李偉文/迎向傳染病的新時代

▲茲卡病毒造成新生兒罹患小頭症,專家提出警告。(圖/達志影像/美聯社)

文/李偉文

聯合國世界衛生組織日前宣布茲卡病毒是國際公共衛生緊急關注事件,這是近十年來,繼伊波拉病毒後,第四次的緊急事件。

總統府隨後也召開了國家安全會議,這對於只有一個境外移入病例,至今沒有任何災情或本土病例的台灣而言,其實是很罕見的,不過大概也是因為去年登革熱在南部造成的災情太巨大了,而茲卡病毒傳播的途徑又與登革熱一模一樣,所以只要因為透過旅遊或商業出差,在這全球化國與國之間人民往來這麼頻繁的時代,只要再多一些境外移入的病例,茲卡病毒很快就會在台灣蔓延開來。

藉由蚊子傳播的疾病有很多,每年也造成全世界數百萬人的死亡,但是在亞洲地區的城市裡,對人類最致命的傳染病就是登革熱病毒了,其他傳染病大致都在適當的控制之下。登革熱在台灣本來已經絕跡了好幾十年,直到二十多年前,有遊客到東南亞旅行被傳染回到台灣,就開始年年出現,甚至每隔幾年會有一次大規模的流行。

病毒不像細菌可以獨立存活及繁衍,病毒必須依附在活生生的生物體內,登革熱病毒就是寄生在人類以及埃及斑蚊和白線斑蚊的體內。

▲茲卡病毒成WHO緊急衛生事件,中央成立署級疫情指揮中心。(圖/疾管署提供)

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其實,除了斑蚊散播的茲卡病毒與登革熱之外,台灣另一個高風險的傳染病是禽流感。禽流感就是家禽與鳥類會感染的流行性感冒,而引起禽鳥類的流行性感冒跟人類會得到的流行性感冒都屬於都一類的黏液病毒,不過黏液病毒又分為ABC三型,B型只會傳染人,A型在人或動物身上都會發現。

1997年香港首次發生禽流感H5N1病毒傳染到人身上,當年有六人死亡,之後不時有病例傳出,至今累計已有七百多人死亡,雖然目前這些死亡的患者都是與感染的禽類有直接接觸的病史,但是我們很擔心萬一病毒再突變,若是可以從人直接傳染給人,那麻煩就大了,根據台灣疾病管制局的預測,一旦禽流感可以人傳人,會有五百多萬人感染,七萬人住院,一萬多人死亡。

目前雖然沒有證據禽流感會人傳人,但是病毒基因重組或突變成人傳人的機會是有的,所以目前各個國家都投入不少經費在研發與製造疫苗預防全球的大流行,政府或相關機構必須做好準備,以及養雞場,養鴨場也要加強病毒的篩檢,一有染病的禽類,立刻撲殺,避免病毒擴散或交叉感染,至於我們個人不必恐慌,就像衛教宣傳所說的,平日就要做好個人的衛生管理,與未經檢驗及預防注射的活體動物接觸時,要非常注意。

我們曾經以為科技進步,環境衛生改善,終於可以戰勝傳染病了。在一九六○年代,許多抗生素、疫苗相繼發明之後,先進國家充滿了天真樂觀的氣氛,1969年,美國主管醫藥衛生的最高首長,史都華博士這麼公開宣佈:「傳染病已到了盡頭,流行病學的教科書可以收起來了!」當這些科學家沉醉在無菌時代的幻夢中時,許多新疾病已悄悄出現,甚至舊疾病也反撲回來了!

除了愛滋病,各種新興又致命的出血熱,如伊波拉病毒、拉薩熱、登革熱……之外,舊有的傳統疾病如肺結核、黃熱病、痢疾(至今一年有仍有七十萬以上的死亡病例),甚至霍亂前幾年還在秘魯流行,幾個星期之內死了一千多人。

我們正活在傳染病的新時代裡。我們有必要警覺,但卻也無需絕望。人類之所以與萬物有別,正是因為人類尊重生命,並且勇於面對現實。

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●作者李偉文,長期關注環境與教育的牙醫作家。以上言論不代表本報立場,88論壇歡迎多元的聲音與觀點,來稿請寄:editor88@ettoday.net

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