健康小學堂》陳彥榮/胎盤素真的有返老還童功效嗎?

▲胎盤的萃取物,網傳有反老還童功效。(圖/翻攝自pixabay)

●陳彥榮/國立臺灣大學生化科技學系副教授,東京大學生物化學研究所博士

哺乳類的胎盤是母親撫育胎兒時,由受精卵產生的胚胎外組織,這個組織,提供除了連結母親營養源給胎兒外,胎盤內的細胞也會分泌許多生長因子,賀爾蒙的成分,來輔助胚胎發育的過程,幫助胎兒成長與誕生。

日本很早就把胎盤來當做營養物質成分,甚至有些處方藥,也利用胎盤來作為原料,例如治療更年期或是哺乳期不適症的Mersmon等。而也有很大的一部分,被當做保健食品或是美容保養品來開發。在中國,在過去也有報導被當做藥方。以日本來說,早期婦產科在出生兒分娩時,就會有供應商來回收被丟棄的胎盤。也有後續的廠商陸陸續續開始利用這些胎盤當做原料,去萃取其中成分。

胎盤所萃取的東西,也被稱為胎盤素。那胎盤素到底有哪些成分?基本上他就像我們動物性肉品一樣,具有一些固定的營養成分,例如:蛋白質、維生素、礦物質、碳水化合物、脂質。這些成分在吃進去後,就會被身體代謝,當成能量或是原料使用。

此外,在功能上,某些胎盤的蛋白質所形成的「生長因子」在胚胎發育上,負責調節細胞,例如上皮細胞增殖因子(EGF)、肝細胞生長因子(HGF)、神經細胞增殖因子(NGF)、纖維母細胞增殖因子(FGF)、類胰島素的生長因子(IGF)等。在有活性的情況底下,這些生長因子的確可以調節細胞的功能,讓細胞活性提高。但是這些生長因子,可能在萃取過程,就會失去活性與功能,而吃到肚子裡,也會跟吃肉類蛋白質一樣,被胃酸分解。所以這些生長因子可能在胎兒分娩後,不當保存下,就會喪失。除非有妥善保存,且非飲食攝取。

▲不同的萃取方式,獲得的成分功效也差很大。(示意圖/Pixabay)

蛋白質中,除了生長因子之外,還有酵素和一些膠原蛋白或是玻尿酸。有些酵素也許在萃取的情況下保有活性,也有可能躲過胃酸,可以被體內吸收,但通過的少數酵素其實功能有限,而膠原蛋白與玻尿酸有機會成為我們身體的原料。在脂質成分上,可能有些磷脂質可以保存下來,即便有活性,但也可能因為飲食關係,被身體當做養分。而核酸等也會成為身體的原料。

剩下的,被認為可能有功效的,多半是一些小分子成分,例如賀爾蒙等。這些小分子的成分,有可能在萃取的過程中被保留下來。

胎盤素基本上是一個模糊的成分名稱,因為胎盤作為原料,可能有不同的萃取方式,所得到的成份很多差異。就坊間販售的,也有很多是來源不明的假品。更有一些植物胎盤這種不存在的生物商品。也因此,在功能上其實也缺乏科學的驗證。最主要的原因,是因為胎盤萃取過程,是否保存一些生理活性物質的成份,例如有效的生長因子,有效的脂質傳遞分子。

▲市售胎盤粉(示意圖/記者姜國輝攝)

就科學文獻來說,如果保存良好的胎盤成分,的確有一些研究論文。這部份以日本的研究居多。例如可以從人類胎盤中分離抗氧化活性的胜肽 [Placenta 2002, 23, 6, 497-502] 這是胎盤釋放,讓胚胎可以減緩氧化壓力。

此外,胎盤中也有許多調解免疫的細胞激素(cytokine),也是一種蛋白質,可以調節免疫,例如含有IL4, IL5, IL9, IL10 與IL13等可以降低分泌促發炎因子IFNγ 的Th1細胞,來調節免疫 [Clin Transl Immunology. 2014 May; 3(5):e14.]。在胎盤中,也可以分離間質幹細胞,本身也可以幫助組織修復。然而,雖然有很多功能,這全部都要建立在:具備有活性的情況。反之,在室溫,化學萃取,濃縮,造粒等步驟,有可能都讓這些東西消失活性。

目前,有許多動物性胎盤成分開始受到注目,但使用在人身上的安全性,功效性,可能也需要進一步的考量。有許多返老還童等誇大噱頭,則仍缺乏科學證據。而胎盤素的萃取種類百百種,這都會影響使用的安全性,甚至根本沒有宣稱的功效。這些都是去國外施打胎盤素前,需要思考的問題。


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陳彥榮

陳彥榮 陳彥榮

國立臺灣大學生化科技學系副教授,東京大學生物化學研究所博士

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