馬凱/人類社會的矛盾 在自由與平等間擺盪

我們想讓你知道…主導全球走向長達40年的新自由主義,成了千夫所指的罪魁禍首。這樣的指責妥切嗎?

▲ 主導全球40年的「新自由主義」,因新冠疫情遭到指責。(示意圖/達志影像/美聯社)

 ● 馬凱/《經濟日報》前總主筆、中華經濟研究院前研究員

翻開近代歷史,有一個秘密的軌跡,少有人察覺。那就是,每隔一段時間,長則百年,短則數十年,就會出現一次翻天覆地的大轉折;有時候是拋頭顱、灑熱血,追求的是「不自由、毋寧死!」。有時則是,「人人生而平等、打倒一切不公平」。如此反轉輪替,没有已時。

每一次反轉,通常都令社會擾攘不安,甚至民不聊生,乃至血流成河。之所以如此,是因為在人性之中,自由與平等乃是最根本的兩個要求。但自由要無拘無束,率性而行;而當人人都充分發揮自己所長、牟求本身最大的利益。由於在智能上、體力上、性向上原本參差不齊,有長有短,積漸日久,每個人所享有的資源、機會、所得就會相去愈遠,愈來愈不平等。

於是,居於劣勢者就開始呼求公平的機會、相同的所得。鐘擺就向另一端擺盪,要求握有權柄者出手干預、削長補短。因為此二者不可並存,而且要扣其兩端而掌握一個平衡無偏的折衷點,又難乎其難;尤其自古以來,處事公平又不弄權謀私的掌權者,有如鳳毛鱗角,數百年難得一見。人類社會,乃無奈地反覆在自由與平等之間擺盪。

最激烈的共產革命,極力追求一個没有階級、不分貧富、人人平等的人間天堂,也不過是百年前之事。緊隨其後的,就是由英美國家帶頭的自由主義浪潮。

▲ 自由主義標榜自由市場有效運作。(圖/路透社)

新冠疫情使「新自由主義」遭指責

80多年前,受到「經濟大恐慌」的襲擊,政府的大黑手猛然伸入市場,以拯救失業、保護弱勢者。歷經40年,新自由主義出現,要求政府退出市場,還給人民自由。如今,鐘擺又擺向另一端,而觸發這一波反轉的,正是橫掃全世界的新冠疫情。

迄今為止,全球已有百萬人染疫,因而亡故者更高達數十萬。單單美國一國,確診者即有兩百萬之眾,十餘萬人致命,其慘烈程度可比世界大戰。對更多的國家而言,傷亡更遠非世界大戰可以比擬。在全球70多億人中,尤以所得水準遠遠落後、醫療設施與保險體制不完備、久為當政者所忽視的弱勢者為甚。

但何以主政者袖手旁觀,公共醫療設施不足,健保體制殘缺不全,眾多弱勢者求助無門而無辜受害?主導全球走向長達40年的新自由主義,就成了千夫所指的罪魁禍首。但這樣的指責妥切嗎?

兩百年前 亞當斯密創「自由主義」 

其實,從兩百多年前,經濟學一開始被視為一門有系統的學問,就已經背負這樣的原罪。當亞當斯密以一套獨具隻眼的邏輯體系,探索人類社會的經濟問題時,其根本精神就是所謂的「自由主義」。

他最大的貢獻,就是發現透過自由市場的有效運作,一群利用自願交易以自利的成員,可以在無人規畫、指揮、操縱的環境中,同時達成整體的最大福利

其後的兩百年之間,無數經濟大師在此框架上不斷補充、增益,而發展出高舉「一隻看不見的手」的現代經濟學。所標榜者,不正是貨真價實的自由主義?

▲ 疫情期間,台灣政府徵用口罩,由藥局統一發放。(圖/記者湯興漢攝)

1929經濟大恐慌 「凱因斯學派」應運而生

這一隻看不見的手,到1929年才遭逢莫大的挫折。一直持續了4年的所謂的「經濟大恐慌」,造成美、英各國嚴重的失業與經濟衰退,亟亟求助於奉「一隻看不見的手」為圭臬的衆多當代經濟學家;卻只得到一個「任其自生自滅、長期自將歸正」的藥方,而大失所望。

於是,所謂的「凱因斯學派」乃應運而生,與自由主義背道而馳。英國的天才經濟學家凱因斯眼見眾多大師面對困境,書空咄咄卻苦無良策,乃另闢蹊徑,自創一套依賴外力干預補偏救弊的特效藥,大為風行。

凱因斯別出新裁地創建200年未見的思維模式,用以觀察群體活動的規律,並據以剖析如何運用政府的「看得見的手」干預市場運作,彌補有效需求不足的缺口,使經濟在其刺激下,高速回歸正常

在實際運作之下果見奇效,於是這一套所謂的「總體經濟學」或「凱因斯經濟學」,一時之間身價百倍,被誇為經濟理論的「凱因斯革命」。

這一套能救經濟於恐慌之中,在過熱時有效加以冷卻而抑制通货膨脹,於經濟衰退時,可以及時施加援手的特效藥乃大行其道。

各國政府競相採取,因而皆能理直氣壯地伸手攫取大眾資源,不斷加稅、舉債、大事增加各種支出,明目張膽地將長期以來尊奉「看不見的手」的自由主義經濟學打入冷宮。

鼓吹政府大黑手的凱因斯經濟學橫行全球40年,直到1970年代後期,方在現實環境丕變與自身理論基礎漏洞百出的情况下,徹底扭轉。

人類社會乃擺向了另外一端。

► Her和她 女孩想要的都在這

熱門點閱》

►  馬凱/新冠疫情揭露了真相 還是假相?

► 單驥/廣明光電滅頂賠償案:科技戰後的法律戰

► 林志潔/聯電美光案啟示 美國共謀犯罪與法人刑事責任

► 2020罷韓》王宏恩/投票分析 誰是新站出來罷韓的人?

► 隨時加入觀點與討論,給雲論粉絲團按個讚!

●本文獲作者授權,以上言論不代表本網立場。歡迎投書《雲論》讓優質好文被更多人看見,請寄editor88@ettoday.net或點此投稿,本網保有文字刪修權。

馬凱專欄

馬凱專欄 馬凱

社會企業公約基金會創辦人,經濟評論家,《經濟日報》前總主筆,中華經濟研究院前研究員。

讀者迴響

關注我們

回到最上面