【健康小學堂】陳日榮/藥用及保健植物是台灣最具競爭力的生技產業

▲天然保健食品在西方歐美各國,已普遍融入日常生活,並創造出無限商機。(示意圖/Pixabay免費圖庫)

●陳日榮/國立陽明大學藥學系特聘教授、高雄醫學大學藥學研究所藥學博士

台灣土地總面積3,602,042公頃,境內之地形多樣,從海濱、平原、丘陵至高山皆有分佈,在這廣大的地域裡蘊藏著豐富的植物資源。氣候更涵蓋溫帶、亞熱帶及熱帶,蘊育著多樣化的植物種原,據文獻資料統計,台灣之維管束植物種類屬於自生種類約4480 餘種,外來植物種類為 2500餘種,合計約 7000餘種,其中估計約有2000 種以上之植物可提供人們作為保健及醫療使用。

天然保健食品在西方歐美各國,已普遍融入日常生活,並創造出無限商機。臺灣擁有多樣化的天然藥用植物,需積極進行系統性的成分分析與功效研究,以進軍國際市場。由於環境的人為破壞及過度開發等因素,許多寶貴之天然植物資源亦瀕臨絕種之威脅。

為了保存這些珍貴的自然植物資源,除了積極進行復育計畫外,亦必須篩選具開發價值的本土植物品種,進行大量栽培繁殖研究,以保護植物種原不致滅絕,並可推廣給農民種植。特別是台灣農業在加入世貿組織之後產生的衝擊極大,必須適度調整國內農業產銷結構,朝向多元精緻化農業的方向發展,而功能性保健植物是台灣當前最具開發潛力的生技產業之一,因此如何篩選具發展潛力之保健植物,建立栽培與繁殖方法,並進行功效評估以提升保健植物之附加價值,致力於開發多元化的保健產品為當務之急。

▲臺灣擁有多樣化的天然藥用植物,需積極進行系統性的成分分析與功效研究,以進軍國際市場。(圖/記者李毓康攝)

許多野生台灣藥用植物或真菌經由馴化、栽培後成為具經濟價值之作物,例如臺灣金線連、牛樟芝、紅藜、山藥、柴胡、青脆枝等已成為重要之保健經濟作物,具有研究開發價值。台灣目前之保健植物產品日漸蓬勃發展,依據統計近年來國內保健食品市場均有 200 億元左右產值,與植物(真菌)類相關保健食品則高達 50 餘億元,其中與農產品有密切關係的植物類保健產品有人參、西洋參、刺五加、明日葉、山楂等,大多以國外進口為主,因此市場之發展潛力很大。

另外在「藥食同源」之基礎下,人類謀求生存而尋找食物之中,也因而發現可用於預防或治療疾病之材料,如當歸、山藥、大棗、薏仁、靈芝等,此即「藥食同源,食補養生」的傳統中醫理論,而現代人亦將食物作為養生、增進健康及提高身體免疫力之來源。

不少的民間偏方是利用祖傳草藥方劑來治療疾病。由於過去受到儀器設備的限制,無法對具有保健或醫療效果的活性成分,進行系統性的純化、分離、鑑定,並逐步探討其作用機制。現今隨著分離技術提升與精密分析儀器的使用,致使許多具生物活性之植物成分,可以被分離、純化、結構鑑定,並驗證確認其生物活性與藥理作用機制。

▲許多專家學者評估指出,藥用及保健植物是台灣最具競爭力的生技產業之一。(圖/記者謝婷婷攝)

台灣得天獨厚的氣候與多樣化的地理環境,使得台灣孕育了豐富且多樣化的植物資源。在行政院生物技術產業策略(Strategic Review Board,簡稱 SRB)等會議中,針對如何推動農業生技產業,開創本土農業新契機,並針對台灣農業生技產業之優勢、發展政策、面臨問題與研發方向之革新深入探討,許多專家學者評估指出,藥用及保健植物是台灣最具競爭力的生技產業之一。因此,發展本土性之保健植物為現今重要的課題。

行政院科技部農業生物技術國家型研究計畫選定了本土之台灣金線連、台灣紅豆杉、冬蟲夏草、霍山石斛、山藥、海藻、高氏柴胡等植物,進行有系統性基源鑑定、提升免疫力、抗氧化活性及抗病中藥生物製劑等之研究,預期利用這些植物之研究,藉以發展保健植物。

此外,行政院農業委員會針對目前較有發展潛力之本土藥用植物及真菌:台灣金線連、紅藜、牛樟芝、細葉山葡萄、杭菊、洛神茶、桑椹、山藥、枸杞、白鶴靈芝、七葉膽、香蘭、仙草、白鳳豆、紫蘇、麥門冬、愛玉子、魚腥草、靈芝、鳳尾草、一條根、明日葉、盧會、山防風、甜菊、決明子、益母草、欖仁葉、倒地蜈蚣、七層塔、破布子、黃水茄、香椿、青脆枝、苜蓿、五爪金英、土肉桂、通天草、苧麻等,進行保健植物基源鑑定、成分分析、抗氧化作用、抗致突變性測試、急性及亞毒性、免疫系統調控及重金屬等評估,來推展保健植物之開發。如此不僅可發展國內中草藥產業,並可逐步開發這些保健植物為具高經濟價值的農作物,進而帶動農業產業之升級,以增進農民之收益。

