謝龍年/電子煙,年輕人健康的下一個戰場?

我們想讓你知道…美國疾管署(CDC)調查發現,即使僅使用含尼古丁的電子煙產品,也可導致嚴重肺損傷。

● 謝龍年/臺北市真愛健康協會秘書長

新冠肺炎疫情威脅下,全國總動員一起防疫,連帶地使國人對呼吸道疾病及相關衛教更加重視。事實上,一場直接威脅年輕人呼吸道健康的新戰場,已從歐美亞洲打入台灣,那就是「電子煙」。

電子煙含尼古丁 恐致嚴重肺損傷

電子煙販售店如雨後春筍在台北街頭出現,街頭年輕人人手一支,哈煙哈得不亦樂乎。

儘管國內尚無電子煙造成年輕人呼吸道疾病危害的統計,相關的衛教資訊僅在官方或董氏基金會等出現,並不如新冠肺炎般地廣為周知及重視,使用者幾乎在「無知」的情況享受這新興產品吞雲吐霧,尤其是喜歡嘗鮮的年輕族群。

究竟電子煙對年輕人的危害如何?去年11月,美國疾病管制中心(CDC Trusted)公佈2290例與電子煙相關的肺損傷病例, 其中47例死亡。CDC稍早的另一項調查發現,即使僅使用含尼古丁的電子煙產品,也可導致嚴重肺損傷

▲ 電子煙會造成嚴重肺損傷。(圖/取自免費圖庫Pixabay)

電子煙死者肺部 驗出添加物

CDC首席副總監Anne Schuchat博士表示,從29名使用有電子煙產品且肺損傷的死者肺中發現添加物:維生素E醋酸鹽(Vitamin-E-acetate),也就是說,維生素E醋酸鹽與「電子煙或產品使用相關的肺損傷」(EVALI)疾病有密切相關。此外,電子煙中的其他化學成分,也不能排除與EVALI有相關性,化學物質diacetyl即是其中之一。

《加拿大醫學協會雜誌》(Canadian Medical Association Journal)報導中提到電子煙中的添加物diacetyl,可能導致「爆米花肺」(閉塞性細支氣管炎)

「爆米花肺」是工廠工人暴露於diacetyl後發現的疾病,diacetyl是一種食品添加品,也是電子煙中的成分之一。

去年加拿大一位17歲男孩連續五個月使用電子煙及大麻酚(THC)後,罹患「爆米花肺」,且嚴重到要插管入住加護病房,用高劑量氧氣及類固醇才保命下來。

電子煙 致死案例增 病患多為年輕男性 

值得注意的是,美國CDC報告特別指出,電子煙可能造成致死的肺部疾病增加,且該疾病常見於男性,尤其是年輕男性。

電子煙因為成分複雜,致死的原因及成分尚在調查中,故美國CDC及食品藥物管理局FDA警告年輕人、或懷孕的婦女絕不可使用電子煙。成人若未使用傳統香煙者,也不應使用電子煙。

肯定《菸害防制法》修正案 捍衛年輕人健康

美國青少年使用電子煙受害案例持續增加,台灣會否步上後塵?

目前,美國高中學生使用電子煙的人數正在上升,據報導,有四分之一的學生使用電子煙,而其中最受年輕人歡迎的是調味電子煙,例如薄荷等清新「無害」的口味,無形中卸下年輕人對電子煙危害的心防

在新冠肺炎疫情趨緩之際,欣聞衛福部終於端出《菸害防制法》修正案,全面禁止電子煙製造、輸入、販賣及使用,並將合法吸煙年齡從18歲提高到20歲,總算以國家之力來捍衛青少年的呼吸道健康。

▲ 電子煙推出清新、無害口味,使青少年卸下心防。(圖/加州公共健康部門提供)

菸害防制 父母參與重要性 

除了修法,父母們更應站在第一線。

美國諾沃克醫院兒科主任艾麗西亞·布里格斯(Alicia Briggs)即呼籲:「由於青少年的使用電子煙造成的相關肺損傷急劇增加,父母與孩子談論電子煙的風險非常重要。」

「家長應該明確告知孩子,您希望他們遠離所有菸草產品,包括電子煙,因為它們對他們而言並不安全。」

這位權威兒科醫生語重心長地說,最重要的事是,「家長應該為孩子樹立好榜樣,自己不要使用電子煙或菸草相關產品。」

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