【冷知識學歷史】為什麼星期一又叫「禮拜一」?

▲為什麼要規定星期一到星期天?(圖/pixabay)

●作者/李律

阿律小博士寫給小朋友們的一萬個為什麼

----回答來自桃園市小朋友的提問----

「沒有語言之前人怎麼溝通的」

「文字怎麼發明的」

「為什麼要發明文字」

「為什麼要規定星期一到星期天」

沒有語言之前人怎麼溝通的?

你可以注意聽聽看每種動物的叫聲。小狗汪汪叫、小貓喵喵叫、小鳥啾啾叫。山羊咩咩叫。

動物都有發聲的聲帶,透過頭腔與胸腔的共鳴,再透過口腔的發聲口型發出固定的聲音。

雖然動物發出的聲音只有一種嘴型,可是你可以根據頻率高低、急速長短、音調高低,判斷出他的情緒或是想發出聲音的原因。

人類還是站立的人猿時候,口腔已經開始發展了,你可以觀察紅毛猩猩,牠是人類的近親,牠的嘴唇已經發展到可以變成不同的形狀發出不同的聲音。

▲全球最「年邁」的蘇門答臘紅毛猩猩「普安」於去年辭世。(圖/翻攝自Perth Zoo: Alex Ashbury)

另一方面,人類在演化過程裡慢慢變成直立人,走路只靠兩隻腳,所以雙手空出來可以做很多事,比如說利用工具來打磨石器,當然也包括溝通。

大約在一百萬年前,最早的直立人開始出現的時候,他們的口腔已經可以發出很多複雜的聲音了。

一開始的時候,那些聲音與嘴唇形狀並沒有甚麼特定的連結,大多數人們是靠著ㄚㄚㄚ嗚嗚嗚這樣的聲音加上表情手勢去表達他們的意思。

而且在早期人類的生活裡,要表達的東西也很簡單。「獵物來了!」「有危險!」「我餓了」「我好難過」「我看到你了。」所以簡單的語言大概就是這樣開始的。

在漫長的一百萬年中,人類對這個世界的認識越來越多,於是開始用一些簡單的發音跟一些概念連結在一起。而且都是具體可見的事物。比如說:山、海、太陽、野豬、狗、花、草、樹、河流等等。

後來,人們的心智越來越複雜,有了生與死的概念、有了神與鬼的概念、有了美醜的概念、有了好吃的概念...語言也就越來越複雜,大家開始把簡單的意象用來比喻抽象複雜的事。

例如,我很難過。我用水滿出來了來比喻:我的難過滿出來了。山豬很大隻,我用山來做比喻。山豬好像山一樣大隻。語言就這樣越來越複雜、字彙越來越多,變成一個巨大的系統。

而且透過人與人的交流,特定概念與特定的聲音連結變成那個小社會裡面大家都慣用的方式。於是一種特定的語言就逐漸成形了。

現在世界中常用的各種語言,不管是中文、日文、韓文、英文、法文、俄文、阿拉伯文等等,一開始都是先經過這樣的初始階段,後來才發展成一個巨大的字彙系統的。

文字怎麼發明的?為什麼要發明文字?

為什麼要發明文字呢?因為講過的話很容易忘記啊!你有沒有這樣的經驗?媽媽叫你做甚麼,你說好,結果一下就忘記了呢?

以前的人也是一樣。

捕了很多魚回來,收進倉庫裡面,有時候放進去有時候拿出來,結果一下就忘了到底有多少了。

今天如果是冰箱,開開關關也不好。更何況以前是藏在冰穴裡面。或是拿去密封醃漬、甚至是釀酒,那是絕對不能打開的。

以前的人種了作物要交一部分給政府當作繳稅,可是你交了多少、萬一對方翻臉不認帳怎麼辦?

你說好了跟理髮師做交易,你給他二十根胡瓜,他幫你剪兩次頭髮當作交換。你這次剪完,下次要剪第二次結果他說他不記得有這種事。

因為人們容易忘記事情;再來,因為說話沒有憑據,人們約定的時候需要有看得見的東西當作憑證。

最早的時候,人們用打繩結的方式來幫助記憶。比如說我放進多少魚,就打多少結,拿多少出來就打開幾個結。

但是後來就出現一個問題,什麼事情都用打結,結果我忘記我打結是要幹嘛了。

另外,人們從還在很古老的時期,就會用可以簡單取得的原料畫畫在石頭上。

會畫畫這件事,是人類文明史上的大躍進。表示人們透過特定的方式,去描繪他所看見的事物、他所想像的事物。這是人類開始有了複雜的心智、跟動物再也不一樣的證明。

自從會畫畫以後,人類開始用簡單的圖畫來記錄事情。比如說用畫畫來代表現有的牲畜、用畫畫來代表今年的收成、用畫畫來代表狩獵的過程。

但是捕了一條魚就要畫一條魚,這樣很累啊!所以後來人們開始把畫畫簡化成符號。

▲當畫畫簡化成符號以後,我們就可以用符號組合來代表很多事物。(圖/達志/示意圖)

我們現在使用的英文字母A,來自希臘字母α,念作alpha,這個符號原來代表的是一頭羊的頭。我們現在使用的英文字母L,來自埃及象形文字,這個字母原來代表的是一隻雄獅。

