張競/南韓放棄「開發中國家」待遇,會牽動北京嗎?

▲韓國因美國施壓,放棄維持其在世界貿易組織內之開發中國家地位。(資料照/路透)

▲雲論作者張競(圖/張競提供)

●張競/中華戰略學會研究員。

韓國面對美國川普總統不斷施壓,最後還是被迫屈服,放棄未來在貿易談判中,向對手國要求維持其在世界貿易組織內之開發中國家地位。儘管經濟學家紛紛表示,在短期內應當還不至於對韓國經濟產生嚴重衝擊,但很有可能會影響其他國家繼續堅持立場,抗拒美國施壓要求其放棄開發中國家待遇。

川普總統早在七月就對美國貿易代表萊海爾(Robert Lighthizer)下達訓令,明確列出南韓、中國大陸、科威特、香港、澳門、新加坡、墨西哥、土耳其、卡達以及阿拉伯聯合大公國,業已不符合開發中國家狀態,應積極促其放棄在以往與美國貿易談判中,華盛頓所同意給予之相關地位與待遇。

依據世界貿易組織針對開發中國家所制定規範,確實可比其他會員國承擔較低義務,同時在商貿往來條件上亦可獲得較佳待遇。因此川普政府認為此種地位不符合當事國真正經濟實力時,就會構成貿易條件不公平差別待遇。特別是能夠運用關稅來保護本國產業,更是對美國商品進入對象國市場來說,產生競爭條件不利態勢,因此為能支持美國產品順利出口叩關,自然就將此貿易地位視為眼中釘。

誠然外界認為韓國是被迫放棄其開發中國家貿易地位,不過韓國財政部長金楠基卻再三重申,只是在未來談判中不再提出此等要求,而非立即放棄所有目前享有之開發中國家待遇。對業已依據開發中國家地位與其他國家所達成協議,並無意放棄現有待遇重新協商;同時承諾其他開發中國家所給予待遇亦將保持不變。正因如此,韓國經貿專家都認為韓國本身經濟體質應當可以承受衝擊,但對於種稻農民保護與疏通反彈情緒,顯然就會成為重要政治議題。

青瓦臺權衡整體對美商貿往來,最後經過精算後,還是不願與美國產生貿易熱戰,因此不得不在華盛頓壓力下被迫讓步。儘管如此,韓國政府還是相當戒慎恐懼,此因川普本身對於世貿組織各項規範不滿之處甚多,未來又會有何種變數,首爾面對華盛頓,還要如何因應其所提要求,才更讓人憂心無比。

▲南韓經濟部長洪楠基宣布,南韓放棄開發中國家地位。(圖/達志影像/美聯社)

不過政治觀察家卻指出,目前韓國正在與美國協商駐軍經費分擔協議,現在表示要放棄在後續貿易協商時,要求維持開發中國家地位,簡直就是向美國送上厚禮,讓本身成為經費協商時送上口之肥肉,整個談判立場勢必落居下風,最後勢必要讓華盛頓予取予求,毫無招架能力。

同時政治觀察家更表示,韓國此項立場轉變,顯然對川普本身來說,將是貿易談判重大勝績,亦是未來其競選連任重要利基。儘管多人深信中國大陸必將受到韓國影響,恐怕未來無法堅持要貿易對手國同意其維持開發中國家地位,但此種看法顯然就是低估北京在貿易談判上之韌性。同時此種比擬亦是忽視中國大陸在全球經濟體雖然排名第二,但人均收入仍然偏低,因此若是堅持維持開發中國家地位,其實亦並非完全沒有道理。

本來商貿談判就不是單純在商言商,日本當初在廣場協議上屈服讓步,其中不僅是因為經貿考量,美國所提供其安全保障與軍事協防關係,亦成為華盛頓對東京施壓有利條件。同樣當韓國在安全上必須仰賴美國支持時,有時就不得不在經貿談判立場上有所退讓,天下沒有白吃午餐,放諸四海皆準。

但是中國大陸面對美國,在整體貿易談判條件上,與其他國家並不完全相同;要是有所讓步,其願意退讓原因亦不會與其他國家完全一致。所以目前依據韓國在開發中國家地位上有所退讓,就認為北京必然將會遭受更大壓力,其實就完全見仁見智。不過北京必然會從其他經濟體如何與華盛頓交手中記取教訓,能否充分吸收與消化他國經驗,這就要看北京經貿專家們本事究竟高低到何種水準而定。

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