華志豪/敦睦支隊出航的「機密任務」?帛琉政情有變

●華志豪/台北論壇基金會主任

海軍109年敦睦支隊磐石軍艦官兵感染新冠肺炎,各界質疑在全球疫情肆虐之際,為何敦睦支隊任務不能緩一緩?且今年造訪的國家只有帛琉,何以蔡英文政府仍堅持要海軍走這一趟?關鍵就在—帛琉今年11月將舉行總統大選,新任總統的外交政策不僅將左右台帛邦交能否繼續維繫,更將牽動美中印太戰略布局的勢力消長。蔡政府的「扈從美國」外交政策,應是迫使他不得不下令敦睦支隊冒著疫情危險走這一遭的主因。

中共在蔡政府上台後即大挖我邦交國牆角。近年來經營重心首在南太平洋島國,其次就是我們歐洲唯一的根據地「梵諦岡」。去年索羅門、吉里巴斯相繼與我斷交後,我國在南太的邦交國僅存諾魯、吐瓦魯、馬紹爾群島以及帛琉。

諾魯現任總統雷昂納爾.安格明(Lionel Aingimea)去年8月才上任,或許是因為他有人權律師的背景,對台灣還算友好。去年甫上任就在聯合國大會發言支持台灣,因此我國與諾魯的邦交暫時沒有問題。吐瓦魯是君主立憲國家,新任總理去年上台後也已表態兩國關係不變。馬紹爾群島是美軍的重要戰略據點,中共在此插旗不易。唯獨帛琉今年11月的大選充滿變數,也成為蔡政府國安團隊緊盯的工作重點。

▲2019年總統蔡英文抵達帛琉下榻飯店,帛琉總統親自於下車處迎接。(圖/總統府提供) 

帛琉現任總統湯雷‧蒙傑索(Thomas Remengesau Jr.)宣布不再連任後,迄今為止,帛琉已有四人宣布參選。分別是現任副總統兼司法部長歐宜樓(Raynold Oilouch)、前參議員小蘇瑞賈‧惠普斯(Surangel S. Whipps Jr.)、前總統陶瑞賓(Johnson Toribiong)以及商人艾倫.塞德(Alan Seid)。

惠普斯是蒙傑索的妻弟,他在2016年的選舉中以600票的些微差距敗給了自己的姊夫。而蒙傑索所支持的則是他欽點的副手歐宜樓。根據當前的選情,帛琉今年的總統大選將由這兩人纏鬥。陶瑞賓今年已經74歲,年齡稍長;艾倫.塞德僅一介商人,知名度不足,均不受選民青睞。

現年54歲的歐宜樓在擔任副總統之前曾擔任過兩屆參議員,與台灣關係向來友好,去年也曾到台灣訪問。他之所以受到蒙傑索的信任,主要是因為兩人政見一致。他已宣示若繼任將接續執行蒙傑索的政策。歐宜樓是律師出身,相較起經濟,他更在意帛琉環境的永續發展。他尤其重視海洋生態維繫與住房政策,因此對於中國大陸傾巢而至的觀光客和移民一直都持保留意見,也因此與帛琉當前許多關注經濟發展與所謂中國機會的國會議員有所扞格。

惠普斯擁有美國安德森管理學院(UCLA Anderson School of Management)的碩士學位。他在這場選舉中主打「積極、創新、高效率」的口號,特別獲得青年選民的支持。商業家族背景的惠普斯擁有雄厚選舉資金,他現在也是蘇格蘭父子公司(Surangel and Sons Co.)的CEO,這家公司在帛琉具有舉足輕重的地位。

惠普斯一直主張帛琉需要改變。他的商業背景讓他的姊夫蒙傑索懷疑他可能會因為覬覦中國大陸的經濟市場而改變他所訂下的政策。

歐宜樓雖然是現任副總統,具有執政優勢。但新冠肺炎爆發以來,全球各國陸續封鎖國境。帛琉雖然只拒絕中港澳及中港澳過境者入境,但其他國家的觀光客也大幅減少。這使得以觀光收入為主要經濟來源的帛琉經濟受到重創,執政優勢反而變成包袱,歐宜樓亟需一個表演舞台提高聲勢。

▲敦睦艦隊停靠帛琉,支隊長陳道輝與帛琉社區文化部部長合影。(圖/翻攝中華民國駐帛琉大使館臉書)

帛琉政情有變,美國也備感壓力。蔡英文如果再不為鞏固帛琉邦交做些什麼,如何確保他悉心經營的台美關係?敦睦支隊此時出訪,姑不論是否交付了什麼「秘密任務」,或是外界懷疑的有沒有裝載著「禮物」前去支援,僅就軍艦到訪,刺激已因新冠肺炎讓已經「人跡罕至」的帛琉民眾能看到訪客,就已是蒙傑索政府的重大政府的重大政績,更何況我們在明面上提供了這麼多防疫物資,這是惠普斯有錢也未必搞得到的。

新冠肺炎疫情當前,兩岸當局雖都說以疫情為重,但外交戰火卻熾熱不斷。蔡政府大打口罩外交,以美國川普政府馬首是瞻,專攻中共為散播病毒的禍首,以及WHO的機制失能。

北京則積極於災情滅火及災後的前瞻布局,大搞「電話外交」。今年2月14日,王毅利用慕尼黑安全會議的時機與梵蒂岡外長加拉格爾會面,台梵邦交亮起警訊,如果帛琉再失守,蔡政府不僅是對台灣人民失職,也讓川普政府的印太戰略防線再出現一個破口。

所以,敦睦支隊無論有再大的風險也得提槍上陣。如今不幸染疫,乃非戰之罪。無論敦睦支隊任務的真相如何,政治人物應當給國人一個說法,不要讓從修羅戰場上歸來的將士,成為疫情政治下的犧牲品!

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