6天0確診原因?雙方戴口罩,感染機率降低一千倍!

● 丘福隆/美國先鋒生物醫學公司前總裁、美國洛杉磯生物科技業者

病毒是小到不能再小的病原體。它不能自行走動,也沒有自行複製的全套裝備;它的存在與延續完全仰賴宿主,甚至沒資格稱之為生物。

相反的,它的人類宿主卻是飽含七情六慾的最複雜生物。當病毒寄生於人體時,病毒頓然看起來好像有了腦袋,不但詭計多端,還會鬥智;兩者糾纏有如串聯鑰匙與飛機引擎相互碰撞,產生爆炸性結果。

▲ 鼻喉是新冠病毒滋生之地。(示意圖/翻攝湖北日報)

為什麼新冠病毒會為人類帶來這麼大的禍害?

原因之一,是我們一向依照傳統思維解析疫疾,忽略一項事實---「鼻喉是新冠病毒的駐紮滋生之地;而且鼻喉位於血液與淋巴系統之前」,以致不能深入理解新冠肺炎病理,且難以設計有效防治辦法。

在一般情況下,病原體侵入體內後,隨血液躲入目的地細胞進行複製,同時會遭受天生免疫力攻擊。

此後,引發的抗體與免疫力會隨血液與淋巴系統對病原體進行圍剿。

雖然新型冠狀病毒侵入人體後,也會誘發免疫系統產生抗體以及構建滅毒機制。但是,新冠病毒大都先駐留在鼻喉的黏膜之間存活,只有少量病毒會到達氣管粘膜或肺泡細胞,從而接觸到血液或淋巴系統而產生抗體。

換言之,在進入血液並引發抗體前,新冠病毒能在鼻喉之間隱藏與活動;即使後來身體有了抗體,新冠病毒仍然能夠在免疫力難以到達的鼻喉之間繼續發威!

▲ 新冠病毒會在感染者的鼻喉長期潛伏。(圖/路透)

確實,病原體製造疫疾,必須建立在能夠「長期存活」與「傳播擴散」的基礎之上,而鼻腔與喉嚨恰好能為新冠病毒提供絕佳的安全宿地與噴播機器。

一個病毒不足以產生抗體;在累積病毒期間,病毒能在感染者的鼻喉間長期潛伏與聚集,並在產生大量抗體前,將病毒由口鼻咳噴出來感染他人。由於此時患者症狀輕微或不明顯,因而成為「無症狀卻有傳染力的患者」。

肺部細胞被新冠病毒感染後,細胞膜的防滲透力下降,致使體液容易滲入肺泡。又由於肺部不斷地在呼吸,使體液很快地蒸發濃縮成濃稠性物質。

這種漿糊般的物質,一方面削弱肺部的更換氧氣功能,另方面阻止免疫細胞捕捉與消滅病毒。

可以說,病毒能夠埋藏在體液與殘破細胞的漿糊堆裏,使免疫細胞鞭長莫及,難以將之一網打盡。這可能是有些患者在症狀消失後仍然有傳染力,甚至以後復發的原因之一。

因為肺炎患者有濃稠液體聚集,所以醫務人員應該小心運用肺呼吸機。不宜讓呼吸壓力過大,而迫使濃液流向肺部深處,也不宜讓呼吸頻率過高,而造成肺液濃縮太快。

讓我們試想,鼻涕很容易蒸發成鼻屎;若肺液不幸蒸發成固體,一切反應都會停止,無疑是重大災難。基於這些考慮,醫務人員亦應加強對肺炎患者清肺化痰的食藥治療。

▲ 新冠病毒入侵人體後,人體會啟動發炎、發燒等免疫機制。(圖/記者林敬旻攝)

病毒雖然微小易死,與宿主對決時卻能以量取勝。

大致上,每個人類宿主都有不同程度的基本免疫力,可以抵禦不同量度的入侵病毒。但若一時之間入侵的病毒量太大,基本免疫力不能立即將病毒壓制或消滅,則人體必須動員更高層次的免疫機制解危,例如產生抗體、發炎、發燒等。

此期間,免疫力所發揮的戰鬥力往往也會誤傷人體組織,使人類承受症狀帶來的痛苦。

免疫力對病毒發動的殲滅戰是一場「量的對決」。到頭來誰勝誰負,要看「病毒的複製速度」是否能夠超越「人體免疫力的增援速度」。

一般說來,如果基本免疫力太弱、免疫機制老舊,或罩門與舊疾太多,一時打不過病毒的「毒海戰術」,這時就必須依靠維生醫療器材與特殊藥劑「來支撐救急,以維持生機」。

病毒如何暴量複製以打敗宿主?