當畫畫簡化成符號以後,我們就可以用符號組合來代表很多事物。

比如說在中文裡面畫一個圈圈裡面有一點代表太陽(日),後來在太陽的下面加一條地平線代表日出(旦)。

複雜一點的,像是有一個人(欠)看見器皿(皿)上的水果一直流口水(三點水),因為想要偷吃,所以代表偷東西的意思,這個字就是「盜」。

(順帶一提,盜的意思是偷竊,後來有了強行盜取的行為變成「強盜」,簡化的結果「盜」變成了強行搶劫。我們講的「大盜」,以前的意思是小偷,現在變成搶劫犯)

後來符號開始跟特定的意義產生連結,太陽、月亮、星星、水、草、鳥、魚、馬、樹...等等,造了越來越多的字,然後字與字組合又造了更多新字;文字越來越多,越來越複雜。

不同的文明裡面,用他們生活中近便的工具來畫畫,畫在不同的材質上,所以每種文明又因為使用器具的材質不同,每種文字的圖像也會不一樣。

兩河流域的人們,用堅硬的石片刻畫在柔軟的泥土上,每個畫出來的就是橫橫直直的T字形文字組合,等到寫完了再把泥片拿去烤乾烤硬,就可以永久保存。這種文字稱作楔形文字。「楔」是一種木工工具,是三角形的柱狀木塊,很像門擋,是木工裡用來固定機關卡榫的工具,楔形文字取的是他三角形的形狀。

埃及人生活在悶熱的尼羅河流域,用河邊的蘆葦桿當筆,寫在河邊的泥上。後來埃及人將莎草的纖維拿去磨成紙,再用蘆葦桿沾墨水寫在莎草紙上。所以埃及的象形文字比起楔形文字要來得變化多而且柔軟。

▲埃及出土古夫國王時代記錄象形文字莎草紙。(圖/CFP)

中國人最早是以簡單的顏料蘸在樹枝、竹枝等等工具,寫在布上面,為了留下紀錄,會畫畫在陶片上,然後燒製成陶器,稱作陶文。後來為了卜噬的需要,在以龜殼占卜後會刻字在龜殼上,稱做甲骨文。後來還有刻在竹片上稱作篆文;刻在銅器等金屬上,稱作銘文。

後來中國人將動物的毛黏在樹枝尖端,變成毛筆的雛形。用布料、魚網等等原料拿去煮,煮出來的纖維放乾以後變成最早的紙。於是用毛筆寫在紙上變成中國字的特色。後來也發展成書法藝術。

為什麼要規定星期一到星期天?

在距今大約一萬年左右的時間,人類最早的農業文明,出現在現在的伊拉克與埃及的地方。

其中在伊拉克的部分,有兩條大河分別是幼發拉底河與底格里斯河。他們從巨大的高山裡發源,從高山的雪水帶來充足的水源,一路向下把山上的土壤帶到下游,於是在入海之前,這兩條河共同灌溉出一個肥沃的平原,叫做美索不達米亞平原(美索不達米亞就是「在兩條大河之間」的意思)。兩條河在波斯灣注入大海,我們把它叫做肥沃月灣。

因為農業發達,所以食物產量很興盛,可以養活非常多的人口。因為有很多人可以不需要靠農耕生活,所以他們可以發展自己的工藝技術來服務別人,藉此賺錢養活自己,所以開始有了理髮師、陶藝師、麵包師、建築師、畫家、廚師等等,就這樣形成了早期的文明。

因為必須要管理這麼龐大的人口、農作物、土地,所以開始產生了政府,還有文官系統。為了要能夠管理農業生產,要是有一年發生了天災,作物歉收,這樣大家都要餓肚子了。所以有一種官員非常重要,就是天文學家。

天文學家的工作是觀察天空中的星體,藉此來制訂曆法。為什麼要制定曆法?因為農作物是靠天吃飯,一定要在對的季節播種、翻土、灌溉、收割,才能確保讓大家都吃飽。所以曆法非常重要。

那為什麼曆法是要看天體呢?因為一天、一個月、一年,這些時間單位,都是由天體決定的。

一天,就是地球自轉一週。

一個月,就是月亮繞地球公轉一週。

一年,就是地球繞太陽公轉一週。

而除此之外,以前的天文學家也相信,天體中的各個星體都是一個系統,會互相影響。所以天空中的星體非常重要。

在幾千年來,美索不達米亞的天文學家發現了許多重要的星體。除了影響我們最巨大的太陽與月亮之外,他們也發現了太陽系中的其他行星,跟地球一樣繞著太陽轉,包括水星、金星、火星、木星與土星。

這五顆行星加上太陽跟月亮,總共有七顆。天文學家相信,這七顆星(又稱作七曜)可以決定地球上的許多事情,像是王朝的興衰、家族的起落,可以說人世間的事都可以被七曜的輪迴所解釋。所以他們把七曜拿來變成是日、月、年以外,另一種計算日子的單位,叫做「星期」。

一星期的第一天,是太陽的日子,依此次序,一星期的順序是日、月、火、水、木、金、土。

一星期七天的概念,成為了兩河流域文明的共同遺產,也是決定人們工作與休息的週期。幾千年來,人們把星期日定義為休息的日子,其他天則是工作的日子。

基督徒的舊約聖經來自猶太教,猶太教中上帝花了六天創造世界、在第七天休息,所以對猶太人來說,一週的第七天,也就是星期六是安息日。對基督徒來說,則是選擇一週的第一天、也就是星期天上教會。後來的伊斯蘭教則是依據他們的曆法:一週中的第七天也就是星期五要去清真寺朝拜。

基督教早期傳到台灣的時候,把星期日叫做「禮拜日」,台灣人以為一星期七天的稱呼都叫做禮拜,所以把星期一叫做禮拜一,雖然這是誤傳與誤用,但是已經變成台灣的習慣。

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