美國直擊》留學生在國外逃難 加州封城的第一手觀察

●徐政璿/政大國發所研究生、加州州立大學交換生

新冠肺炎(Covid-19)疫情3月在歐美大爆發,據教育部統計,我國約有7.1萬留學生在海外就讀。隨著各國宣布國家進入緊急狀態,當地超商衛生紙、乾洗手、藥物及食品接連被搶購一空,許多商店、餐館也暫時停業,留學生們進入逃難狀態。

NBA球員染疫成轉捩點 美國社會防疫有三階段

在美國總統川普於記者會和推特的刻意「宣傳」之下,多數美國人都將新冠肺炎視為一種外來流感,3月爆出NBA球員染疫成為轉捩點。在各大媒體報導球員中標、NBA宣布無限期停賽後,美國社會頓時如臨大敵,開始高度警覺,從州政府一路到聯邦政府,紛紛祭出防疫策略,民眾體會到「新冠肺炎真的來了」。

▲新冠肺炎引發美國超市搶購潮,民眾掃光衛生紙、生鮮食物,上同。(圖/徐政璿攝)

在校園方面,筆者就讀美國加州州立大學沙加緬度分校(Sacramento),此地為加州首都,是市政府和市議會所在地。事實上,校方對於防疫態度謹慎,在疫情爆發前已多次寄出Email提醒學生如何防疫,並隨時更新是否有學生遭感染的訊息。不過,當時學生還是一如往常按表操課,彼此間偶而談及新冠肺炎在各國的狀況。

隨著疫情加溫,有學校因為學生確診直接停課。本校雖然未有案例,校方為了保險起見,在上週宣布停課一週,藉此讓教師進行遠距課程的教育訓練,學習如何使用線上視訊工具,並在本週正式啟動「線上上課」,以錄影或直播等方式授課。目前來看,學校基本上不會完全關閉,校長還特地寄信稱「教育為重要的資產,學校還是會保持開放。」

▲多數大學改為線上上課,校園一片空蕩。(圖/徐政璿攝)

由於近期歐美留學生搶搭班機回台,各國措施也成為國際學生間討論的話題。有韓國學生稱,他們只要一下飛機,無論是否有症狀,都能得到測試,就算結果為陰性,還是得自我隔離14天;日本學生則表示,目前回國不需強制性的隔離。

從近兩週美國社會對於防疫的態度觀察,大概可分為三階段。第一階段維持正常生活,但互相提醒「勤洗手」;第二階段是遠距上課、工作,維持「社交距離」(Social disdancing);第三階段則是各州政府下達「禁足令」(Stay-at-home Order),關閉州內所有非必要設施,但讓銀行、超市和藥局等商店持續運作。

美國人不戴口罩防疫 做好「自我治癒」準備

對於口罩爭議,筆者認為經過這次的新冠肺炎疫情,美國人依然不會認為戴口罩是防疫的必要措施。究竟口罩能不能防疫,東西方醫學各有堅持、各有道理。「口罩擁護者」認為,戴口罩能防範病毒直接接觸;「反口罩者」則認為,戴口罩容易造成皮膚癢,而在搔癢過程中,很可能將病毒帶到臉部,尤其手比臉部更容易接觸到細菌。

英國日前拋出「佛系防疫」,讓60%的人感染獲得全體免疫(Herd immunity)的說法引來一片譁然。美國社會雖然沒有那麼瘋狂,但民眾普遍認為新冠肺炎的致死率才1%,得了也能治癒。美國疾病管制與預防中心(CDC)的指導原則第一條就直接寫:「具有新冠肺炎輕微症狀者,待在家即可自我恢復。」

▲美國疾病管制與預防中心(CDC)的指導原則第一條。(圖/徐政璿翻攝)

美國加州州長紐松(Gavin Newsom)近日也特別表達憂心,指未來8週內,加州約4000萬人口中,可能超過半數會感染新冠肺炎。消息一出,台灣人可能會認為加州人恐怕要死一半口了,但對當地人來說,除了年長者和具心血管疾病者,一般民眾可能都已做好染病且「自我治癒」的準備。

如今,加州已宣布史無前例的「全州命令」(Mandatory statewide),下令所有居民都必須待在家中(Stay-at-home)。有的媒體直接稱「加州封城」,雖然字面上翻譯不盡正確,但從政治文化的角度來看,對於崇尚自由主義的美國來說,意思其實也不遠了,美媒也直接將Lockdown(封鎖)入標。

封城後的生活,市區也絕非空無一人,事實上還是會有民眾出來採買,大眾交通工具減少班次但持續運作,人與人之間保持6英尺(約182公分)的「社交距離」,就算結帳也會盡量離得遠遠的。美國從官方到民間所力行的「社交距離」運動,大概就跟台灣呼籲戴口罩防疫的概念是相同的。

▲舊金山街道變得冷清。(圖/徐政璿攝)

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