茲以「鈔票的印製」說明「病毒的複製」。話說妖風乍起,捲飛一堆鈔票;偶然間一張鈔票(病毒)落入一臺複印機(宿主細胞),因而啟動複印機制,從而複製出成百上千張鈔票。

當這臺複印機的紙張、油墨、電力等被耗盡後,這些複製鈔票便又隨風飄飛,尋找新的複印機。如此循環,病毒量極易暴增到足以運用「毒海戰術」,令所有的複印機油盡燈枯。

▲ 當2/3群眾產生抗體,病毒就難以在人群中擴散。(圖/路透)

血液中檢測出抗體有何重要意義?

首先,體內有新冠病毒抗體,便等於打了最自然有效的疫苗。多株抗體可以快速有效地清除大量病毒,而且不會產生細胞因子風暴而傷及身體組織。

因此凡是血液與淋巴系統所到之處,病毒都難以存活,所有重要臟器組織因此受到免疫力的保護。但是,躲在人體細胞內與鼻喉濃漿中的少許病毒,恐怕還是難以清除乾淨。

無論如何,此時因為患者有抗體,故病毒量低而且沒有嚴重的噴咳症狀,他對別人的感染力甚低。

其次,抗體測試能分辨人類有無感染,藉此資料可控制疫情、讓人民能安心重返職場和學校、使經濟有機會復甦。

此外,若三分之二的群眾都有抗體,病毒將很難再在此群眾中擴散,而且即使有所擴散,也不致於崩解醫療體系。

此時政府主管單位便敢於宣佈新的防疫政策,甚至宣佈復工。

由此可知,立即推動發展便宜、簡單、快速的大批量自動化病毒抗體篩檢技術與設備,有其緊急性與必要性。

▲ 病症輕重與侵入病毒量有關。(圖/路透)

為什麼有人受到感染卻無症狀?

其實道理很簡單,譬如說「每人各打屁股50大板」,有人哀嚎呻吟痛不欲生,甚至一命嗚呼,有人則很快康復,甚或第二天便能照表操課。換言之,經不起折騰者會很快有症狀。

除此之外,當病毒只散播到口、鼻、喉嚨之間,尚未侵入肺部,患者可能只有類似流感的流鼻涕症狀,沒有咳嗽。

再者,症狀的輕重與侵入的病毒量有關;許多組織細胞都有受體可以引入新冠病毒,病毒量多了自然病症較為嚴重,較容易致死。

如何找出並處理「無症狀感染者」?

不論有無症狀,只要受感染,患者遲早都會因免疫反應產生抗體。

因此,抗體檢測陽性人數(有抗體患者)=有症狀感染人數+無症狀感染人數。

由此可知,危險難查的「無症狀感染者」可在抗體檢測後指認出來。

這些有抗體患者必須予以隔離觀察或治療,並做病毒核酸檢測;兩星期後若能通過核酸檢測與醫生診斷,患者才可放行。

▲ 有些人抗體量太低,抗體檢測就是「陰性」。(示意圖/路透)

抗體檢測為「陰性」,是否表示未受感染?

不一定,有可能患者剛受感染未逾十天,抗體的量太低還測不出來。

為求安全與確認,被驗者應做核酸檢測,並於兩星期後再做抗體檢測。總之,抗體檢測、核酸檢測、生物指數、醫生診斷等互補相成,研判綜合資料後才能確診。

目前的診斷試劑可靠嗎?診斷試劑的準確性很難掌握,因此檢測結果不宜單獨用來判讀病情,應與症狀觀察互補相成。

「病毒核酸試劑」檢測受檢人樣品中所含病毒的核酸片段,理論上專一性很高,但因此法屬於物理性驗證,結果的實際意義不很明確。

例如:不知樣品中的病毒,是否有感染性?或者,只是無感染性的病毒碎片?不知取樣時,受檢人是否已受感染?或者,只是暫時吸入少許病毒,隨後打噴嚏或咳嗽,便可將病毒完全排出體外?不知取樣時,是否正確地採到病毒?

▲ 用棉花棒鼻腔取樣其實很危險,易傷到鼻腔和腦下垂體。(圖/翻攝衛生福利部臉書)

此外,取樣與測試的專業要求很高,亦費時繁複,很難做到大量快速篩檢(請注意:棉花棒鼻腔取樣不當很危險,容易傷及鼻腔與腦下垂體)。

相反的,「病毒抗體試劑」檢測受檢人血液中,是否含有感染後產生的抗體。由於取樣與測試均甚簡單、便宜、快速,又不需儀器操作,可以大量快篩全民。

但是,由於用來辨認與抓取抗體的「固定化合物」大都使用「基因組合工程製造的蛋白質」,以致往往有檢測準確率低的問題。

若使用「化學合成蛋白質」做為「固定化合物」,假陽性率會較低,但可能需要較長的測試時間以提高靈敏度。

總之,目前的檢測試劑大都未經長期大量的正式臨床測試。假以時日,這些產品與技術都會逐步得到提升與改進。

▲越南河內白梅醫院(Bach Mai)。(圖/路透)

戴口罩有何效益?

