薛承泰/育兒津貼提高到五千元,會增加生育嗎?

我們想讓你知道…除了經濟因素還有觀念的影響,生活環境的不友善,也會讓年輕人對婚育卻步。

▲政府未來預計提高育兒津貼。(圖/視覺中國)

●薛承泰/台灣大學教授

最近蔡政府決定要在未來四年內,將現行每月兩千五百元的育兒津貼提高到五千元,這是大選時所提出來的政見,也是「國家一起養」的具體落實。消息出來,有人認為政府正在推動托育準公共化,是否會因為育兒津貼加碼,會形成誘因,自己帶或送私托的情形就會變多了,反而不利於準公共化。

筆者認為,不論托嬰或托幼,若能給父母親有所選擇並非壞事,即使是OECD國家,三歲前平均的送托率約在三分之一。學術界研究教養方式對孩子未來發展,也沒有說是托育強過於自己帶。在自由社會中,將小孩送托或自己帶,基本上是要配合父母親的工作型態以及家庭結構,更重要的,是父母對子女教養與發展的態度。

無論是送托或自己帶,做為父母,必須要有機會學習並落實「親職」(parenting)才應是關鍵的考量,也才不會成為人生的遺憾。如果小孩一出生就送出去,在小孩成長階段中,父母親沒有機會參與並履行親職,所謂的父母只不過是生物性的,小孩成長中缺少父母做為「重要的他人」,未來的親子關係會是最大的挑戰!

近年來出現不少報導,有不少新手父母因疏忽而令幼兒致死或傷殘。最常見的是,只顧著看手機,小孩都已經溜到馬路上都不知道;此外,小孩一哭鬧,父母就束手無策,甚至因不懂教養而發生衝突,...這些都很不利於小孩成長。台灣出生數已經一年比一年少,政府加碼津貼之時,別忘了改善兒童受虐與意外事件的發生!

眾所周知,今年人口開始負成長,一至八月出生數比死亡數少了一萬一千多人,不僅如此,今年全年生育量將低於17萬人,可能創下歷史新低!別忘了,今年一月至八月的生育,基本上是去年三月到十月懷孕的,是當時政府宣稱經濟從來沒這麼好的時候。由於今年結婚量又繼續下滑,明年生育量並不看好,後年則是虎年,恐怕會跌破16萬的生育量。這樣的趨勢,難怪政府會急,以加碼育兒津貼來減輕父母負擔,並希望能帶動生育。

▲結婚與生育率低落已是台灣嚴重的問題。(圖/資料照)

結婚與生育意願低落原因筆者已經談了許多,除了經濟因素,還有觀念的影響。此際,筆者強調一件事,就是生活環境的不友善,也會讓年輕人對婚育卻步。如果年輕人的住所,常聽見樓上新婚夫妻吵架,隔壁老夫妻缺人照顧,樓下小孩沒地方玩,天天哭哭鬧鬧,....這樣的環境,會讓年輕有結婚與生育的慾望嗎?

最近看到電視播出,父母開車接送小孩上學,由於校門口停車空間不足,常造成道路壅塞以及違停的現象。總之,每到上下學時刻,父母小孩都在打一場仗,這是許多人的經驗。君不見,開車接送小孩的,怕找不到地方停車,好不容易找到位置停車又怕被開罰單;沒開車的,小孩須在車陣中穿梭過馬路,真是險象環生。

現在已是學區制而且小學生比以前少很多了,一般住家距離小學並不太遠,何以校門口在上下學時仍像是戰場?是台灣治安惡化、交通混亂、還是家長把小孩當作寶,不放心讓孩子自己上下學?這些都是,而且還不斷相互滾雪球而積重難返。

這已經不是學校或家長可以解決的問題,而應由政府拿出辦法,來重建民眾生活環境的友善與安全性;而教育部長也可立下一個目標:不要讓上下學成為家長的負擔,成為孩童的風險!

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薛承泰專欄

薛承泰專欄 薛承泰

台灣大學教授,前政務委員。

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