【健康小學堂】魏宗德/抗藍光,就靠「葉黃素和玉米黃素」?

▲研究中發現,葉黃素含有的類胡蘿蔔素,可能有保護視覺神經細胞的效果。(圖/取自Pixabay)

●魏宗德/中國醫藥大學生技製藥暨食品科學院生物科技學系教授、東森專業顧問

保健食品的高人氣成分

良好的營養補充對於保持眼睛健康、發揮視力最佳功能非常重要。其中「葉黃素」和「玉米黃素」是兩個非常重要的眼睛營養素,也是兩種類胡蘿蔔素,存在蔬菜及其他植物中。近年保健食品中的詢問排行榜中,葉黃素和玉米黃素總是名列前茅。各類含葉黃素和玉米黃素的保健食品,無論在電視廣告、藥局或賣場中,都有如雨後春筍般地冒出,大家對富含葉黃素和玉米黃素的食物也特別有興趣。葉黃素和玉米黃素為什麼會這麼盛行呢?主要是因為許多研究指出,它們具有「減少黃斑部病變」和「白內障」的風險。

抗藍光,就靠它

在自然界,植物裡含有的葉黃素和玉米黃素似乎能吸收多餘的光能,能防止過多的陽光造成破壞,尤其是來自藍光的傷害。葉黃素除了在許多水果和蔬菜中,近期研究發現葉黃素和玉米黃素高濃度存在眼睛的黃斑部中。研究中發現,葉黃素含有的類胡蘿蔔素,可能有保護視覺神經細胞的效果。黃斑部中的葉黃素、玉米黃素會阻止藍光到達視網膜的底層結構,降低藍光引起的氧化損傷的風險。此外,葉黃素和玉米黃素本身的抗氧化力可以減少視覺受器與視網膜色素上皮層內的自由基生成。

▲良好的營養補充對於保持眼睛健康、發揮視力最佳功能非常重要。(圖/翻攝自pixabay)

不只保護眼睛,也可幫助心血管

葉黃素和玉米黃素是人體內重要的抗氧化劑。抗氧化能力與維生素C、b-胡蘿蔔素和維生素E相當,這些重要的天然成份保護身體免受自由基的損害,自由基是不穩定的分子,可以破壞細胞,並造成疾病。「葉黃素」的好處,除了重要幫助減少黃斑部病變及白內障之外,還有助於預防心血管的相關問題(如: 動脈粥樣硬化),這種問題會導致大多數心臟病發作。

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