閻大富/「老虎伍茲」 14年後再現英姿

   

   ▲美國高球傳奇老虎伍茲(Tiger Woods)近日奪下第5座美國名人賽冠軍。(圖/達志影像/美聯社)

●閻大富/文字工作者,政戰學校新聞系畢,曾任職國防部軍事新聞通訊社、漢聲電台,6年中華職棒轉播經驗,退役後任中廣記者。

全世界幾乎找不到任何一位單項職業運動選手,相隔14年之後能在同一項比賽中再創巔峰,只有老虎伍茲(Tiger Woods)做到了!

台北時間15日凌晨,高爾夫四大滿貫賽事今年第一個「美國名人賽」(The Masters)最後一輪,前世界球王老虎伍茲以低於標準桿13桿的總成績,不急不徐地用一桿之差,在奧古斯塔國家高球場穿上榮耀的「綠夾克」。這是老虎第5座名人賽金盃,第15座大滿貫冠軍。讓他更接近美國高球傳奇「金熊」尼克勞斯(Jack Nicklaus)的6座美國名人賽和18個大滿貫賽冠軍,而金熊也在推特上發文祝賀小老弟「幹得好」(A big 「well done」)。

43歲的老虎也是這項比賽第二老的冠軍,僅次於金熊的46歲。但距離2005年上一次奪冠已有14年,離08年老虎的前一個大滿貫也11年。老虎從少年得志,雄霸世界高球領域,到經歷性醜聞、離婚和傷痛不斷,幾乎沒人相信他可以重返球場,這篇寫了10年的故事比好萊塢電影情節還精彩。

老虎3歲就在父親厄爾伍茲(Earl Woods)薰陶下拿起球桿,展現過人的高球天賦。1997年年僅21歲,便以低於標準桿12桿的破紀錄成績,拿下第一座美國名人賽冠軍。之後到08年的11年間,老虎總共拿到4座名人賽、3座美國公開賽、3座英國公開賽和4座PGA錦標賽冠軍。老虎造成的炫風不但讓高爾夫這項運動成為全球關注的焦點,還吸引大批平常不看球的觀眾打開電視,手捧大筆現金的贊助商蜂湧而至,也曾讓老虎一年賺進上億美元,成為全球年度最有錢的職業運動員。

風光時期的老虎卻因名利雙收把持不住慾望,多次婚外情和性醜聞,終於2009年11月,在佛羅里達自家豪宅門口遭妻子追打開車撞樹後攤開於世人面前。自此與妻子離異直到今年前,老虎再也沒有拿下過任何大滿貫。2009宣布退出高球界,2010年復出,生理、心理狀態都不復當年,還發生酒駕被捕、嗑藥和身體傷病等挫折打擊。2016年到17年間,伍茲總共只參加過4場比賽,前途黯淡,世界排名還一度跌到第1199名。兩年前動第4次腰部手術後,老虎在名人賽晚宴上告訴其他綠夾克得主,這輩子恐怕再也無法打球。甚至曾在家中跌倒無法起身,若不是女兒即時發現送醫,後果無法預測。

或許是家人的鼓勵,讓老虎逐漸走出心理創傷的陰影。或許拜醫學科技進步讓身體傷痛慢慢恢復健康。也或許靠高球用具材質不斷改良,不必猛力揮桿,就能將小白球筆直的放在球道或送上果嶺。老虎從去年就在大滿貫賽事中重新起步,表現亮眼。名人賽前拿過3屆冠軍的菲爾米克森(Phil Mickelson)就說,「如果老虎今年拿到名人賽冠軍我一點也不意外。」

老虎過去巔峰時,是以動輒3百碼的驚人開球距離和扣人心弦的長推桿進洞,讓觀眾如痴如醉,也讓對手早早就被強大的王者氣息震懾而舉白旗,超過雙數桿位贏球已司空見慣。但,老虎現在的球風變了,變得更有頭腦和精算,領先、落後均面不改色,淡定以對。

今年名人賽最後一天曾一度有5名選手並列領先地位,當中老虎伍茲最大的勁敵是義大利好手莫里納瑞(Francesco Molinari),原本領先兩桿,卻頂不住壓力兩次將球打入水中喪失爭冠資格。反觀老虎每次開球距離是同組最短,每每看似脫離球道但都為了下一桿布局,寧願保險平標準桿也不貿然搶進,和他年輕時的咄咄逼人截然不同。

名人賽勝利到手之際,老虎高舉雙手向天大喊,隨即與兒子熱情擁抱,彷彿重現1997年第一次在名人賽奪冠後跟他父親厄爾伍茲父子擁抱的畫面,只是角色互換。他在比賽結束表示:「這一切都圓滿了。感覺非常特別。」

老虎伍茲在名人賽中擊敗的美國好手強森(Dustin Johnson)、2017年美巡賽最佳新人獎得主蕭飛爾(XanderSchauffele)和前球王凱普卡(Brooks Koepka),以及羅伊麥克羅伊(Rory McIlroy)、喬丹史畢斯(Jordan Spieth),這些新一代高球界的頂尖好手,年輕時都受到老虎輝煌戰功啟發,立志成為虎王第二,現在正牌虎王回來了!四大賽奪冠路上將更為艱難。

或許你不苟同老虎在消沈歲月時荒唐、墮落的行徑。但這名頭髮漸禿、面容歷經滄桑的世界高球一哥,只要在最後一輪看到他穿上紅色上衣、黑色長褲的經典戰袍上場,沒有一位選手敢忽略老虎的存在。

職業高球史上還沒有一位選手在同一年拿到四大滿貫金盃,老虎今年的名人賽奪冠只是宣告傳奇回歸首頁,至於能否再寫紀錄,Anything is possible!

熱門點閱》
►等了百年的復仇!道奇尬上紅襪,一場「世紀豪門對決」

►看更多【閻大富】專欄

►隨時加入觀點與討論,給雲論粉絲團按個讚!

●以上言論不代表本網立場。《雲論》提供公民發聲平台,歡迎能人志士、各方好手投稿,請點此投稿

讀者迴響

關注我們

回到最上面