徐嶔煌/台、日過年「冷暖」大不同!

▲每年除夕及新年第一天,大批日本民眾會前往新年「初詣」人氣神社–明治神宮參拜。(圖/取自維基百科)

文/徐嶔煌

台灣人過新年,日本人也過新年。不一樣的是我們過農曆新年,日本人自從1872年之後就過西曆新年。每逢元旦,作為日本人「萬世一系」精神象徵的日本天皇,就會公開發表新年感言,在皇居內舉辦新年祝賀儀式,接受首相、內閣官員及各國大使的新年祝福。然後,隔天元月2日時,天皇就會帶領皇后與皇室成員,向前來拜年的民眾揮手致意,並且發表公開致詞.

但今年很不一樣。日本明仁天皇是1989年1月7日即位,所以他從1990年起,每年元旦都會發表新年感言,而這個新年感言,當然也會引起日本各界的關注。可自2017年起,明仁天皇將不再發表新年談話,只保留元月2日接見民眾時發表公開致詞,因為,明仁天皇覺得他的身體無法負擔了,他正等待日本國會通過退位法案,讓他可以依法在活著的時候退下天皇的位置。也因而,在明仁天皇可能是最後一次以天皇的身分對民眾公開致詞的預期心理下,皇居前湧入了將近6萬人去聽他致詞。

不過天皇不幹了,年總還得過,那麼日本人過年跟我們到底有什麼不同呢?

首先,是必吃的吉祥食品不同。每個民族都有自己在特殊節日必吃的東西,日本人也一樣。我們過年時會因為「年年有餘」所以吃魚,也會因為想討個「好彩頭」而吃菜頭粿,或希望「發達發財」所以吃發糕,以及吃象徵元寶的餃子。

日本人當然也不例外。

除了家家戶戶必看的《紅白歌合戰》,日本人必吃的就是蕎麥麵(年越しそば),不但要吃,而且還得在12月31日晚上12點59分59秒前吃完,絕對不能拖過年

為什麼?因為細細長長的蕎麥麵代表長壽,人們希望健康長壽活得長長久久,但蕎麥麵又很容易斷,所以人們希望今年的辛苦與煩惱在今年了斷,不要留到明年。

而吃黑豆代表期許勤勉、吃昆布代表喜悅,則是因為在日文中有諧音之意,如同我們類似的「吃豆干讓你會做官」、「吃芹菜讓你會勤快」(台語)。

▲因為蕎麥麵柔軟易斷,所以日本人在除夕夜吃蕎麥麵象徵把去年的不愉快通通剪掉。(圖/黃士原攝)

此外,必吃的年夜飯也大不相同。

我們的年夜飯,日本人稱為「御節料理」,既然這樣,差別在哪裡?

我們總習慣家裡的媽媽、奶奶,每逢除夕忙進忙出的下廚,準備一道又一道、熱騰騰的好菜,無論是大魚大肉甚至火鍋、佛跳牆,年夜飯要吃到冷冷的菜餚,除了冷盤大概是不可能的事。

但是,日本有年神,過年期間除夕到初三,年神會到你家去。年神來了,廚房還哐噹哐噹的響太不禮貌,所以家裡不能開伙,因此,過年吃的年菜「御節料理」都是事先準備好的。

把裝有豆類食物製品、昆布卷,或蛋捲、魚板以及帶有好兆頭的食物,比如象徵子孫滿堂的魚子,或是代表壽命長長的大蝦,通通裝進疊了好幾層的漆器木盒裡,成為「御節料理」。

這樣的年菜跟台灣很像,也流行買外面人家做好的,只是得先預購。日本的餐廳、料亭、老店、各大百貨公司在中秋節之後,就會推出讓媽媽、太太們選購的「御節料理」,款式數十乃至於上百種,價格從一萬多到5萬多日圓不等。這種過年連續幾天都得吃冷菜情形,大概是台灣人很想像的事情吧!

此外,大年初二台灣人習慣回娘家,但日本人沒有這個習慣。日本人的初二大事就是:寫書法!這個習俗早期從貴族階層開始,後來,大家就當成是種風雅的運動寫寫吉祥詩詞或對聯,流傳至民間後,就變成了全民運動。有些家長會在初二早上督促孩子寫書法,或將孩子帶去寺院參加寫書法活動。

講了台灣跟日本過年的差異之處,那有相同的地方嗎?當然有!

在台灣,過年包紅包給晚輩是很常見的,那日本長輩也會發壓歲錢嗎?有,日本的壓歲錢稱之為「御年玉」(お年玉),只是用的通常不是紅包袋,而是形形色色的「御年玉袋」。長輩包的金額通常也會隨著小朋友年齡增長而增加,基本上,高中畢業以前都是拿得到的,至於大學的孩子,則有部份父母認為不用給。

那日本人的壓歲錢金額會包多少錢?有個日本媒體這麼介紹:還沒唸小學的是1,000到2,000日元,小學生是2,000到5,000日元,國中生是3,000到5,000日元,高中生則是5,000到10,000日元。換算成新台幣,再對照日本人的所得,壓歲錢的金額其實不高,幾百塊到3千元左右,節慶的「意思意思」氣氛顯然比較重要。

▲裝在精美漆器木盒裡的「御節料理」雖然賞心悅目,但因都是年前就準備好的,所以吃進嘴裡冷冰冰的。(圖/翻攝自維基百科)

另一個相同之處,就是「去拜拜」。台灣許多人過年期間,會到不同的廟宇上香祈福,順便點個光明燈、安太歲,抽抽籤詩問新年運勢,積極點的還會順便算算命,日本人也類似。

日本人過年時在1月1日到3日期間,會去神社、寺廟排隊祈福參拜、抽籤詩,看看新的一年運氣如何。如果抽到好籤,可以面帶微笑的帶回家「享用」,如果抽到不好的籤詩,就會把它綁在寺廟旁的繩子上,希望神靈幫忙消災、改改運。不過,隨著台灣人到日本旅遊人次已達416萬人次,多數寺院神社也常見台灣遊客到日本寺廟求籤詩。下次拿到不好的籤詩時,可千萬記得綁在繩上,不要壞運帶回台灣了!

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●徐嶔煌,曾任IC設計大廠瑞昱半導體總經理室資深經理,科技專利期刊《北美智權報》總編輯,也曾創辦外包網站JCase兼差外包銀行。喜歡大量蒐集資料,並對勞工、財經、公共政策議題進行分析,希望台灣社會能愈來愈進步。88 論壇歡迎更多聲音與討論,來稿請寄editor88@ettoday.net

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