尤里安/日本買下馬毛島 是不沉航艦還是移地訓練?

▲在配置航艦前,艦載機會先於陸地上從事相關的起降演練。(圖/US Navy)

●尤里安/現任軍事戰略評論員,淡江戰研所畢業。

12月初,美國有線電視新聞網CNN報導,日本政府將以160億日圓買下鹿兒島縣西之表市的馬毛島(Mageshima Island)充當美軍訓練基地,東北亞局勢有變時也可當作基地。消息一出引起各方熱烈討論。

▲每次陸地航艦起降訓練時,都會有考核官於塔台上評比。(圖/US Navy)

移地訓練

駐日美軍一直是日本防衛構想中的重要基礎,第七艦隊航艦以及所屬的艦載機聯隊更是對敵打擊的重心。陸地航艦起降訓練(Field Carrier Landing Practice, FCLP)對艦載機飛行員來說是不可獲缺的訓練。

自1982年起,駐日美軍於神奈川縣的厚木基地(Atsugi)實施這項訓練,由於這項訓練需要不斷起降戰機與繞飛,相關的飛航噪音後續引發周邊民眾抗議,自1991年起,這項艦載機訓練移到硫磺島,距離厚木基地1,200公里,但艦載機依舊配置於厚木基地。

2006年後,美日協議將艦載機改配置於山口縣的岩國基地(Iwakuni),但上述起降訓練仍為硫磺島,岩國基地周遭靠近海邊、噪音問題相較厚木基地小但距離硫磺島直線距離為1,400公里,因此尋覓替代地點就成了日本防衛省的當務之急。

2011年,防衛省選定西南諸島的馬毛島,距離岩國基地只有400公里,2條跑道原本是預定日本開發新太空梭所用,後續因太空梭計劃取消而閒置。土地所有權為地產開發商Tasuton Airport所有,當時土地價格經鑑定後約略45億,防衛省想出資50億收購,未料開發商索價200億日元,雙方談判觸礁。到了2018年時防衛省希望以110到140億日圓收購,隨著時間的緊迫最終於2019年12月初以160億日圓收購。

從上述收購過程中我們可以發現防衛省索地相當急迫,日本需要美軍的協防,而陸地航艦起降訓練對艦載機飛行員來說相當重要,艦載機是航艦戰力的基礎,種種因素加總迫使日本政府以過往3倍的價格收購馬毛島。

▲E-2為艦載預警機,承平與非訓練時期也都會於陸地上從事起降訓練。(圖/US Navy)

不沉航艦?

馬毛島建成後目前美軍艦載機預計每年進行2週左右的訓練飛行;自衛隊其他的「活用」方式也包括鄰近馬毛島,位於鹿兒島縣鹿屋基地的P-3C、宮崎縣新田原基地的F-15戰機、築城基地的F-2戰機都會飛臨馬毛島從事訓練。最重要的是,面臨沖繩地區民眾的龐大抗議聲浪,MV22魚鷹機也會前來演訓。

後續評論指出,除空自與海自的航空器前來馬毛島從事訓練外,在引進F-35B戰機後,預期也會前來馬毛島演訓,在日美共同利用馬毛島與協同訓練的過程中,見習到美軍的陸地航艦起降訓練,這些都是為了日後海自出雲號護衛艦改裝成航艦後,配置F-35B戰機的先前預備手段。

馬毛島為8平方公里的無人島、居民較少,距離上海900公里、北京1,700公里,基本上處於F-15與F-35戰機的作戰半徑內,對中國形成相當威脅。但是這種論述是過度強化了馬毛島的地位,因為沖繩本身就是一個龐大的基地,距離大陸更近,對中國威脅更大。

▲魚鷹機的飛航噪音過大引起沖繩居民的抗爭,後續將大幅利用馬毛島演訓。(圖/US DoD)

演訓傷害

上述馬毛島對中國威脅說很可能被誇大,這必須從演訓傷害談起。先前日本政府為降低艦載機演訓的噪音干擾,陸續從厚木遷移到岩國基地演訓,而硫磺島訓練場又太遠,因此在2011年起就規劃收購馬毛島當作演訓場,在美軍艦載機演訓之餘,海自與空自的所屬戰機當然也會前來演訓。

這種基地遷移的過程以沖繩地區最明顯,沖繩居民常常在那霸市舉行大規模抗議,因為飛航噪音干擾嚴重而要求關閉普天間基地,後續日本政府規劃名護市邊野古地區興建新基地,但這處新基地也遭到居民抗爭而擱置,未來馬毛島訓練場建成後,沖繩普天間基地的MV22魚鷹機將大幅利用馬毛島,藉以降低飛航次數。

在資訊化與民主化程度相當高的日本,任何演訓傷害例如環保與噪音等,通常都會很快的曝光,為免居民抗爭與演訓便利,選擇居民較少甚至是無人居住的小島演訓,幾乎就是民主國家的常態,馬毛島訓練場的選擇與建成就是一個案例。

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