口罩能吸附微小液體顆粒,如飛沫與氣溶膠,所以防疫效果很大。

例如,假設新冠肺炎患者某甲,一分鐘便能感染一公尺外的正常人某乙。如果某甲戴上口罩,他打噴嚏或咳嗽的病毒噴出量會降低百倍以上,噴出距離也會大減;如果某乙也戴上口罩,他吸入的病毒量會降低十倍以上。

綜合起來,若雙方都戴口罩,某乙的受感染機率將降低1000倍以上,因此相當安全。

由此可知,口罩在聚會場所的防疫功效非凡。

為什麼目前台灣受新冠病毒感染者甚少?

一般民眾勤於戴口罩應該是主因之一。此外,有健保醫療制度,以及因地理位置關係,民眾體內有多種能與新冠病毒發生交叉反應的抗體,也可能是原因之一。

確實,民眾勤戴口罩的國家,比起民眾不戴口罩的國家,疫情要好很多。

根據纽约時報調查,紐約非裔與西班牙裔的死亡率是亞裔的兩倍;亞裔較常戴口罩顯然頗為有利。

▲ 雙方都戴口罩,感染機率降低一千倍!(示意圖/資料照)

為什麼新冠病毒如此難纏?

由於不停的呼吸運動,呼吸器官的溫度比其他內臟器官低,有利於病毒的生存與傳播。

最近,許多研究顯示,新冠病毒除了能夠進入人體許多器官細胞外,也能潛伏在淋巴細胞內並摧毀其免疫功能,造成白血球數量下降的症狀。

一旦免疫系統本身受到攻擊,體內的細菌生態立即失衡,很容易發生細菌感染,這現象與愛滋病毒感染的致命方式有部分相似之處。

另外值得注意者,若患者先前受某弱勢病毒感染,然後再受新冠病毒感染,這時原先產生的抗體可能誘導新冠病毒進入免疫細胞,造成「抗體誘導效應」(antibody dependent enhancement, ADE effect)。

這種效應有如單株抗體的作用,它不能安靜快速地大量沉澱病毒,反而誘導病毒進入免疫細胞,引起細胞因子風暴,產生創傷。有些年輕的新冠肺炎患者突然重病,甚至死亡,殆因此故。

▲專家對新型冠狀病毒的了解尚未透徹。(圖/路透社)

誰可安全復工?

目前的診斷試劑都缺乏高準確度與靈敏度,須與醫學觀察互補相成。

雖然如此,檢測結果仍有許多參考價值:

(1)每人都應接受核酸與抗體檢測,而且在14天後再重複一次核酸與抗體檢測。

(2)有症狀患者與核酸陽性患者應立刻隔離與治療。

(3)經14天隔離後,核酸為陰性而抗體為陽性的患者應該可以復工。

(4)經14天隔離後,核酸與抗體都是陰性者可以放行。

▲新冠肺炎持續肆虐,各大企業復工或停工陷兩難。(圖/達志影像/美聯社)

新冠肺炎疫情前景如何?

● 診斷檢測層次:自動化機器將能快速的從一小滴樣品中,獲得病原體或抗體的測試數據,每日全國測試量以百萬計。

● 政府防疫層次:滾動式的全民篩檢數據經過雲端大數據處理後,可清楚地顯示受病毒污染的個體、污染源、污染分佈與變化等,有利醫療資源的準備與分配、疫情的追蹤與掌控,以及決定復工的地區與時間等,有利重啟全國經濟。

● 個人防疫層次:每人將有一張刷卡,上面記錄著病原體、抗體、臨床診斷、醫療處理等動態的體檢資料,一目了然。這張卡將有如身份證與通行證,未來還可能加入其他醫療、病歷、體況、生物特徵等相關資料。

物極必反。諷刺的是,地球上最聰明的人類已經隨心所欲、為所欲為很久了,現在終於碰到最沒頭沒腦的病毒擋住了去路,它不客氣地讓人類知道─「馬照跑,舞照跳,再也沒有這回事!」

2020-4-14 18:04:51於洛杉磯 丘福隆 撰作

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