姜冠宇/2022疫情展望:破口朝向孩幼童 病毒仍是威脅!

我們想讓你知道…即使Omicron的嚴重程度略低於Delta,但它的傳播指數仍然構成巨大威脅,因為如果不加以適當控制,它幾乎肯定會壓倒衛生系統,讓原本可以有機會逆轉的病人得不到足夠的支持而死亡。

● 姜冠宇/臺北市立聯合醫院整合醫學專科醫師

新的一年要到了,隨著進入假期慶祝的同時,來整理一些對疫情的展望。

我們要有哪些心理準備?

2022年應該不是終結疫情的一年,雖然我們所有人都對疫情感到厭煩,但是不管質或量,病毒在2022年仍是威脅,離流感化仍有距離。

美國CDC在本週一,分享了一些令人擔憂的數據。

根據其最新估計,Omicron變種已經占據主導地位,在截至12月18日的一周內佔新感染病例的73%。

周一同時報告了288,000例新病例,這是自大流行開始以來的第二高總數。

▲Omicron在其出現後的數週內躍升為主導地位。(圖/翻攝自statista

被洗牌的覆蓋率

WHO上週表示,Omicron變體在盛行區確診數每1.5至3天翻一倍,並逃避由先前感染或兩劑疫苗建立的免疫反應。

然而,許多疫苗第三劑包含AZ,已由牛津實驗室和阿斯利康公司聲明(bloomberg報導但是未必每個國家都採用)已被證明可以提供良好的保護,防止感染和重症。

歐洲有些國家因此在疫苗護照與國內通行證的認證重新制定,許多二劑完成接種者的通行被取消、三劑才獲得通行資格,以色列也針對特定人群要開始打第四劑疫苗了。

但是如果又有新變異株,會不會三劑認證又被取消?第四劑才橡皮圖章被認合格?

亞洲各國和台灣這裡面對這現象又怎麼做?沒有人知道。

壓倒衛生排擠醫療的潛在威脅

雖然來自南非的一些數據說明Omicron可能比Delta更輕症化,但許多專家堅持認為這樣的結論為時過早,不能轉移到其他國家,每個國家都有不同的呈現(Multi-fucet)。

即使Omicron的嚴重程度略低於Delta,但它的傳播指數仍然構成巨大威脅,因為如果不加以適當控制,它幾乎肯定會壓倒衛生系統,讓原本可以有機會逆轉的病人得不到足夠的支持而死亡。另外,也會排擠其他疾病治療的資源。 

危險性稍低但傳染性強得多的變異,其實會比傳播速度不那麼快的病毒造成更大量的危害。

接下來的破口朝向孩幼童

變異株有向年輕年齡層發展的趨勢,但是BNT目前的試驗並不建議5歲以下幼童施打疫苗。

6個月至5歲以下兒童中進行的II/III期試驗結果,雖然疫苗是安全的,2歲以下沒有發生嚴重的事件,但是疫苗劑量對2 至5歲以下的人群不起作用,這是在追求全球同步接種防疫時,另一個警覺點。

截至12月21日的數據,今年迄今已有345萬人死於Covid-19,超過去年因HIV、肺結核和瘧疾死亡人數的總和。這還不包括常態醫療支持中斷造成的額外死亡人數。

 

▲Covid死亡人數超過每年因HIV、TB和瘧疾導致的死亡人數。(圖/翻攝自statista

最終在2022年結束疫情,看來仍是不太可能。

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