邱吉爾偉大的原因 良好的教育造就潛力發揮

●鄧鴻源/台大物理博士、文化大學教授。

2002年,英國BBC舉行了一個名為「最偉大的100名英國人」的調查,結果邱吉爾名列前茅,與其所受良好教育不無關係。

生於1882年的邱吉爾,年滿7歲時被父母送到聖喬治貴族學校上小學,但學校的管理方式卻非常刻板、嚴厲,以致調皮搗蛋的邱吉爾常受老師體罰。有一次,邱吉爾因受同學嘲笑而狠狠地打了一個男生一巴掌,校長十分憤怒並對他動用了鞭刑。邱吉爾任憑怎樣打,始終不吭一聲。後來在他要求下,父母將他轉學到沒有體罰又重視四育均衡發展的哈羅學校才改觀。

為何一位小時候生活富裕、養尊處優、調皮搗蛋,學業成績墊底、常被老師體罰的小孩邱吉爾,非但沒有因此自暴自棄而墮落,反而成為英國最偉大的民族英雄與世界偉人呢?關鍵就是教育環境,因為他小時候曾受到一位善良的保姆愛維莉絲施給予愛的教育,他的父母也尊重他的選擇,將他轉學到沒有體罰又重視德智體群四育均衡發展的「哈羅學校」,後來又進入著名的「桑德赫斯特」軍校受教育所致。

1940年8月20日,在不列顛戰役進入高潮階段時,邱吉爾在英國下院(House of Commons)發表了名為「我們絕不妥協」的著名演講,高度讚揚了英勇作戰的士兵,成為鼓舞英國民眾的重要支撐。他說:「我們絕不妥協,也不投降,我們要在空中作戰、在海上作戰、在沙灘作戰、在田野作戰、在巷道作戰.....總之,無論如何,我們絕不妥協,也不投降。」如今80年後重新聽來,猶鏗鏘有聲,撼動人心。

當時邱吉爾曾訪問基層民眾,是否可以同意英國接受德國招降,成為人家的奴隸?民眾咸憤慨說:「人都有一死,為了守護自己的生活方式與信仰而死則更崇高。」由於有民眾的鼓勵,於是邱吉爾在國會發表以上談話,鼓舞了英國民心,順利完成敦克爾克大撤退,保存實力,同時也鼓舞了劍橋與牛津等年輕學生投效空軍,誓死保衛英國領空,讓納粹知難而退。

五年之後的1945年5月8日,同盟國終於贏得歐戰勝利,領導英國贏得戰爭勝利的邱吉爾、卻在國會大選中落敗,可見至暗之後,破曉之前,一切沒有定論。誠如邱吉爾所說:

「對他們的偉大人物忘恩負義,是偉大民族的標誌。」
(Ingratitude towards great men is the mark of a strong people.)

「成功不是終點,失敗也不是終結,唯有繼續向前行的勇氣,才最可貴。」
(Success is not final, failure is not fatal, it is the courage to
continue that counts.)

以上這兩段話已經成為邱翁最激勵人心的千古名言,對於每一個有骨氣的人都很受用,除了那些孬種的政客與退將例外。這樣的品德與性格後來都充分表現在他二戰最艱難時期對納粹德國大軍壓境的態度上,也使他成為英國歷史上最偉大的政治人物。

國外有一部名稱為《超越顛峰》的影片,內容敘述一位美國職棒大聯盟退休老人如何訓練一隻老鷹的故事,在老人循循善誘下,一隻原本被某位農夫關在雞籠中養大的乖巧老鷹,最後被老人一步步激發其潛能,終於翱翔在天空。可見動物都有其潛能,如果從小被壓抑,長大後會喪失其原有本能,只要給予適當鼓勵與引導,不需體罰,也能發揮其潛能。

以上故事顯示,教育方式與環境尚且會影響動物的表現,何況人呢?古時孟母之所以要三遷,其原因不言可喻。許多家長會置宅在一些明星學校旁,理由也是如此。愛的教育不應只是一句口號,其實可以因才施教,落實在教學與生活中,為何有些老師與家長總是缺乏愛心與耐心呢?

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