【毛孩小學堂】陳正倫/毛孩壽命長不長,看「這裡」就知道?

▲▼雲論作者陳正倫(專欄作家)。●陳正倫/資深獸醫師

在古埃及當時就擁有相當文明的醫療技術,甚至還可以做到眼科手術,但埃及人的平均壽命卻只有三、四十歲,而造成古埃及人短壽最大的原因竟然是來自蛀牙,可見牙齒有多麼重要。

在這一年間東寵醫療團隊義診已將近二千隻毛小孩裡,牙結石的比例是所有問題中最高的,有牙結石的毛小孩大約佔了67%。而口腔不好的毛孩子,外觀通常較顯得老態而且整體身體機能都較差、也較不健康。牙結石是造成毛小孩口腔不健康最主要的問題之一,它會長期緩慢的造成毛小孩牙齦發炎、牙齦萎縮、齒根裸露、甚至是牙根簍管產生,而且會讓毛小孩的口腔產生十分難聞的氣味。

▲筆者建議毛爸毛媽們培養毛小孩每天至少被刷牙一次的習慣,同時每年也需要帶毛小孩到動物醫院評估是否需要洗牙。(圖/CFP)

為什麼牙結石會讓毛小孩身體機能快速衰退呢?因為牙結石裡藏有相當多的細菌,細菌分解食物殘渣後所產生的代謝產物我們稱之為菌毒素,菌毒素吸收後會透過血液循環到處攻擊、毒殺毛小孩全身的細胞造成身體慢性的耗弱,而最直接接觸高量菌毒素的除了血管外就是心臟,這也是長期攝入菌毒素的毛小孩往往容易有心臟病的原因,說到這裡相信大家肯定知道牙齒對毛小孩的健康有多重要。

在義診的過程,毛爸毛媽常常會問陳醫師很多很多有關牙齒的問題,比如我家的毛小孩還在換牙,這時候需要刷牙嗎?毛小孩到底多久要洗一次牙?為什麼我家毛小孩到動物醫院洗完牙沒多久就長出牙結石呢?我們家毛小孩已經XX歲了,還能洗牙嗎?….等,可見牙齒的問題除了不美觀、吃硬飼料困難之外,那個超濃腐爛口腔氣味也困擾著許多毛爸媽。

在行為訓練中,毛小孩在6月齡以前是非常重要的社會化訓練時期,僅管這個時期的毛小孩牙齒還沒發育完全,但在這期間訓練毛小孩習慣讓主人摸嘴巴、檢查牙齒、將手伸到嘴裡、使用牙刷刷牙等動作便是非常關鍵,這段期間毛爸毛媽們就要開始養成毛小孩每天至少被刷牙一次的習慣,同時每年也需要帶毛小孩到動物醫院評估是否需要洗牙。

▲毛孩牙齒的問題除了不美觀、吃硬飼料困難之外,超濃腐爛口腔氣味也困擾著許多毛爸媽。(圖/新北市動保處提供)

而影響毛小孩牙結石生成速度的原因有很多,撇開複雜的食物因素以及牙床的結構改變,主要的原因有

1. 毛小孩的喝水量不足

2. 唾液分泌量不足

3. 唾液的殺菌能力低

只要有其中一種就有可能造成毛小孩在洗完牙後沒多久就長出牙結石;而毛爸毛媽唯一能做的也只有每天勤奮得幫毛小孩刷牙,或者選擇更方便使用的寵物嗽口水,除此之外別無它法。

洗牙前的麻醉是讓許多毛爸毛媽十分抗拒的醫療選項,因為它通常伴隨著風險,但毛小孩的年紀多大時不適合洗牙呢?過去的醫療並不發達,麻醉的選擇性少,所以通常只能選擇液體麻醉(從血管注射麻醉藥物),液體麻醉藥比較少有解劑,所以往往施打入血管的量也決定著毛小孩甦醒時間、同時代謝時間也比較久,所以毛小孩如果是短顎扁臉犬貓或是有過度肥胖、循環障礙、心絲蟲等問題都較不建議使用。

而現在寵物醫療發達,許多動物醫院都已經將氣體麻醉列為更安全的麻醉基本配備,所以這種透過肺部氣體交換的麻醉方式也成為目前毛小孩最主要的麻醉選擇,加上近年台灣寵物的醫療衛教發達,毛小孩健康程度已大幅提高,現在10~13歲仍到醫院接受洗牙操作的毛小孩不在少數,只要您家的毛小孩經獸醫師評估身體機能都還正常,就可以洗牙哦!

▲不論您的毛孩是幼幼還老毛孩,訓練刷牙最好的方式都還是正向的訓練最有效。(圖/視覺中國)

最後如何訓練毛小孩刷牙?不論您的毛孩是幼幼還老毛孩,訓練刷牙最好的方式都還是正向的訓練最有效,一開始您可以將手指頭抺上一層好吃的東西比如肉泥,再輕慢的塗抺在毛小孩的門齒,等毛孩不排拆後再慢慢得塗抺至毛小孩的後臼齒,這時再慢慢得換成指套或牙刷,同時也慢慢得併用毛小孩專用的牙膏或牙粉,大部份的毛小孩都可以接受的。

但如果您的毛小孩本身具備攻擊性而且會咬人,為了您的手指頭還是先找專家進行行為學訓練,訓練成功再來幫牠刷牙,不然千萬別冒然嘗試喲!

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陳正倫 陳正倫

資深獸醫師、嬌寵醫生創辦人

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