▲行政院科技部農業生物技術國家型研究計畫選定了如冬蟲夏草等本土植物,進行有系統性基源鑑定、提升免疫力、抗氧化活性及抗病中藥生物製劑等之研究。(圖/CFP)

臺灣金線連

臺灣金線連(學名:Anoectochilus formosanus Hayata)是珍貴的蘭科草本植物,英文名稱為Taiwan jewelorchid(臺灣寶石蘭);金線連曾廣泛分布在海拔500~1700公尺的冷涼原始林蔭處;其生育適溫約在20~24 ℃,分布於北部的北插天山、宜蘭縣棲蘭山、南投縣水社大山、嘉義縣奮起湖及南部的南仁山等地。

臺灣金線連,每一百公克乾物中含有約125 毫克高量的維生素C。野生的金線連含棕櫚酸、桂皮酸、軟脂素、固醇類物質、葡萄喃醣,金線連糖苷,及鎂、鉀、鈉、磷、鈣、鐵、錳、鋅、銅等成分。金線連的水抽出液,具有良好的保肝效果,亦具有明顯的降血糖、降血脂、降血壓、鎮痛、消炎、增強記憶及利尿的作用。

金線蓮對於糖尿病、憂鬱、精神衰弱、失眠、青春痘、口臭、便祕、血管硬化、膽固醇過高、手腳麻痺、尿酸過高、風濕、抵抗力減退、經常感冒、咳嗽、減肥、高血壓、心臟病及急慢性肝炎等,均有顯著療效。

▲牛樟芝子實體 。(圖/翻攝自維基百科)

牛樟芝

牛樟芝(學名:Taiwanfungous camphoratus (Antrodia cinnamomea))素有「森林紅寶石」的美譽,一般稱之為牛樟芝、牛樟菇、樟菇、紅樟芝等;其氣味芳香,味辛、苦,生長在陰暗潮溼的環境,一般寄生於海拔450~2000 公尺的牛樟樹上,由於其生長緩慢、寄主的專一性,以及不易以人工方式栽培出子實體等因素,使其珍稀價昂,是目前台灣最昂貴的野生食用真菌,也因此被喻為目前最夯的紅金產業。由於其在坊間流傳的食用功效更甚於靈芝,固有「靈芝之王」之稱。牛樟芝為一種昂貴的藥用真菌,研究證實牛樟芝富含多醣體和三萜類等活性成分,具有抗癌、抗發炎、抗氧化、降血壓及免疫調節等功效。

近年來,生技產業已投入大量資源於研究與開發牛樟芝,有關牛樟芝的研究,目前台灣博碩士論文已超過 500 篇牛樟芝研究發表,國際期刊超過400篇,相關研究涵蓋保健功效、促進新陳代謝、調整體質、病後之補養及改善精神狀況…等,如此具獨特性的牛樟芝,不只是在台灣被廣泛研究和應用,也逐漸在國際間嶄露頭角。

▲紅藜植株生長強健、耐旱性極佳,而其中的穀粒被稱「料理界的紅寶石」。(圖/吉安鄉公所提供)

紅藜

台灣藜(學名:Chenopodium formosanum)為莧科藜屬之一年生草本台灣原生種植物。傳統稱為紅藜,於2008年12月正名為台灣藜,是台灣原住民耕作百年以上的傳統作物,布農語稱為mukun,排灣語稱為djulis或tjulis,卑南語稱為duli,魯凱語稱為baae或ba'e,阿美語稱為kowal。植株生長強健、耐旱性極佳,而其中的穀粒被稱「料理界的紅寶石」。

紅藜之蛋白質含量高達14%;其膳食纖維高達14%。含鈣、鐵、鋅、硒與鍺等礦物質元素。此外,紅藜也含全部九種高量人體無法自行合成的必需胺基酸,例如離胺酸(lysine)、纈胺酸和組胺酸等,而離胺酸可幫助鈣質吸收,促進膠原蛋白合成,幫助抗體、荷爾蒙及酵素的製造等。另外含有黃酮類(Flavonoids)、甜菜紅素(Betacyanins)、甜菜黃素(Betaxanthins)等抗氧化物。

此外,紅藜更因其獨特的功能性成分,已躋身熱門保健食品之列。紅藜之多醣體-β葡聚醣可提高免疫力,GABA胺基酸可紓緩焦慮,多酚類植化素可維持血管彈性,甜菜色素可保肝、降血糖,超氧歧化酶(SOD)可防癌、抗氧化。紅藜亦具有顯著的延緩肌膚老化及預防皺紋產生的效果。

台灣的氣候多濕高溫,農作物的栽培上易罹病蟲害,過去為了增加產量,大量使用化學合成肥料及農藥,造成農業生態環境日益惡化,另外農藥殘留問題嚴重危害人體健康。因此近幾年來農政單位致力於有機農業之推展,合理的利用生物性藥劑或施用肥料,不施或少施化學肥料及農藥,來生產無害農產品。目前國內正著重在優良栽種方法(Good Agricultural Practice;簡稱 GAP)的耕作方式的實施,期能透過GAP的栽培模式的建立,生產符合市場所需,具高品質及安全保障之保健植物原料。

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陳日榮 陳日榮

國立陽明大學藥學系特聘教授、高雄醫學大學藥學研究..

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