鍾文榮/寒夜點燈拜斗求安康,又是為哪樁?

 

 ▲1月29日(臘月廿四日)是傳統信仰的「送神日」。(示意圖/記者林世文攝)

●鍾文榮/科普經濟學作家及資深產業分析師。經常四處臥底探究百姓生活,把枯燥的經濟分析轉成民眾能懂的文章。

今年的1月29日(臘月廿四日)是傳統信仰的「送神日」,乃是灶神在人間值勤的最後一日上班天,當天得拜甜點,希望灶神可以幫我們向天庭說點好話,更希望來年可以賜福,讓大家日日好日過一年。但去年經濟上是「去年比今年好」,送神日當天更是要起得早一點「搶好位說好話」,以免遺漏先機啊!

景氣真的是「去年比今年好」,經濟成長對大家當然有影響,影響收入,影響生活,也影響心情,想必也影響健康,尤其是臺灣面臨人口嚴重老化,銀髮照顧的成本與壓力除了我們有義務要承擔之外,是不是也該分攤點風險,轉嫁給「第三方」呢?在人間,我們叫做保險,但保險業去年面臨2,008億元的匯損,就怕真踩到雷,我們還是習慣將風險轉嫁給足以信賴的第三方,譬如說天上的神仙,至於代價呢?好說,好說,就依人間經濟學家常言的隨需求定價,但不來個隨喜付費,而是公告定價,反正人間照樣買單。

安太歲像是繳「保護費」

我生肖屬狗,意思上是說我今年犯太歲,再過幾天,我就可以脫離犯太歲的陰影,否極泰來。母親大人按理在去年此時到廟裡幫我安太歲了,然後順便也安了全戶的光明燈和平安燈。然到廟裡點燈這回事,我有點意見,我在《拜拜經濟學》提到,安太歲和點平安燈這些祈福行為,我覺得有點像是繳「保險費」,就是一種風險轉嫁,只可惜不會理賠,或者更像是納「保護費」,保一年出入平安。但光明燈就不必了,光明燈就是「功名燈」,一來我已不必再拚考試,二來臺灣的大學錄取率已幾乎是人人保證念大學,就市場供需而言,應該是供過於求,沒什麼價值可言了。

但求健康這件事,我發現在臺灣人口急遽老化之後,銀髮健康的需求我認為不只人間需要,反應在信仰這件事就是前頭提及的風險轉嫁,宮廟的「藥師燈」反應的是供不應求,然後,每年這些大型宮廟在開放點燈之前,信眾年年在寒風中徹夜排隊,只求在能夠幸運點上為數不多的「藥師燈」,為家人求健康。

苦啊!為何要年年徹夜排隊點燈?這正是我們要去思索的問題!

人間機制「失靈」?

如果人間的正常環境都無法提供人民百姓一個幸福安康的社會,自然而然就會把需求轉往宗教信仰尋求依託,因此,我的觀察是信仰行為往往是人間的一面鏡子。今年,這個需求特別強烈,龍山寺的藥師燈,信眾早已提前32天就開始排隊,雖然寺方燈數今年從原本2萬盞增加到6萬盞,大幅增加4萬盞,口頭說明不必排隊就可以順利登記點燈。信眾的排隊問題依然無法解決,代表某些人間機制是「失靈」的,否則,依供需原理,供給變多,若需求不變,價格就該下滑,然點燈拜斗的價格依舊不變,可見,是信徒的需求根本是「剛性」且很難滿足,而現實環境中無法被滿足的健康,只好依託在靈力與神力上呢?

轉個彎,再看看靈力與貧富的關係,也就是說靈力信仰的「公開價格」是否早已出現貧富不同的現象,健康是無價的,買不起就只好排隊用求的,買得起的出個高價就可以求個萬事亨通,價錢對有錢人而言永遠不是回事,至於點不了燈的人,可以評估一下在廟外曬月光暗自祈福了。

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