不戴口罩還怕背債 美國人眼裡新冠只是「嚴重」流感

▲美國地鐵一景,只有少部分乘客戴口罩。(圖/路透)

●徐政璿/政大國發所研究生、加州州立大學交換生

為了防範新冠肺炎(COVID-19),美國超市和藥局裡的口罩,早在今年一月底就遭到搶購一空,零售業者Walmart、Target,以及全美最大的連鎖藥局CVS的股價這一兩個月大幅成長。但妙的是,買了那麼多口罩,走在美國街上、校園,幾乎不見民眾戴口罩,究竟美國人心裡在想什麼?

新冠肺炎只是「嚴重」流感 除非感冒否則不戴口罩

在台灣,就算是沒有爆發大型流感,平時在捷運上或公共場合中,一般民眾還是會習慣戴上口罩。然而,在美國人的認知裡,只有病人才需要戴口罩,戴的原因很簡單,就是防止傳染,提醒大家「離你遠一點」。

新冠肺炎從亞洲擴散到歐美國家,筆者近日就「戴口罩」議題實際訪問兩名美國加州當地大學生,其中一名女性同學表示,「口罩是感冒才戴,就算戴了也不會有效防止新冠肺炎,關鍵在勤洗手」;另一名男性同學則說,「新冠肺炎只是一種流感,如果免疫系統好就不會染上,戴口罩沒必要」。

「戴口罩=生病」的觀念已根深蒂固在美國社會,而且在美國人眼中,新冠肺炎可能僅僅是一種來自中國的流感。從去年9月至今,已有3200萬美國人染上流感,人數超過台灣人口的總和,共有約1.8萬民眾因流感死亡。美國總統川普2月26日還向外界表示,把新冠肺炎當成流感應對,很多時候感染了,病徵也很輕微,你甚至不知道有問題。

▲罹患心臟病、糖尿病、心血管疾病、高血壓和癌症的人,罹患新冠肺炎後的死亡率高於一般人。(圖/Business Insider)

世界衛生組織(WTO)日前稱,新冠肺炎死亡率約為3.4%。從中國疾病預防控制中心(CDS)的數據來看,具有心臟病、糖尿病、心血管疾病、高血壓和癌症的人,罹患新冠肺炎後的死亡率高於一般人,顯示身體的免疫系統是防疫的一大關鍵。對美國人而言,新冠肺炎就像是一種「嚴重」的外來流感,內在免疫力勝過外在的防護,除非真的逼不得已,不然民眾平時是不會戴口罩的。

美國疾病管制暨預防中心(CDC)日前也曾透過官方推特表示,民眾無需過度恐慌,只需勤洗手就可防範,一般人沒有戴口罩的必要;如果出現輕微呼吸道症狀,應在家休養,醫療人員認為有必要,民眾再就醫。官方的態度觀察,相較於亞洲國家,美國也並未積極要求民眾「戴口罩」防範新冠肺炎。

▲美國副總統彭斯曾就疫情呼籲,健康的民眾戴口罩只會徒增感染風險。(圖/路透)

美國8.5%民眾沒健保 醫療費恐成防疫阻力

事實上,實施資本主義的美國,約2750萬人沒有健保,占總人口約8.5%,龐大的醫療費也被視為防疫的一個阻力。邁阿密前鋒報(Miami Herald)日前更曾報導,一位住在美國邁阿密的男性1月自中國大陸出差回國,出現類流感症狀,光是篩檢費就得花3270美元(約新台幣10萬元)。

筆者再就「健保議題」訪問一名上班族和一名大學教授,其中該名上班族指出,「感冒就醫前,我會先問私人保險公司是否有將此納入理賠的給付項目,因為我不想因此而背債」;另一名大學教授則說,「新冠肺炎是一種流感,但致死率比流感高,如果我有輕微症狀,我會先去醫院詢問醫生是否需要篩檢」。

美國的醫療水準是全球第一,但健保制度可以說是最不完善的國家。筆者曾有過一次急診室經驗,在進入醫院後,護士會讓你戴上一個有條碼的手環,不論是吃止痛藥或是注射抗生素,護士都會先取得你的同意,若你說OK,護士就會拿掃描器刷你手上的條碼,你在醫院吃過麼藥物、用過什麼設備,帳單上都一清二處,符合資本主義社會「使用者付費」的寫照。

健保議題在美國具有高度爭議,爭取民主黨總統提名的美國聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)提出全民聯邦醫療保險(Medicare-for-All)政見後,獲得廣大年輕人支持;但這個政見不但遭到自己人砲轟,連《經濟學人》都直言「桑德斯會讓美國陷入一場醒不過來的噩夢」。

目前美國的疫情雖然沒有亞洲國家嚴重,但新冠肺炎已開始在美國蔓延,健保未來也極有可能成為社會輿論焦點,特別是今年又是選舉年。至於要花多少代價,才能讓美國民眾接受具有社會主義價值的全民健保,或許美國人心裡仍存在許多矛盾。

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