葉家興/1729,台灣人口負債之始

▲台灣人口急速老化,勞動年齡人口也隨之縮減,且縮減速度將會是亞洲四小龍中最快的。(圖/記者張一中攝)

文/葉家興

內政部剛公布的2016年人口統計,在勞動年齡人口部分,出現了著名的「計程車數字」:1729。

這個數字,是用來紀念未曾接受正式教育的印度天才數學家拉馬‧努金。電影《天才無限家》(The Man Who Knew Infinity)即深刻描述了他慧星般的短暫一生,而片中也兩次由劍橋大學數學教授,提到這個計程車數字,1729。

台灣人口負債元年的勞動年齡(15~64歲)人口為1,729萬人,也算是沾數學天才之光。多年後,相信這個數字會一直被後世記得。

1945年戰爭結束後,台灣的勞動年齡人口出現60年的長期增長,帶動經濟超長週期的榮景。一直到2015年的1,736萬人為止,勞動年齡人口的漲勢終於結束。2016年的1,729萬人,雖僅微幅縮減7萬人,但是和平年代勞動年齡人口自然減少第一次出現。因此,2016年可以稱之為台灣的「人口負債元年」。

一個趨勢開始之後,不管是什麼因素造成,必然有著天、地、人的各條件配合。也因此,除非條件顯著改變,否則2016年開始的趨勢很難回頭。客觀而言,以目前0~14歲每個年齡層平均僅有約20萬人來看,完全不足以補足50~64歲未來15年即將退休、平均每年35萬人口

換言之,2017~2031年台灣的勞動年齡人口,至少還要再減200萬人。當然,加計勞動年齡人口層未來15年的死亡人數,勞動年齡人口減少總量可能達400萬人,萎縮幅度高達25%!

▲國發會預估,到了民國150年,老人增加1.6倍,但是年輕人卻少了一半。(圖/記者李毓康攝)

勞動年齡人口減少,可能意味大額消費減少。然而,就業與消費主力人口的大幅萎縮,不但是國家稅收萎縮的開始,也是股市與房市長期空頭的起點。日本從1990年代中開始的經驗,便說明了一切。

其實台灣去年總人口數還增加了4.8萬人。只不過,以三段年齡人口來看,0~14歲減少4.6萬人,15~64歲減少7.4萬人,而65歲以上則增加了16.8萬人。換言之,所有的人口增長,全落在退休人口年齡層。

領取退休金、享受大眾運輸優惠的人數逐年增加,但與以往不同的是,從2016年開始,未來老年人口的增加,卻伴隨青壯年及幼年人口的減少。如此政府財稅收支兩面受壓,將是一場難以永續的硬仗。

日本從2012年開始,分三階段調降公務員的退休金,調降幅度達15%,平均削減金額為402萬日圓。並且,對55歲以上的在職公務員,廢除根據工作績效調薪的制度,即使升職時也不予調高薪資。

韓國更在2015年推出革命性的「薪資高峰」(Peak Payroll)計畫,讓薪資到頂的資深員工逐年減薪(但保障做到屆齡退休),將省下的經費來,挪來雇用更多的年輕人。例如,薪資遞減從55歲開始,每年減幅10%。例如某員工56歲的薪資是55歲的90%,57歲時剩下81%,58歲時剩下72.9%,依此類推,直至60歲退休。

日本凍結臨退公務員的薪資、調降已退公務員的退休金,韓國更進一步調降臨退公務員的薪資,以促進青年就業。這些措施充滿「世代讓利」,也就是資深世代領少,但青年世代毋需繳多。否則,若年輕人也得縮衣節食,勢必影響其生育意願,進而對新生人口增補更加不利。

▲日本針對退休公務人員分三階段調降退休金,減輕國家債務。(圖/東方IC)

台灣呢?與其把年金改革矛頭指向特定族群,不如承認過去的錯誤。政府鄭重承認當初年金制度設計,錯算了「三率」:出生死亡率、利率報酬率、薪資增長率,並對全體國民表示深刻的歉意,更請求資深世代的諒解。

錯誤的糾正必須及早,否則人口負債的第二年、第三年……惡性循環將成為未來台灣經濟難以承受的痛。

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●葉家興,在香港吐露港灣生活與任教的台灣客家人,出生在《冬冬的假期》電影裡的小鎮苗栗銅鑼,台大電機系學士、經濟所碩士、美國威斯康辛大學精算、風險管理與保險博士。1996年離台前在金門太武山麓服役兩年。譯有《經濟學與社會的對話》、《世代風暴》、《助人為獲利之本》、《當經濟指標統治我們》等。著有《理財與保險--迷思與反思》、《陸生元年》、《未來事件交易簿》。以上為個人言論,不代表本公司立場。

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