張競/「首位非裔」國防部長奧斯丁出線  美國種族玻璃天花板仍存

我們想讓你知道…如今發布非洲裔美國人出任國防部長,儘管就其經歷表現來說應當絕無問題,媒體卻還要對此大做文章,實在是無情地戳破美國自許其為民族熔爐之假象。

● 張競/中華戰略學會研究員

美國總統當選人拜登公布新任國防部長人選,提名原任中央戰區指揮官之非洲裔美國陸軍上將奧斯丁(Lloyd Austin)出任該職,依據美國法律規定現役軍人在退役七年內,不得出任國防部部長,由於奧斯丁本人退離軍職僅有四年,因此其必須援引川普提名馬提斯(Jim Mattis)前例,獲得國會同意豁免該項法律限制,否則其任命過程勢必將產生變數。

▲拜登提名退役陸軍上將奧斯丁(Lloyd Austin)擔任美國史上首位非裔國防部長,可是美國有個規定,要求軍人需退役7年才許擔任防長,不然就須得到國會「豁免權」,而能否取得國會「豁免權」就可能成為這項人事案的最大變數。(圖/達志影像/美聯社)

在「族裔平衡」政治下出線的奧斯丁

此項訊息傳出後,媒體多半從其種族背景來觀察評論此項任命,總是認為奧斯丁之所以能夠雀屏中選,係因其在歐巴馬總統任內備受賞識,能與當時拜登擔任副總統因此結緣。但卻沒有太多報導深入分析其軍職經歷,或是出身於正統軍校,受過完整軍事專業教育,所有媒體都是依據族裔平衡政治考量,來判讀未來拜登政府此項政務官員提名任命原因。

嚴格來說,奧斯丁是屬於相當本分按部就班之傳統軍職官員,仔細審閱其本身成長歷練過程,都是在國防體制下輪替出任指揮與幕僚職,卻未曾在軍事院校中擔任過教育職,以及出任過高級長官隨從幕僚,亦未曾在華盛頓政治圈內,不論是白宮、國安會或是國會,擔任過連絡官或政策協調幕僚。但是就其空降部隊步兵軍事分科職務歷練來說,其資歷確實相當完整。在軍事進修與戰略教育與在民間進修學位上來說,不但是相當完整,表現亦是值得肯定。

不過奧斯丁本人確實是在五角大廈聯合參謀體系,擔任過中高階作戰參謀主管,因此對於國防部內部聯合參謀作業體系自然是不會陌生。但是與其他部會以及國家安全體系相關機構,乃至於國會山莊相關政治事務互動,儘管不會毫無所知,但卻也不算是熟門熟路。不過擔任政務首長本來就是要靠領導統御本事,讓有才能處事幹練之幕僚主管充分發揮所長,而不是靠本身經驗單打獨鬥,所以就奧斯丁本人歷練表現來說,在五角大廈擔綱挑起大樑,絕對不成問題。

媒體大作「非裔」文章 顯示美國仍存種族衝突

不過說實在話,非洲裔美國人加入美軍服務已經超過百年,儘管一路走來待遇並不算公平,但不論是在戰場表現或是國防政務上,表現決不遜色。如今發布非洲裔美國人出任國防部長,儘管就其經歷表現來說應當絕無問題,媒體卻還要對此大做文章,實在是無情地戳破美國自許其為民族熔爐之假象。美國南北戰爭在表面上是解放黑奴,民權運動亦讓諸多地方上種族隔離或是差別待遇政策表面上瓦解,但社會中暗潮起伏,種族歧視其實還是存在處處,沒辦法真正讓美國成為族群平等社會。

其實從美國大選過程中,因為警察執法不當引發重大社會抗爭,再加上中低下階層白人族裔產生情緒反撲,成為本次大選中最讓人擔憂動亂變數;那句「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)雖然辛酸,但亦是透露出諸多無奈。儘管在選舉結果陸續揭曉後,美國社會並未發生嚴重族群衝突與動亂,但從選前劍拔弩張執法兵力緊密戒備來看,美國社會其實在族群融合上,還存在很大鴻溝,未來是否會進一步撕裂美國,將是全球觀察美國政治情勢重大關鍵面向。

▲「黑人的命也是命」(Black Lives Matter)運動。(圖/達志影像/美聯社)

仔細想想,美國都已經出現過非洲裔總統,亦有非洲裔將領鮑威爾出任過國務卿,因此非洲裔出任國防部部長,早就不應成為媒體關注焦點,但是從美國媒體報導標題觀察,顯然仍然存在很多玻璃牆,雖然不是不能突破,但總是會有某些潛藏規則與歧視存在,要想真正達到完全平等,或是不要針對族裔背景當作政治任命考量因素,不知要等到何時才會實現?

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張競專欄

張競專欄 張競

中華戰略學會研究員。中華民國榮民,曾任海軍中權軍艦艦長,美國海軍戰爭學院績優畢業,英國赫爾大學政治學博士,目前在大學執教國際關係等政治學門課程。

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