尤里安/疫情下的台海風雲 美軍電子情報機頻繁出動

▲日本防衛省統合幕僚監部公佈4月10日拍攝的遼寧號航艦圖片。(圖/統合幕僚監部)

●尤里安/現任軍事戰略評論員,淡江戰研所畢業。

國防部於4月12日發佈新聞稿,指出解放軍海軍的遼寧號航艦(16)與052D型驅逐艦號西寧號(117)、貴陽號(119),054A型巡防艦棗莊號(542)、日照號(598),及901型快速戰鬥支援艦呼倫湖號(965),4月初離港後在黃海、東海進行訓練,11日由東海航經日本宮古水道後,12日由台灣東部外海經南部海域,航行進入南海。

隨著新冠肺炎疫情的惡化,美國海軍羅斯福號(Theodore Roosevelt, CVN 71)航艦接連發生前艦長克勞齊上校(Brett Crozier)的新冠肺炎求救信曝光、他遭到海軍代理部長解職、海軍代理部長莫德里(Thomas Modly)辭職、前艦長本人確診等波折,該艦自3月27日停泊關島基地迄今,雖然艦上的士官兵開始分批上岸隔離,但已有超過550名士官兵新冠肺炎確診,4月13日更出現第一名確診官兵死亡。

▲日本防衛省統合幕僚監部公佈4月10日拍攝的解放軍呼倫湖號補給艦圖片。(圖/統合幕僚監部)

海、空軍電子偵察機盡出

另一方面,根據近期Aircraft Spot網路資訊及諸多媒體報導,3月18日1架EP-3E型白羊座(Aries)Ⅱ式電子偵察機、19日1架RC-135U型電子情報機、25日1架EP-3E型、27日1架RC-135U型、31日1架P-3C型獵戶座巡邏機,分別在台灣週邊海域上空飛行。

之後的4月8日,1架RC-135U型在巴士海峽空域飛行。10日,國防部發佈新聞稿,表示解放軍的轟6型轟炸機、空警500型空中預警機、殲11型戰機等編隊,在台灣西南方海域上空訓練,並經巴士海峽來回西太平洋;當天美軍1架RC-135U型也在台灣西南部海域上空飛行。接下來11日1架RC-135U型,12日1架EP-3E型,13日更有P-3C、RC-135W型各1架在台灣南部海域上空飛行。15日,RC-135W型電子情報機再次在台灣南部海域上空飛行。

▲美國海軍由嘉手納基地派出EP-3E監控解放軍的動態。(圖/USN)

在近期出現的美軍電子情報飛機中,隸屬美國海軍、由P-3C型改良而成的EP-3E型,英文ARIES其實是「空中偵察整合電子系統」的縮寫,該型機可偵測、截收來自地面及艦艇的電子訊號、通訊情報(SIGINT),包含雷達、無線電、微波傳送裝備等的電子訊號、來源、頻率、其他鑑別係數等。

至於已服役多年的RC-135系列,仍舊是美國空軍最重要的特種偵察機。由RC-135C型改良而成的RC-135U型戰鬥派遣式(Combat Sent)電子情報監偵機,主要執行蒐集戰略電子偵察資訊任務,可在全球各地針對軍方的各型地面、艦載及空用雷達訊號,進行定位、識別等工作。RC-135U型在機首下方、翼端裝有特殊的天線陣列,機體前段兩側加裝空用側視雷達的大型整流罩,並加長機尾。

至於以RC-135M型機體改良而成的RC-135W型鉚釘接頭式(Rivet Joint)電子偵察機,機上裝備與RC-135U型相同,可進行接近即時的戰區及國家層級情報的蒐集、分析、記錄、傳遞等工作,主要任務包括指示敵軍部隊的位置、動向,作戰指令、威脅警告等各種直接語音通訊的傳播等,能攔截、蒐集相關的電子情報(ELINT)及通訊情報(COMINT)。

▲美國空軍的RC-135W近期頻繁在台海周邊空域出現。(圖/USAF)

▲RC-135W機艙內部。(圖/USAF)

美軍展現戰力回應

美國海、空軍的電子偵察機密集出現在台海周邊確實少見,雖然新冠肺炎疫情不至於造成美軍的兵力短絀,但兵力調度上多少有點捉襟見肘。事實上,除了羅斯福號外,同樣部署亞太地區的雷根號(Ronald Reagan, CVN 76)航艦,也因疫情泊靠日本橫須賀基地(Yokosuka)。美軍目前在東亞地區的航艦兵力可說是完全癱瘓,雖然最新的美利堅級(America)直升機突擊艦美利堅號(LHA 6)也在亞洲,但艦上僅搭載F-35B型戰機,相較於航艦的艦載機架數明顯減少,也缺乏空中預警機等輔助機種。

面對解放軍在疫情當頭下,仍舊派遣軍機、航艦等大規模展現兵力,美軍勢必要密切跟監、展現戰力,而以往在朝鮮半島情勢緊張時才會見到的RC-135U、RC-135W型,與EP-3E型相比,飛行速度較快,航程更遠,當然便能提供更多的空中電子偵蒐能量。

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