看劇人生》鏡頭前真的人人平等嗎?《媒體公審》回顧6大案

●作者/姬貴妃

美國的陪審團制度,全地球人透過各式好萊塢美劇都知道,看似公平,實則人心難測。NETFLIX新推出《媒體公審》(Trial by Media)藉由六個世紀大案,檢視鎂光燈鏡頭前的受害者與被告,經由媒體播送法庭內的審訊過程後,民眾的反應如何左右陪審團及法官的判斷。 

建議大家先看最後一集,這個案子發生在2008年,其餘皆為20世紀案例。再者,第六案的當事人—前伊利諾州州長羅德,剛於今年2月18日被川普特赦出獄。不知為啥,我想到台灣政壇即將再度入監服刑的花蓮王傅立委……

▲非常精彩的六個大案,美國人應該都耳熟能詳。(圖/NETFLIX提供)

布拉戈

得知自己貪腐案受審,伊利諾州州長羅德‧布拉戈耶維奇,力圖爭取媒體支持,甚至參加名人版《誰是接班人》。伊利諾州出了名的政商勾結,歷來有五位州長因收賄入獄。貧苦出身的羅德在娶了州議員女兒後,打著反貪腐的旗幟一路從議員、眾議員到州長,入主白宮僅一步之遙。

不料,2008年歐巴馬當選總統留下來的參議員席次,讓有權指定接替人選的羅德,因FBI監聽到他說「這個席次當然不能免費贈送」而抓到把柄,一狀告進聯邦法院,不但大規模逮捕羅德及身邊所有人(他太太形容場景就跟《教父》電影一樣),伊州議會更彈劾迫使羅德下台。

支持度一路下滑到剩4%,羅德反其道而行,上遍所有媒體,接著上《名人版誰是接班人》,雖然最後還是被川普總裁「FIRED」,但一年半時間走遍全國後,上法庭時的支持度竟是50比50,一審因此大獲全勝,可惜二審全軍覆沒,法官更因看不慣他的媒體曝光而重判14年徒刑。

媒體寵兒一旦失寵,崩壞的速度彷彿自由落體,類似情況在台灣屢見不鮮,看這集真是百感交加,整個審訊過程也證實,沒有證據有一分錢進羅德口袋(電話裡講講也不行哦)!我也一度以為羅德藉由媒體可能翻身,沒想到美國司法「這麼不公」,二審的陪審團堅持送他進牢。

本來要關到2024年,因為前節目主持人川普不巧當上總統,羅德太太多方奔走,終於讓川普於今年特赦羅德。

▲羅德州長確實討喜,可惜最後被岳父出賣而前途全毀。(圖/NETFLIX提供)

理查國王

被控詐欺和洗錢的南方保健公司CEO理查‧斯克魯希,發起怪誕的辯護計畫,甚至變成宗教談話節目主持人。美國真的是奇怪的國家,一堆公司就算不賺錢,CEO照領年薪數億美金,而本案的CEO理查是公司創辦人,賺的錢用來買畫名遊艇,卻被財務長踢爆做假帳。這家公司目前還在,也是美國最大的上市醫療保健公司。

這集主角如何利用媒體?他把自己變成媒體人,公司在阿拉巴馬州,理查很聰明地找上黑人教會當依靠—「大家對我及家的議論讓我很受傷」「我和家人需要敬拜上帝的地方」「相信上帝對我另有美好的安排」,這些話深深打動教會,加上理查原有慈善基金會,於是走遍伯明罕各教會同時又捐款,然後再買一個晨間電視節目《觀點》(Viewpoint),用聖經的話來主持宗教脫口秀,搖身一變成為電視傳道者。

成功扭轉形象,融入受迫害者的社群裡,高招啊!理查律師的辯論名言是對著陪審團說:「無論鬆餅有多薄,都有兩面,讓我們翻到另一面看看。」

結果呢?真的無罪釋放耶。但聽說之後他就很少到教會。然後,幾個月後,他又因行賄州長被起訴。我相信他熟讀聖經,曾經相信耶穌,但上帝是守約施慈愛的神,祂更能鑒察人心的真偽。

▲媒體上的宗教傳道者,實際生活中都言行一致嗎?。(圖/NETFLIX提供)

大丹酒館

一名女子在酒吧遭輪姦,犯案男性皆為葡萄牙裔,在新聞台直播審訊過程判決重刑後,反而引發另一場種族紛爭。這個案子發生在1983年麻薩諸塞州新貝德福,也是1988年電影《被告》(The Accused,女主角茱蒂福斯特此片奪奧斯卡影后) 原型,

剛開始因為案情重大,性侵案引起各界同情,許多女性也願意站出來制裁加害者。但當電視台全國直播法庭內的攻防,交叉詰問鉅細靡遺後,許多人開始質疑:受害女性的背景?她穿什麼?為什麼一個人去酒吧?證詞十分露骨,辯方十分粗暴,有時會以為是被害者在受審。每天人們都在談論「昨天聽到的案情」「性侵的定義」,由葡萄牙民眾掀起的強大社會敵意逐漸瀰漫。

判決當天「加重性侵」定讞後,憤怒情緒灌往向轉播的媒體,接著葡裔大遊行「感覺整個葡萄牙社群被公審」「我們反對性侵,但不能讓移民成為代罪羔羊」。

可悲的是,案子落幕後,當事人雪莉全家被迫搬離新貝德福,兩年後車禍身亡,沒有任何新聞報導她的死訊。而四個加重性侵罪的男人,只關不到六年就全部釋放。

▲公親變事主,媒體全程參與反而釀成另一波社會紛亂。(圖/NETFLIX提供)

其餘三個案子都是血淋淋的槍擊殺人案,包括:

脫口秀謀殺案

九0年代脫口秀實境節目成為收視寵兒,各台競做衝突吵架、當眾翻臉的低俗節目。一名男子在《珍妮瓊斯秀》上對異性戀友人告白,三天後這名友人殺了他,節目雖未播出卻難辭其咎。「出糗」變成殺人藉口?每天有將近50萬人看這場官司審訊。

地鐵俠客

伯恩‧哈德戈茨1984年於紐約地鐵上槍擊四名非裔青少年,聲稱出於自衛,由於紐約市民在地鐵上人人自危,對伯恩行俠仗義的表現給予掌聲,瞬間視他為英雄,出庭前保鑣甚至比麥可傑克遜還多。但調查過程中他坦承「第四人看起來沒事,我就再補他一槍」,這段話讓他從英雄變狗熊。

41槍

四名紐約市白人警察,對手無寸鐵的非裔移民阿馬杜‧迪亞洛連開41槍,種族關係迅速惡化,此案甚至移地審理,員警最後全部無罪。

總共 6 集中,帶觀眾回顧近代史上最具戲劇張力,且令人難忘的審判場景,台灣觀眾鐵定不陌生這種場景,因為至今仍在我們社會與媒體上頻頻出現。

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