《虎王》:大開眼界的美國中西部世界

鬼才/熱愛寫作和思考,透過故事來延長自己的精神壽命,寫下點什麼東西留給這顆孤單的星球,紀念自己短暫人生的一瞬間。

《虎王》是記述動物園看護怪人喬的2020年美國真實犯罪題材系列紀錄片。影片於2020年3月20日在Netflix上線。影片聚焦大貓救援協會卡蘿·巴斯金和大塭動物園老闆異國喬的矛盾衝突。以上維基。

以下無雷:

這部是前一陣子非常受歡迎的犯罪紀錄片,講述美國幾位飼養大貓的業主如何建立自己的動物園事業,並在一些議題上針鋒相對,最後甚至演變成買兇殺人。

《虎王》對我來說最有趣的看點是,遠在台灣的我們能透過這部紀錄片一窺美國中西部的文化,以及當地的人們如何生活、維持婚姻,甚至一窺FBI的運作方式。

有趣之處就在於,每個動物園和業主都能講出一套冠冕堂皇的說詞,把自己放在「捍衛野生動物權益」的道德制高點,例如有些業者讓遊客撫摸老虎寶寶,與牠們玩耍和拍照,美其名是親近大貓喚醒保育意識,但實際上,他們只是將老虎當作搖錢樹,是有價碼的黃金,門票貴得嚇人。

更厲害的是,片中的幾位主角都非常善於使用媒體的力量,他們將自己包裝成學識淵博的博士、慈悲為懷的慈善家、西部的勁酷牛仔,不僅經營Youtube頻道和臉書粉絲團,甚至帶著動物上訪談脫口秀,出版書籍、唱片等周邊。他們替自己打造明星光環,再利用明星光環賺取更多的利益。

▲異國喬的人生傳奇色彩濃厚,甚至讓人難以相信他是真實存在。(圖/Netflix提供)

本劇的主要焦點都放在「異國喬」這號人物,他是本片最具傳奇色彩的人,甚至令部分觀眾難以相信這世界上真的有這號人物存在。

他的事蹟活像是一個國中生在課堂上隨興亂寫的故事,狂到不能再狂。在紀錄片的視角下,你會覺得走馬看花,只是迅速閱覽異國喬的人生,但他做的一些事情其實是非常可惡,甚至是邪惡的,如果你把自己的立場放入劇中的角色處境,會感到毛骨悚然。

「大貓救援法案」是整件事情的衝突核心,這個法律會讓全美的大貓飼養者不再能擁有這些動物,也讓私人經營的動物園面臨更嚴苛的考驗,這也是大貓救援站的負責人卡羅巴斯金和異國喬的衝突緣由。本劇為了增加可看性,有滿大的比重是放在卡蘿巴斯金的前夫為何失蹤,算是讓影集更添增懸疑感和緊張感的作法。

▲觀眾可藉《虎王》一窺美國文化的奧妙之處。(圖/Netflix提供)

以上所描述的內容只是本劇的冰山一角,還有更多光怪陸離的事情得親自看過本劇才會知道那個世界有多扯,像是員工的待遇跟環境、超離譜的詐欺行徑、成年大貓的遭遇等等,都很值得花幾天的時間把這部《虎王》看一看。

看完整部紀錄片後,我簡直無法相信這一切都是真人真事,而且整件事情主要都發生在2015到2019這段時間,所以你可以在網路上找到影集所使用的直播存檔、音樂MV、新聞片段跟Youtube頻道,根本是場AR實境秀。
透過這樣的紀錄片,也算是給自己短短的人生開了眼界。

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