兒科醫師警告:呼吸道融合病毒來襲 冬天冠狀病毒活性將大幅增加

我們想讓你知道…冬天要到了,冠狀病毒活性將大幅增加,更大的危機風險將再次出現。

● 謝宗學/中山醫學大學附設醫院兒童急診科主任,經營「Dr. E 小兒急診室日誌」臉書專頁。

自從中秋連假後,小兒急診室的來診人次一直維持在新冠肺炎疫情爆發以來的高峰,因為先前防疫做得好,台灣流行的疾病種類跟其他被新冠肺炎肆虐的國家明顯不同。

我目前在兒童急診觀察到的感染症主要以毒性腸胃炎為主,約佔了一半,細菌性腸胃炎漸漸減少,推測應該是最近天氣漸漸轉涼的關係;零星遇到腸病毒案例,雖然有比前幾週稍多,但遠不到流行的規模;其餘的是呼吸道相關感染症,其中又以呼吸道融合病毒(Respiratory Syncytial Virus, RSV)為最多。

▲ 醫師提醒,許多人的個人衛生防護習慣開始鬆懈,幾近回到疫情前的水準。(圖/記者李毓康攝)

RSV感染 10月後明顯上升

兒童急診室常用的快速篩檢,主要是流感病毒、腺病毒、RSV和黴漿菌,雖然說年初有引進新的晶片呼吸道檢測,可以同時快速篩檢十幾種呼吸道病毒,因費用昂貴,目前多用在重症病人,臨床執行還是以上述四種快篩為主。

自從今年春節連假後,我沒有在兒童急診快篩出任何一個流感陽性個案,腺病毒感染也鮮少被篩出,黴漿菌感染雖然不時被篩出,但沒有大規模爆發的趨勢,倒是RSV感染在十月過後有明顯上升的趨勢,只要幼童久咳不癒或氣喘發作,很容易被快篩出RSV陽性反應。

RSV傳染力強 攻擊2歲以下童

呼吸道融合病毒(RSV)主要攻擊兩歲以前的幼童,常造成細支氣管炎,臨床症狀跟一般感冒類似,出現咳嗽、流鼻水、喉嚨痛,但較容易引發呼吸急促、呼吸困難、喘鳴聲、胸壁凹陷等呼吸窘迫症狀,嚴重時甚至會呼吸衰竭,需要插管急救。

傳染力很強,除了飛沫傳染外,呼吸道分泌物造成的直接或間接接觸傳染,更是增添預防的難度。

兩歲以上的兒童雖然症狀較為輕微,但若本身有氣喘體質,被RSV感染到後,容易反覆氣喘發作,需要花費很多時間治療才能漸漸緩解。

治療以支持性療法為主,戴口罩、勤洗手才是最佳的防範方法,雖然有單株抗體可以減低感染機會,但因為價格高昂且保護時間有限,目前只用在低體重早產兒、慢性肺病早產兒,或嚴重先天性心臟病兒童等特殊病患。

▲2歲以下幼童是RSV病毒主要攻擊對象。(圖/疾管署提供)

冠狀病毒冬天更活躍 疫情風險再次出現

呼吸道融合病毒主要在秋冬和早春流行,現在正是盛行的時期,病例數大增似乎是「合理」的表現。

但另一方面也顯示我們個人防疫決心持續鬆懈,在北半球溫度轉涼、新冠肺炎疫情持續發燒創新高的時刻,還是必須不厭其煩、不斷提醒大家:

疫情從沒遠去,仍然將我們的國家緊緊包圍,冬天要到了,冠狀病毒活性將大幅增加,更大的危機風險將再次出現,唯有持續緊戴口罩、努力洗手,才能面對未來的變局,一起幫助台灣再次挺過病毒海嘯!

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Dr. E 小兒急診室日誌專欄

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謝宗學,中山醫學大學附設醫院兒童急診科主任,熱愛兒科急診醫療,在醫療崩壞的台灣努力守住兒童健康最後一條防線。

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