閻大富/太空人偷暗號 大聯盟下重手嚴懲!

▲前太空人總教練辛區(A.J. Hinch)。

●閻大富/文字工作者,政戰學校新聞系畢,曾任職國防部軍事新聞通訊社、漢聲電台,6年中華職棒轉播經驗,退役後任中廣記者。

經過近三個月的調查,美國職棒大聯盟官方在台北時間13日公布針對休士頓太空人隊,被指控「2017年使用外野攝影機偷對手投捕暗號」事件的調查結果。主席曼弗瑞(Rob Manfred)公開九頁的報告,整理出六十位證人的說詞,包含2017年的球員、場務人員和高層主管,也清查超過七千封的電子郵件和簡訊,最後證明太空人隊確實犯下偷暗號的行為。因此,大聯盟祭出嚴厲懲處,包括史上最高的五百萬美元(約一點五億台幣)罰款,以及奪走太空人今年和明年前兩輪選秀權,而原本遭禁賽一年的總經理盧諾(Jeff Luhnow)和總教練辛區(A.J. Hinch),隨即被球團老闆解雇。

根據證詞,這套作弊方式由球員主導,但過去在太空人擔任板凳教練的波士頓紅襪教頭柯拉(Alex Cora)被指出高度涉入,給予許多協助。由於他2018年接任紅襪隊總教練,也涉入紅襪偷暗號風波,預計懲處可能會更嚴厲。

大聯盟官方會下重手嚴懲,主要原因就如同主席曼佛瑞德說的,「這種行為已經引發了其他球隊球員、管理階層、球迷以及媒體懷疑比賽的公正性。儘管無法認定這些作法對比賽結果的實際影響有多大,但某種程度的確對比賽造成重大傷害。

▲事實上,太空人2017當年如果不靠偷暗號,是否還能打進世界大賽並登頂?相信沒人敢保證。(圖/達志影像/美聯社)

還有一個重大影響即是,太空人一舉在2017年首度奪下隊史第一座世界大賽冠軍。外界原本認為靠得的是以總管魯諾為首的經營管理階層運用大數據,精準量化選手的價值,僅花五年就將球隊從百敗大爛隊一舉推上巔峰,這樣不可思議的結合科技數據加上人為(球探)經驗的判斷方法,還出了本專書「第二波魔球革命」探究,現在看來這些方法全都被掛上問號。也讓棒球數據派的理論與運用在往後將面臨重大挑戰。

其實「偷暗號」這件事在比賽當中一直存在,不管是打者或是壘上的跑者,都會想盡辦法破解投捕手之間的配球暗號,以增加打擊或是進壘的成功率,進而多獲取分數贏球。因此,捕手在壘上無人時的配球暗號較為簡單。舉例來說,捕手比出食指1時,指的是快速球,加上中指比2時可能是滑球,比3時可能是變速球,但如果壘上有人,暗號的複雜度和順序就會跟著改變,這就是防範對手破解投捕之間的暗號,造成對防守方的傷害。試想,如果投手下一顆球要投直球或變化球打者都預先知道,在攻擊的策略和節奏上打者就完全取得優勢。

而棒球比賽場上不僅鬥力也鬥智,大家都想破解暗號,也都會運用複雜的方法避免被破解,就看誰有辦法靠「肉眼」觀看判斷出來,但如果運用科技儀器,就是違法的行為。

▲板凳教練寇拉(Alex Cora)。(圖/達志影像/美聯社)

自從「魔球理論」出現後,現今大聯盟各隊,數據部門所占的人力資源已經越顯重要。太空人在前總管魯諾接任後,也成立了所謂「數據宅之窩」的分析部門,運用許多球場上的高科技儀器和電腦運算,將球員的投球、攻擊和防守能力都量化,從中找到缺點改進,找到優點強化,讓球員能力更強。卻萬萬沒想到,高科技儀器最終淪為作弊的工具,前太空人投手費爾斯(Mike Fiers)指控,球隊在外野架設攝影機專拍對方暗號,用敲打垃圾桶或天花板的方式傳給場上的打擊者,讓打者提前知道對方要投什麼球種。

事實上,太空人2017當年如果不靠偷暗號,是否還能打進世界大賽並登頂?相信沒人敢保證,但以當時的投打實力肯定有機會,只是球團、教練和球員一旦迷失在冠軍的渴望中挺而走險作弊,球員所擁有的實力就不再重要,過去辛苦奮鬥爬上大聯盟殿堂付出的心血,將不再受肯定。太空人這支原本看好可以建立王朝的球隊,也將在大聯盟超過百年歷史中成為無法抹去的污點。

這次太空人偷暗號事件,大聯盟並未把球員列為處罰對象,主席曼弗瑞回應,「評估球員的責任和罰則既艱難又不切實際,因為事實上,幾乎每位太空人球員多少都知道或涉入此案,沒有辦法去衡量每位球員犯案的程度,決定誰該受罰,或是屬於幾級犯罪。」雖然球員不會受罰,但對這些明星球員來說,外界已不再相信他們的實力。

▲筆者感嘆如果連全世界最高水準的美國職棒大聯盟,都會發生冠軍隊伍非法偷暗號的行為,其他任何的職業運動比賽到底還有幾分真實性呢?(圖/達志影像/美聯社)

而前總教練辛區應該是此案最無辜的一人,因為根據報告結果,他雖然知情但卻不同意此番作法,甚至多次催毀位在休息區監看對手投捕暗號的螢幕以表達不滿,但他最後依舊被處以一年禁賽後遭開除。

調查結果出爐後,受傷最深的應該是球迷了。許多球迷認為2017年太空人的冠軍有瑕疵。道奇球迷甚至在網路上留言:「能把冠軍還給我們嗎?」以一個愛好棒球的文字工作者來說,這件事對筆者的衝擊很大。一是讓一本探討棒球數據的好書,瞬間沒了價值;二是,如果連全世界最高水準的美國職棒大聯盟,都會發生冠軍隊伍非法偷暗號的行為,其他任何的職業運動比賽到底還有幾分真實性呢?大聯盟官方想找回球迷的信心,恐怕還有一段不短的路要走吧!

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