世32年後再次主持新航母伊莉莎白號的服役儀式。(圖/達志影像/美聯社)

雖然「伊莉莎白女王號」還有一系列複雜的海試作業,不過根據近距離觀察,該艦目前的整備狀況,實有諸多異於其他像是美國、俄羅斯、法國等國的航母設計。尤其是其「雙艦島」的設計(前艦島主要擔負航艦海上行駛等指揮控制任務,後艦島主要擔負艦載機飛行控制和航空管制任務)更是獨樹一幟,引起最多人的好奇與討論。畢竟,「雙艦島」的設計並非是全新概念(早年法國人就曾有這樣的想法),但卻由英國投入研究發展,並真實的建造出來。

採取這樣大膽的設計,除了能讓前艦島職司航母的海上航行作業,不用與艦載飛行部隊的起降飛行管制混為一處,也具有互補的功能考量(作戰中如有其中一座艦島失去作用,另一艦島亦可獨立運作航海與戰機起降的管制作業),但也使得視野與甲板空間有了不同的挑戰。

在「伊莉莎白女王號」的前艦島部分,主要安裝航海、導航、遠端偵察和警戒、編隊通信等設備,最醒目的就是一片大方型黑色的S1850M遠程雷達,擔負航行駕駛等指揮與管制的任務。後艦島上主要安裝有航空指揮、艦機通信、電子反制等設備,擔負艦載機飛行控制和航空管制任務。而每一座艦島的內部,都設有大型升降機,艦島和右舷邊之間則有一專用通道,利於轉運武器與彈藥。

▲▼獨特的雙艦島設計,其實際運用成效將牽動多國航母的構型走向。(圖/黃竣民提供)

▲獨特的雙艦島設計,其實際運用成效將牽動多國航母未來的設計、建構走向。(圖/黃竣民提供)

在動力方面,「伊莉莎白女王號」航空母艦採用IFEP整合式電力推進系統,以兩具單機功率36MW級(48,000馬力)的勞斯萊斯MT-30燃汽渦輪、兩具單機功率11MW級(15,000馬力)的瓦錫列(Wärtsilä)製16V38B柴油機,以及兩具單機功率9MW級(12,000馬力)的瓦錫列製12V38B柴油機,共同組成發電機的動力來源。全艦的總輸出功率超過108MW(約14,5000馬力),為滿載排水量6.5萬噸,最高航速達到28節/小時,並能以16節的航速續航達到10萬海浬的航程。目前編制約700名船員,待艦載航空部隊全數到位之後,全艦總兵力將高達1,600名官兵(因目前艦載機航空部隊的部署一直不明朗,詳細數字還有待後續觀察)。

儘管英國海軍在世界海權上的角色已是昨日黃花,於世界的排名更是直線下滑,選定此時推動大型造艦計畫,顯見英國對於維護其海上利益的一貫重視,也因為「伊莉莎白女王號」航空母艦的加入,使得英國皇家海軍無不抱持相當高的期望。至於後續的戰力能否如願,只能讓時間來檢驗。

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