【毛孩小學堂】吳展祥/狗狗也會老年癡呆?

▲當狗狗開始步入老年,生活又較一成不變時,就容易成為「失智症」的高風險群。(圖/翻攝自pixabay)

●吳展祥/PetTalk:說寵物合作獸醫,由專業獸醫師、美容師、行為師顧問團隊嚴格認證寵物知識文章平台。

家中也有老狗狗的你,試想一下,最近狗狗是否曾出現以下行為:不停地繞圈圈、鑽進狹窄的地方、長時間面對牆壁、歪著頭走路…等。

其實,狗貓患上「老年癡呆」的機率遠遠超過你的想像。

當狗狗開始步入老年,生活又較一成不變時,就容易成為「失智症」的高風險群。

如果狗狗出現學習能力下降、記憶力不佳等行為時,很多毛爸媽可能會認為牠只是單純的「老了」,因而忽略了其實狗狗正邁向無法復原的老年疾病—認知障礙症候群。

只是老了?犬貓的認知障礙症候群

犬貓的老年失智,正式診斷名稱為「認知障礙症候群」(Cognitive dysfunction syndrome,CDS),是一種高齡犬貓的行為疾病,由於腦神經逐漸退化、壞死,導致犬貓的認知和反應能力也逐漸失常,類似人類的老年癡呆症。

一般來說,狗狗超過7歲,貓咪超過11歲,便開始進入認知障礙症候群發作的年齡了。

初期並不會有顯著的生理症狀,主要會反映在行為和情緒的轉變,需要毛爸媽細心觀察才會發覺。

目前發病原因仍在研究階段,需要釐清的部分還很多,但因老化導致腦細胞受損是可能原因之一;另一方面,從許多獸醫師臨床治療經驗中也會發現,當犬貓的生活型態過於規律、單調而缺乏刺激時,罹患的機會也相對提高。

對抗失智症!從保持狗狗的赤子之心開始

認知障礙症候群雖是不可逆的疾病,但也不是老齡犬都一定會發病,保持活力豐富的生活內容,維持好與狗狗之間的互動,就有機會讓狗狗遠離此疾病喔!

活到老、學到老

無論狗狗年齡多大,持續教牠新的指令或動作,即使動作比較慢、花費時間比較長也沒關係,重要的是「持續不斷」以刺激腦細胞運作。

適當的外出活動

所謂活動,就是「活著就要動」,只要在狗狗身體狀況範圍內,出門走走、吹吹風、看看路上行人或車子,這些都對狗狗的腦部刺激有幫助。

益智玩具動動腦

市面上有賣一些狗狗益智玩具,可以在裡頭塞入狗狗喜歡的零食,除了能讓狗狗為了吃零食而動腦,也能讓狗狗在毛爸媽上班時打發時間用。

肢體接觸不可少

肌膚接觸對腦神經來說也是重要的刺激來源,所以可以時不時摸摸狗狗、抱抱牠、幫牠梳梳毛。

▼常摸摸狗狗可以幫助牠們刺激腦神經。(圖/pixabay)

多吃抗氧化物

生活中的一些氧化傷害也可能是促成CDS發生的原因之一。抗氧化物能夠清除自由基,防止細胞遭受到自由基的傷害,甚至達到抗老的效果,在疾病的預防上無異是一大助力。

目前被公認最有效的抗氧化物包括:維他命A、C、E、類胡蘿蔔素、SOD、硫辛酸、Q10、硒等。這些營養素都能在食物中找到,如:藍莓、青花菜、南瓜、奇亞籽、沙丁魚等,都是天然的抗氧化物! 

延伸閱讀:熟齡狗狗的鮮食烹調指南

雖然CDS是早就存在的疾病,但過去毛爸媽僅會認為「因為牠老了」;直到近年來動物醫療技術的進步,拉長犬貓的平均年齡,這個疾病才逐漸受到關注。

必須了解:認知障礙症候群無法痊癒,而且常常會出現沒有意義的莫名行動。

如果家中狗寶貝已經出現此病症,請仔細思考從今以後應該如何跟牠一起生活、幫助牠維持良好的生活品質,而不是選擇拋棄喔!

熱門點閱》

►毛孩壽命長不長,看「這裡」就知道?

►我家毛小孩老了嗎?五大保養招讓牠們過得更好!

►隨時加入觀點與討論,給雲論粉絲團按個讚!

●本文獲授權,轉載自「PetTalk:說寵物」網站,請勿直接轉載。以上言論不代表本網立場,《雲論》提供公民發聲平台,歡迎能人志士、各方好手投稿,請點此投稿

讀者迴響

關注我們

回到最上面