【韓國瑜下鄉】請「大使館賣農產」的荒謬

▲國民黨總統參選人韓國瑜近日下鄉與農民對談,提出希望請台灣各駐外大使館協助銷售農產品。(圖/記者洪靖宜攝)

●作者/US Taiwan Watch:美國國會台灣觀測站

日前,總統候選人韓國瑜拋出新點子,說要「找大使賣農產」、「駐外使館是最好通路」「台灣在世界各地有一百多名大使,這些駐外使館都是替台灣產品找出路的最好管道」。對此,媒體採訪了幾位農業專業的學者,回答是:「外交官根本沒有相關訓練,連產季可能都搞不清楚,要當通路是不可能的事。」

我們在這邊要補充一下,這不只是有沒有專業訓練的問題。

對外貿易的談判,跟「當通路」是完全不同的兩件事,「通路」指的是商品的銷售與分配的整個組織體系,包括物流以及送貨販賣地點,而外館……就是駐外館處,說真的,看到這種論點還真的一時有點傻眼。

事實上,與外國政府(包括地方政府)談判外貿、協助媒合商業投資和進出口貨品等,本來就已經是外館的職責,而且其實各地館處往往都會有經濟部的專員派駐。在美國的首都華府,我們的外館名稱是「台北駐美國經濟文化代表處」,在其他地方則是「台北駐美國經濟文化辦事處」(因為特殊緣故,我們在大多數國家都無法稱做大使館,只能用這樣子類型的名稱)。看到了嗎?「經濟」就是我們駐外使館的重要功能,各館處幾乎每個都設有獨立的「經濟組」,並由經濟部派員,這些專員是真正受過訓練的國貿人才。

那經濟組以外的人呢?各自有不同的業務,例如在華府的代表處 Taiwan in the US 來說,我們有國會組,顧名思義就是和美國國會議員們維持好關係;政治組,主要負責和行政部門(國務院為主)、政黨以及智庫的聯繫;僑務組,負責和僑胞團體溝通;領務組,處理核發簽證事宜;新聞組,當然就是負責對外公關以及媒體聯絡;行政組,處理各種行政上的庶務以及辦理各種活動;教育組,由教育部派員處理留學生及教育合作相關業務;還有其他許多部會都有派員駐外,例如我們有軍事代表團,專門談判軍售以及軍事合作計劃,另外也有來自農委會與警政署等各單位的代表,人數或多或少。

這些人,都是外交人員。

所以今天我們說要叫大使賣農產,這個實在有點無從談起。因為,首先,各駐外館處本來就有在做商業相關的推廣和談判,賣農產當然也包括在內。第二,賣農產這件事情很難想像它是一個外館的「主要業務」,從出口農產品這件事情來說,正如新聞中受訪的教授們所說,賣農產不是說賣就賣的。例如上週的大新聞是美國核准台灣進口芭樂,這要通過美國的檢疫和出口各種規定,花了至少十年的時間!先前只有墨西哥可以出口芭樂到美國,台灣是第二個獲准國家。

況且,就算是在國內市場上賣不完的農產品,也不是說要出口就能出口,各地的市場規模和樣態都不一樣,出口的規定也不一樣,並不是這麼簡單容易說要賣出去就可以賣出去。想想看,在台灣都不見得可以賣完的貨品,出口到國外還要加上運輸成本、配送成本、人力成本和關稅等,價錢就更無法有優勢,並不是嘴巴上說要賣就可以發大財的。

更有甚者,世界上應該沒有任何一個國家的大使館被當成商品銷售的「通路」,大家只要想像一下自己平常買菜的地方就知道了。所以,現在是要駐外館處轉型成生鮮超市囉?先不提這個奇幻的提議,想想實際的問題:很多駐外館處就是在一棟大樓當中租一層辦公室,在商業區裡面的辦公大樓之類的,那麼,農產品要擺在哪裡?物流怎麼做?冷凍設備呢?要在哪裡把農產品擺出來販賣?還有,誰會來買?就算是獨棟的辦事處,也不一定在交通方便距離主要人口市場近的地方,在商業區也沒有人會在市中心買菜買水果的呀!

當然,我們很肯定候選人們提出各種政策政見來讓大家討論,不過,就以「大使館賣農產」這件事情來說,大家很有必要知道一些基本的常識,認識一下駐外館處的組織架構和職責。還有最重要的是,最好不要真的跑去跟外國人這樣講,對方只會給你一個尷尬又不失禮貌的微笑。

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