沈榮欽/武漢肺炎打破星國優越迷思?

▲ 新加坡因武漢肺炎疫情升為「橙色警戒」,民眾恐慌到超市掃購。(圖/路透)

●沈榮欽/加拿大約克大學副教授

前陣子在臉書上見到有人轉貼謝震武主持的《新聞面對面》,其中郭正亮的發言令我感到困惑。

郭正亮認為武漢肺炎防疫中,新加坡政府不僅處理得井然有序,而且民眾比較信任政府,依政府的指示行事,因此防疫表現較佳。問題是即使在節目播出的當時迄今,新加坡一直是世界表現最差的國家之一,新加坡目前有45例確診,不僅居中國以外世界第一,如果以人口比例而言,相較台灣的18例,是台灣的十倍之多!

▲ 新加坡確診人數。(圖/翻攝作者臉書)

新加坡感染如此之多,是否與其是世界許多國家的亞洲總部有關?還是因為新加坡與中國的關係較密切?新加坡最大的群聚感染是中國旅行團在店舖採購時發現共九人感染,其中四人是新加坡人,但是後來又感染兩名家人。其次才是君悅酒店的集體感染。

▲ 新加坡君悅酒店集體感染圖。(圖/翻攝作者臉書)

台灣公衛專家普遍將台灣目前的優秀防疫表現歸功於過去SARS的慘痛經驗所致,而新加坡的專家同樣將新加坡目前的防疫表現歸功於SARS的經驗。

根據新加坡媒體CNA的報導,SARS期間從第一個案件爆發,新加坡政府花了五個星期才調適反應,2003年4月7日,星國政府建立了一個國家防疫機構,該機構包括一個由九個成員組成的部際委員會指揮,並且成立了一個核心執行小組,以及一個跨部委的運作委員會,以便進行部門間協調。 星國專家表示,這也是本次武漢肺炎事件,新加坡的反應比過去「更加迅速和全面」的原因。

星國政府並向137萬個新加坡家庭發放四個口罩,但是只發放一次,政府在九天內向零售商釋出了500萬個口罩,但僅僅在幾個小時內就被搶購一空。而且與郭正亮所描述的不同,星國超市也出現搶購熱潮。不過星國學者表示,相較其他國家有從隔離設施逃離的情形,新加坡人不曾也不會做這種事。

▲ 新加坡民眾湧入藥局搶口罩。(圖/路透)

真正的問題是:如果星國的政府與人民表現得如媒體與專家學者所描述的如此優異,要如何解釋新加坡的防疫表現是中國之外全球最差?更何況新加坡是一個據說能夠抑制病毒活動的炎熱國家。

事實上由於新加坡的政治體制,因此媒體很少出現對於政府的批判,而且相較於SARS時期沒有社交媒體,目前新加坡訂立的《Online Falsehoods and Manipulation Act》,也使得網路上蒐集對於政府與體制的批判十分困難,所以對於何以星國的防疫表現如此拙劣,依舊難以找到明確的論述解釋。

不過台灣人對於新加坡一直存在不少迷思,星國優異的經濟表現與秩序,一直是台灣保守人士的聖殿。不僅郭正亮如此,柯文哲第一任市長上任後,也一直以新加坡為標竿,認為只要他當市長,台北市很快就可以趕上並超越新加坡,後來因為缺乏政績,才就此避談。理論上防疫較易的新加坡,在本次武漢肺炎中表現如此拙劣,也許值得未來進一步研究,並有助於台灣人打破星國迷思,對制度的複雜面向,有比較深入的理解。

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