薛承泰/台灣人力結構世界最好,政府知道嗎?

▲台灣25至40歲人口群,擁有大學或以上學歷的比率也可能是世界最高,人力資本結構應該要好。(圖/記者湯興漢攝)

●薛承泰/台灣大學教授,前政務委員。

這些年來大家都在談少子化與高齡化,對台灣來說,因為兩者變遷速度都很快,衝擊當然不可輕忽。然而,兩者的影響主要在未來,即使台灣去年步入「高齡社會」,老人占比達14%,相對於日本的29%與歐盟平均18%,還有一段距離,真正的挑戰將在2025年之後!另一方面,少子化將帶來各級學校的崩盤,時間也差不多是2025年才會形成海嘯。

少子化意味著幼年人口減少,高齡化則是老人人口增加,這一減那一增,中間所謂的工作年齡人口(15-64歲)其實台灣仍還有72%以上的占比。大家或許不相信,在一千萬人口以上國家當中,台灣的占比是最高的,中國大陸與南韓和台灣相當接近;值得注意的,大量輸出勞動力到台灣的東南亞國家,目前沒有一個超過台灣的占比。

工作年齡人口占比高說明一個事實,就是「扶養比」偏低,儘管在2014年台灣工作人口占比曾達到74%的高峰,如今仍有72%,人口紅利視窗還是開得很大的,而扶養比也只有38.9%,也就是每一百個工作人口扶養39個依賴人口(其中一半是老人一半是小孩),幾乎為世界最低,當然也遠低於三十年前台灣經濟高度成長的時期。更何況,台灣25至40歲人口群,擁有大學或以上學歷的比率也可能是世界最高;簡言之,人力資本結構好,品質又佳,台灣的競爭力應該是所向無敵才對啊!

最近「世界人口綜述」(World Population Review)報導2019年世界各國生育率排行,台灣生育率1.218墊底。這個數字並不正確,因2019年還沒過完,而2018年台灣才只有1.06。該報導列出韓國生育率1.893,更不對,去年韓國才0.98,比台灣還低!

即使該報導有誤,台灣自2003年落入「超低生育率門檻」(生育率為1.3)之後,就被聯合國列入最低十個國家之列,一直到現在已有15年了,已經是「國安危機」了!在另一方面,台灣去年才步入「高齡社會」,可是距「超高齡社會」的時間,可能不到8年。光憑這兩點,政府是應該在人口政策上加把勁,也確實在近年推出長照2.0以及鼓勵生育相關措施;可是,別忘了更重要的事,把握當下絕好的工作人口結構!政府看到高齡化趨勢推出長照2.0,預算不斷增加,目前年度花費為馬政府最後一年的5倍。由於忽略了台灣人口與家庭的特質,增加的服務項目與範圍並不到位,導致服務量不如預期,甚至不及馬政府時代的2倍,有長照需求的家庭負擔也沒有明顯減輕,而家庭人倫悲劇還持續上升。

為了提升生育率,政府也推動「少子女化對策計畫」,營造「0到5歲全面關照」之友善育兒環境,期透過擴大公共化教保服務量、建置托育準公共化機制,以及擴大發放育兒津貼等。結果是生育率一年低過一年,去年只生了18.2萬嬰兒,而今年生育量仍會繼續下滑,將拽破18萬!

南韓的人口變遷和台灣最為相似,1993年以來生育率一直比台灣低,自2005年啟動了提升生育計畫後,從2006至2018年,共花了153兆韓圜來拯救生育,果然2006開始連十年生育率高過了台灣;很不幸,2017與2018兩年急速下掉,不少南韓學者質疑政府政策失靈,筆者認為,應該和2016-2017年間北韓核武能力大增並頻頻試射飛彈引起南韓的不安有關。

看看那些東南亞國家,扶養比高過於台灣,卻能運用人口紅利快速發展經濟,不僅如此,還可以將勞動力輸出。尤其當全球從金融海嘯浪潮中爬出來時,台灣沒有運用超好的人力結構順勢攻佔全球市場,儘管股票上了萬點,政府也自認經濟情況良好,兩岸尚未陷入煙硝,那麼生育率連連下滑以及高學歷高失業,是甚麼意思?

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薛承泰專欄 薛承泰

台灣大學教授,前政務委員。

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