楊志良/蔡總統的重要功課─儘速完成長照保險法立法

▲郭采潔出席天主教失智老人基金會記者會。(圖/記者黃克翔攝)

文/楊志良

大選已結束,社會逐漸恢復平靜,要上台的準備新佈局,要下台的準備收拾打包找頭路,其實政黨輪替乃民主政治之常態,我們該關心的不是誰上台誰下台,在意的是上台的執政者是否能延續原來好的政策規劃,以造福全體老百姓。

前陣子吵得沸沸揚揚的長照制度走向,究竟要採保險制還是稅收制這件事,讓老一輩想起年輕時,臺灣只有公教、勞、軍保以及後續的農保,除了被保險人本人外,只有部分的眷屬有醫療保險的保障,就是到1995年初, 仍有超過四成的民眾生病是要完全自費。所以家中若有人生大病,賣房子、賣田地,甚至賣女兒時有所聞。

1995年開始實施的全民健保,就是希望集結眾人之力,解決民眾因貧不能就醫, 或因病而貧的問題,這些年下來,健保也確實發揮了預期的效果。

再看看未來的長照制度,最近聽到一位老同事描述,婆婆因腦中風插三管,住在護理之家,一年的費用近50萬元,公公也因失去老伴的照料,逐漸失智,所幸有5位兄弟姐妹互相支援,最年長的姐姐也提前退休照顧公公,以免失智持續惡化。她告訴我,公婆原本是相當健康開朗的人,是家中的支柱,然因一人倒下,衍生後續全家多重的壓力,真不知還能撐多久?

▲郭書瑤出席「2015環島轉動愛‧為東部老人照顧而騎!」(圖/記者周宸亘攝)

目前八十歲以上的長者,不少人有三, 四名子女,一旦失能,集結家人的力量或可發揮一定的照顧功能,就像我老同事的處理方式,但他們的下一代,普遍生2個,一旦第二代年老後失能,是否還能冀望下一代照顧,是非常大的問號,更遑論第三代,幾乎是晚婚、不婚,甚至結婚之後也是頂客族。

在人口快速老化,家庭照顧功能式微下,政府是該有一番的規劃與作為。以我同事這樣的案例,就如同健保制度下的重大傷病患者,他們是花費最多,最需要被照顧的一群,健保解決了重症者經濟上的障礙,讓他們的家庭不會因病而貧,但誰來協助失能者家庭脫離經濟上及精神上的雙重壓力?

2008年開始推動的長照十年計畫,僅對特定對象予以補助,且因政府經費不足,成效亦屬有限,像前面所述住在護理之家的案例,就是不被照顧的對象,但他們卻是失能家庭中最需要被伸出援手的一群。長期照顧服務法已在2015年6月完成立法,讓長照人員及機構之管理,有專法可以遵循,至於長照服務所需的財源就應該透過長照保險來籌措,希望藉由健保的成功經驗,讓政府、雇主及民眾共同分攤長照風險,共同解決失能者家庭長期的負擔。

生病了,有治癒的可能性;失能了,尤其是重度失能者,多數幾乎是不可逆,家屬所承受的,是無止境的壓力。長照的政策,無非是為了提供失能者基本的照護並解決其家庭的負擔,長照十年2.0版或許能擴大部分的服務量能,但非長久之計。長期而言,我們仍需要穩定的財源支持,才能帶動長照資源及相關產業發展因此長照保險法還是要趕快立法通過,而且立法完成後也至少要有2年的準備期,並非法通過之後就可以馬上實施。

蔡英文女士在選前口口聲聲表示未來執政絕對不分藍綠,呼籲即將就職的蔡總統在政策推動上也能摒除藍綠,儘速讓長照保險法完成立法程序,才能真正解決我國人口快速老化的照護問題並造福所有失能者家庭。

●作者楊志良,亞洲大學健康管理學院講座教授。本文言論不代表本報立場。


楊志良專欄

楊志良專欄 楊志良

公共衛生學者,台大及亞洲大學教授,曾任行政院衛生署署長。著有《健康保險》、《分配正義救台灣》。

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