【健康小食堂】王俊傑/果中之后「山竹」 可發展為消炎止痛藥?

▲山竹相較於其他水果,本身富含豐富的維生素礦物質,是人體補養的良好來源。(圖/《ETtoday新聞雲》資料照)

●王俊傑/嘉南藥理大學食品科技系助理教授

睽違多年「果中之后」山竹再度進入台灣市場,引起一波搶購風潮,喚起許多人記憶中的味道。不過鮮為人知的是,山竹除了是味道清甜多汁的熱帶水果之外,還是長久以來被東南亞民間視為傳統藥材使用的水果之一,在約西元600年前的東南亞典籍中即記載,「山竹果有其奇特醫療功效,可用來控制發燒及防止各種皮膚感染」。

山竹果營養成分豐富 關節保健效用佳

山竹相較於其他水果,本身富含豐富的維生素礦物質,是人體補養的良好來源,而山竹果經實驗室萃取後可得到多達40種山酮素(Xanthone)為所有水果之冠,因此也被稱為「山酮之王」。山酮素經研究證實是超強的抗氧化劑且具備抗發炎的效用,其中a-Xanthone為第一個自山竹果中分離的山酮素,具有包括抗氧化、抗發炎等生物活性,因此被認為是山竹果中具有保健功效的重要成分。2014年農業與食品化學期刊(Journal of Agricultural and Food Chemistry)刊登關節炎動物實驗模式試驗結果,山竹果萃取物可有效減輕關節炎症狀及改善軟骨組織發炎疼痛的狀況,顯示山竹果具有減緩關節炎發症狀之潛力。

▲山竹今年再度進入台灣市場。(圖/記者吳奕靖攝)

山竹果具有發展成為消炎止痛藥物之潛力

非類固醇消炎止痛藥(Non-Steroidal Anti-Inflammatory Drug, NSAID)為目前廣泛被使用的止痛藥,像是阿斯匹靈即為其中最著名之一種。此類止痛藥物雖然止痛消炎作用明顯,但同時也伴隨產生許多嚴重副作用,像是頭痛、胃潰瘍、高血壓、肝腎問題等。Romain Cindy等人在2015年同時進行動物實驗及人體試驗,首先動物實驗顯示,富含a-xanthone的山竹果萃取物經由抑制發炎前驅物(COX-2)活性及調控相關受體活性而抑制發炎激素的產生來達到抗發炎的作用;而在人體試驗中,病患連續口服山竹果萃取物五天後,可有效降低50%的疼痛感,與服用非類固醇抗發炎藥物的效果相當,可說是為飽受長期使用抗發炎藥物所引起副作用之患者的帶來一大福音。

許多關節炎、類風濕性關節炎患者需長期服用抗發炎藥物來穩定控制症狀,但同時必須忍受藥物所帶來的副作用,隨著山竹重新回到台灣市場,目前國內各大研究機構針對山竹果的相關研究也正陸續進行中,期望能發揮其多元的保健效用改善及維持民眾健康。

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