解除台美交流限制=建交?沒這麼快!但美台關係正常化邁進一大步

我們想讓你知道…美台關係還是受到《台灣關係法》的規範,美國和台灣仍舊維持「非官方」關係,且行政單位之間的往來還是得透過AIT進行。

作者/US Taiwan Watch:美國國會台灣觀測站

美國時間1/9晚間,國務卿蓬佩奧(Michael Pompeo)發表了聲明,宣布解除過往國務院內對台灣交往限制的所有「內規」(internal guidelines)。過去國務院對行政單位所頒發的台灣「接觸準則」(contact guidelines)也全部作廢。​

這大概是美國行政部門史上針對台灣政策最狂的一個舉動了,一個命令勝過過去數個台灣法案。​

什麼意思呢?像當初通過的《台灣旅行法》,其中一個目的就是為了要呼籲行政單位解除內規,讓台美高階官員得以互訪。至目前為止,台灣前五大政府官員無論是於公或於私 ,都不能踏足華府。還有前陣子參議院也終於通過的《台灣保證法》當中,參眾兩院版本都有呼籲檢討國務院內規的文字。

然而,由於權力分立,對於行政機關的職責,多數時候立法機關的國會也只能以法案形式提出「建議」。若是太過強硬,反而會造成雙方齟齬,難保行政機關在法案沒規範到的地方反擊。​而且長期來說,國會還是會尊重行政部門的處置方式。

▲ 國務卿蓬佩奧(Michael Pompeo)日前發表聲明,宣布解除過往國務院內對台灣交往限制的所有「內規」。(圖/路透)

但這次是負責外交的最高機構,國務院的大老闆國務卿自己宣布解除一切過往內規和對台交往的限制,也就是說,國會部門一直呼籲的事情終於獲得實踐啦!

這代表美國要和台灣建交了嗎?等等,還沒那麼快。​

聲明中說到,過去在〈外交事務手冊〉(Foreign Affairs Manual、Foreign Affairs Handbook)規範行政單位透過非AIT之單位與台灣交往的部分也宣告無效。一切行政單位與台灣的往來,應依照《台灣關係法》之規定,由(帳面上)非營利組織的AIT負責。並在最後說道,美國政府和世界上許多夥伴維持「非官方關係」 ,台灣也不例外。​

也就是說,美台關係還是受到《台灣關係法》的規範,美國和台灣仍舊維持「非官方」關係,且行政單位之間的往來還是得透過AIT進行。不過,沒有了國務院的內規,現在AIT對美台事務將擁有更大的職權。


▲ 美國台灣觀測站分析,國務院解除台美交流「內規」,有助台美關係正常化。(圖/路透社)

更簡單來說,美台關係朝正常化又邁進了一大步。我們先前就曾經提到過,現在台美之間的交流,雖然表面上都還是必須透過白手套,但雙方的官員都可以直接同台了,而且AIT裡面的人員也幾乎全是國務院的人員,只是名義上屬於這個「民間機構」。

在聲明最後,蓬佩奧說:「我們兩個民主政權分享了個人自由,法治和對人類尊嚴的尊重等共同價值。今天的聲明見證了,美台關係沒有必要、也不會,因長久以來官僚體系的自我限制而束手無策。」​

● 本文獲作者授權,轉載自《US Taiwan Watch:美國國會台灣觀測站》,原標題為〈美國務院解除台美交流「內規」

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