王志鵬/美國租借F-35B戰機給台灣為解燃眉良方?

我們想讓你知道…即使美國願意出售F-35B給台灣,最關鍵的仍然是經費預算,「錢」從哪來?

▲美國前國防部副次長Stephen Bryen,建議美國應該提供或租借台灣一個中隊F-35B匿蹤戰機。(圖/US Navy)

王志鵬/備役海軍上校、現為中華經略國防知識協會研究員

美國《新聞週刊》(Newsweek)於2020年10月8日刊登美國前國防部副次長史蒂芬·布萊恩(Stephen Bryen)的文章〈Lease F-35s to Taiwan to Counter China's Threats〉,內容除分析美中台目前和未來三方局勢,並建議美國應該提供或租借台灣一個中隊F-35B匿蹤戰機作為後備部隊,而這支部隊能夠隨時應對中國的任何攻台行為。

這篇文章的建議,台灣內部媒體與網路甚少有在意,而對此議題似乎也討論的人不多,不過此觀點卻十分中肯重要。

布萊恩強力支持台灣的國防並不令人意外,如2016年11月16日布萊恩在《美國思想家》(American Thinker)網站即曾經發表文章,其建議川普把握機會改變美國對台防衛政策,揚棄過去美國不讓台灣擁有攻擊性武器的做法,應該讓台灣有能力去打擊敵人,而不是等到敵人來到家門口才做被動的防禦。

布萊恩分析,台灣現有的140架F-16A/B型戰機正在進行升級,惟進度有所緩慢延宕,雖然也採購66架更先進的F-16V型戰機,但預計也要到2026年才會獲得,即使改良升級順利,2020年底前也僅能完成約50架。

台灣多數機場都在中國導彈的精準攻擊範圍內,相當脆弱,因此極(急)需要短場起降能力的F-35B戰機,這是台灣完美且唯一的選項,其打擊範圍可以涵蓋全台灣。

目前美國陸戰隊已在日本岩國基地部署F-35B戰機,同時也包含了沖繩的跳島戰略,如果台灣也有能力操控F-35B戰績,將具備關鍵的共通性;提供或租用給台灣的F-35B戰機,可以停放在美國本土如路克基地或海外夏威夷、關島等基地;可於平時針對台灣頂尖飛行員持續提供相關必要的訓練與交流,當台海發生衝突或危機之時,可作為必要的緊急支援。

而將訓練及演訓拉到美國更可以避開中國情報偵察,此作為在政治上也是向中國釋出強烈訊號,表示美國準備轉移F-35戰機技術給台灣,降低中國的攻台成功的機率,相對也能進一步幫助平衡和穩定東亞區域安全。

▲F-35B戰機俱備短場起降能力,非常符合台灣的國防需求。(圖/US Navy)

依據布萊恩的分析與建議,撇開美中台三方的政治議題,就軍事專業的觀點,布萊恩這樣的觀點和規畫是相當務實有效益的。其凸顯的問題也就是台灣空軍目前與未來存在的作戰過程的「戰略空隙」(係建軍規劃途徑中,出現時空無法連續的情況)和「戰略斷層」(係建軍規劃途徑中,出現作戰層次發生快速崩潰的情況)。

不過,亦存在隱含其不願意說穿的若干問題和意涵;首先,美國現行F-35戰機生產線上不足以提供參與共同發展的盟國,依據現在的進度評估,美國的F-35戰機大概還要到2030年以後,才能夠逐漸滿足美國自己和盟國的需求,因此即使美國願意出售給台灣,也是緩不濟急的事。

但是若能提供或租用現役F-35戰機,等於進階準軍事同盟的交流訓練;其次,不論是何種方式,一切仍掌控在美軍手中,除了可避免F-35B戰機的高度機密輾轉流落中國,亦可以說在台灣必要危及之時,這批得以存活的有生戰力,能不能飛回台灣助戰,仍看美國是否放行。

然而,若該計畫能夠成行,相關的訓練項目中必然包含「空中加油」,否則無法成為有效的「緊急預備隊」;再者,成立此駐紮美國基地的F-35B戰機「緊急預備隊」,不僅僅是在軍事上具有作戰效益和意涵,其在美台的政治意涵上,也隱含由台灣「自己付費、自己打頭陣、自己救援自己」。

至於美軍後續的作為,仍端視台海衝突和危機發生之後的結果,以及到時美國的整體利益考量;此外,美軍的F-35系列戰機近年事故頻頻,顯示其技術並不完全成熟,尚有若干問題必須改進。

▲台灣國防預算不斷攀升,就算情況允許購買F-35B,經費仍是一大問題。(圖/US Navy)

最後,最關鍵的仍然是經費預算「錢、錢、錢」從哪來?姑不論2016年以後的美國對台軍售,光是今年2020年美國接二連三,已出售和準備出售的軍售項目,僅5件合計就高達新台幣1572億元,相當半個年度的國防預算。

三軍種都想盡辦法爭取優先排入年度預算,已讓國防部傷透腦筋。政府現有能擠出來給空軍的預算,似乎已經投注在未來5年所購買的66架F-16V型戰機上,雖然明知此型戰機仍是過渡型填補戰力之用,最終仍將鎖定F-35B戰機,惟這又得再擠出一大筆錢來!

然現行各軍種什麼都想買什麼都想花都得花,爭搶預算唯恐不及,實在難以想像還要如何擠出錢來?況且布萊恩這樣的想法和建議,後續能否為美國政府與國會所接受,進而成為落實推動的軍售或是軍事交流重點項目,還有待我官方和國防部進一步的評估和努力。

(作者為備役海軍上校,曾任潛艦兵器長、作戰長、輪機長與潛艦訓練中心教官、海軍總部計畫官、國防部戰略規劃司計畫督導官,現為中華經略國防知識協會研究員。著有《解析台灣發展潛艦的過去、現在和未來:(1960-2020年)》。)

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王志鵬專欄

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備役海軍上校,曾任潛艦兵器長、作戰長、輪機長與潛艦訓練中心教官、海軍總部計畫官、國防部戰略規劃司計畫督導官,現為中華經略國防知識協會研究員。著有《解析台灣發展潛艦的過去、現在和未來:(1960-2020年)》。

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