心理師蔡百祥/家中有「特殊孩童」 父母親職壓力大 身為旁觀者能做什麼?

 
▲家中若孩子較「特殊」,家長所感受的壓力會比一般孩子的家長來得大。(示意圖/翻攝自pixabay)

●蔡百祥/我是蔡心,主修兒童心理學的ADHD 臨床心理師。ADHD臨床心理師有兩個意思,第一是我常與 ADHD 的孩子、家庭一起工作;第二是,我有ADHD 。工作專長:兒童心理評估、遊戲治療、情緒行為與依附關係議題、青少年諮商、親職諮詢。

元旦是一年新的開始,本該是充滿希望的日子。但最近台灣有一則新聞「婦女因長期照顧自閉症兒子心力交瘁,去年帶著兒子燒炭自殺,對此監委展開調查後發現,衛福部未提供足夠資源給自閉兒,為此向基隆市政府、衛福部提出糾正」,在過年前對岸亦有一則「廣州孕婦偕自閉兒自殺亡,疑是因校園爭執不堪壓力」,叫人看了相當鼻酸、難過。過去曾有研究報告顯示,若孩子較「特殊」,家長所感受的壓力會比一般孩子的家長來得大,而其中又以家有泛自閉症(ASD)類孩子的父母之「親職壓力」最高。說句實話,家有特殊兒童之家屬真的很累,也常常未能即時獲得實質的協助。

目前社會環境險峻,照顧一般兒童已經不是容易的事,何況特殊兒童需要家屬較更耗費心力。此外,除了照顧直接導致的親職壓力以外,照顧特殊兒童時的隱形社會成本更為嚴苛,例如:學校的標籤化、頻繁到校處理孩子的困難、親友的未說出口的指指點點、他人看者無意,但家屬有心的眼神、因教養疲累而影響白天工作或升遷、情緒煩躁時,連帶產生的不健康壓力抒發方法或生活模式、接受治療額外花的時間與金錢開銷…等等,都影響家有特殊兒童家屬的身心健康。

沒有一個家屬會希望生出特殊狀況或需求的孩子。當家屬聽到老師、親友的關切或醫師、臨床心理師的判斷後,通常都會反覆經過這樣的心路歷程:「否認」(例如,我們家小祥才沒有不跟人互動,他很棒)、「憤怒」(例如:是老師教不好!怎麼怪到我的孩子頭上、心理衡鑑寫錯了吧,這報告不專業、亂寫一通)、「討價還價」(例如:是不是我從小太少抱他,才會這樣)、「憂鬱」(例如:心情悲傷、自我責備、或家屬互相怪罪),最後才會慢慢轉為「接受」

其實上述的心態變化都是相當正常的情緒反應。我在工作時最常遇到父母的感覺就是「否認」與「討價還價」,偶爾也會遇到對我咆哮、把我寫的報告貼上網路公審的憤怒型家屬。真的是大家都很辛苦,期待社會能多一些溫暖與包容,不要講傷人的話,或者展現敵意的氛圍,家屬間也切勿過度自我責備或相互指責,尋求適當的介入方式,孩子或多或少會慢慢改變。

當你在生活上遇到特殊兒童的家屬時,可以怎麼做呢?以下提供三個參考做法。

第一:

同理情緒就好,不要急著給予建議。我在親職演講時,常會讓家屬寫下與孩子相處卡關的地方,再讓聽眾兩兩交換,提出解決的方法還給對方。然而,通常寫出問題的家屬都會表示別人寫下的方法不適用。我這樣做的其中一個目的,就是讓大家感受到問題不是第一眼見到的那麼簡單,在尚未瞭解細節前就給予建議,就算方法對了,往往會讓對方難以接受。所以我們要先站在對方的立場,描述他/她的情緒,並稍微幫忙分析原因。大概可以採這樣公式:「描述可能原因 + 回饋對方的情緒 + 解釋當下的狀況」。若發現自己說不出太多正向的話,靜靜地陪伴也不失一個好方法。

第二:

詢問該家屬是否有需要幫忙的地方,如果有再提供協助。我們的社會不缺指出問題的人,但缺少溫和協助改變的人。當遇上有特殊兒童的家屬時,若對方同意,盡量在自己可以付出的心力範圍內,思考可以做什麼事情來提供協助;若有看見別人正在攻擊特殊兒童或其家屬,還是在網上群組有敵意的言語,可以適當的幫忙說話,他們會相當感激。記住在提供協助時,注意自己的態度,不要急著評價或批評、高八度的命令或處處質疑,都會讓你的溫情感受大打折扣。另外,若特殊兒童的家屬有些不適當的教養方式,也可以私下找機會進行問題解決、對事不對人的溝通,才能為大家帶來雙贏的結果。

第三:

練習包容、接納與原諒。人非聖賢,你不可能一開始就完全包容家有特殊兒童的家屬,面對特殊兒童或其家屬時,很容易激發你的情緒。這不是你的問題,然而,這也不是特殊兒童的家屬的錯。若特殊兒童或其家屬冒犯到你或你的孩子,如果能協助的話就儘量幫忙;若實在不想幫忙,也試著劃清界線、彼此尊重。記得要放手這些負能量,好好照顧好自己的感覺,盡量不要報復對方。記得當人受到挑釁的時候,最常做的反應就是攻擊回去,不要兩敗俱傷。這樣才是成熟又優雅的大人唷!

我們的社會日趨進步,所以我們對待彼此的方式,也需要練習著更文明。特殊孩子的照顧是一條很漫長的路,需要醫療與心理專業的介入。若我們有緣相遇,我會一直陪伴著、一起想辦法度過難關。

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