李沃牆/韓國瑜能讓自由經濟示範區起死回生?

 

 ▲高雄市長韓國瑜。(資料照/記者屠惠剛攝)

●李沃牆/現任淡江大學財務金融學系專任教授及兩岸金融中心副主任,亦為富華創投及兆豐第一創投董事、品豐投顧榮譽顧問。

高雄市長韓國瑜上任後使命拼經濟,力圖翻轉高雄;他於3月6日又表示,自由經濟示範區對高雄未來經濟發展深遠,希望能夠持續推動。此語一出,無疑讓冰凍於立法院許久的自經區法案再度被熱議。然而,在綠色執政下,韓國瑜能讓自由經濟示範區在高雄起死回生,病樹前頭萬木春?

台灣係海島型經濟 經濟端賴對外貿易

台灣在1950年代至1990年代進行一系列的政經改革及大規模的經濟建設,經濟發展突飛猛進,成為許多開發中國家的典範。特別是在1953至2000年的48年間,年平均經濟成長率達8.2%,居世界第一,被譽為「台灣經濟奇蹟」而名聞遐邇;並與新加坡、南韓、香港,並稱為亞洲四小龍,更曾多次躍居龍首。但遺憾的是,台灣在享受經濟奇蹟的成果同時卻無法守成,如今經濟表現節節敗退,不僅呈現「悶」經濟,也落後韓國、香港、新加坡。不可諱言,台灣是海島型經濟國家,對外端賴貿易;但在全球化、自由化的潮流中,全世界都以極快的速度在洽談自由貿易協定(FTA),累積至今已逾400個。台灣目前若加計中美洲五國FTA、ECFA早收清單及台星經濟夥伴協定(ASTEP)、台紐經濟合作協定(ANZTEC),出口亦僅有9.69%貿易值涵蓋在零關稅FTA範圍中。

據悉,台灣的主要競爭對手-韓國自1999年和智利展開第一個FTA協商,2004年生效後,正式開啟了韓國FTA的快攻時代,至今已陸續與全球54個國家簽署15個FTA,不僅簽署國家擴及歐盟及美國地區,貿易覆蓋率(零關稅)已達77%,遠高於台灣。另外,中國大陸為拓展出口貿易及降低美中貿易衝擊,亦持續與全球其他國家簽署自由貿易協定有助於貿易的提升,更可降低美國採取高關稅壁壘政策的衝擊。截至2018年6月底統計,中國大陸已和16個國家完成自由貿易協定簽署,共涉及24個國家和地區,貿易覆蓋率逾33%,正在談判的自由貿易協定則多達14個,其中既有多邊談判也有雙邊談判和升級談判。

促經濟自由化升級 參與區域經濟整合

台灣的貿易競爭對手絕非只有韓國,包含泰國、印尼、越南及馬來西亞等已加入RCEP(區域全面經濟夥伴關係協定, Regional Comprehensive Economic Partnership)及CPTPP(跨太平洋夥伴全面進步協定, Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership)的東南亞國家,也都是台灣的競爭對手。誠然,台灣如何在競爭力的環境中找尋出路?持平而論,展開經濟自由化、強化產業結構、降低貿易障礙,並吸引國內外企業投資,以提升國際競爭力,才有機會突破現況,參與區域經濟整合絕對是最佳的策略之一。有鑑於此,政府在自由化、國際化的理念下,大幅鬆綁貨物進出及聘僱外籍專業人士與外商投資等各項限制,打造更為優質的投資環境。

但為預防全面經濟自由化所帶來的衝擊及疑慮,因而先在小範圍內試行,若推動情況良好,則可將成功的經驗逐步推動至全國,讓台灣加速走向自由貿易島,此即為「自由經濟示範區」的意涵。而馬政府任內,行政院於2013年8月8日通過經建會提出「自由經濟示範區第一階段推動計畫」,以「高附加價值的高端服務業為主,促進服務業發展的製造業為輔」為原則,導入智慧運籌、國際醫療、農業加值及產業合作等經濟活動,並以「突破法規框架、創新管理機制」之原則,研提具體措施,以加深台灣產業與國際之鏈結,第二階段俟「自由經濟示範區特別條例」完成立法後,開放地方政府依自身條件申設。

其中,在第一階段自由經濟示範區規畫包括六海一空一海港,即台北港、基隆港、蘇澳港、台中港、安平港、高雄港等自由貿易港,以及桃園航空城,還有屏東農業生技園區。後來也計畫在示範區內納入國際證券分公司(OSU)與國際保險業務分公司(OIU)及國際金融業務分行(OBU)的金融區概念,立意甚佳。

進一步言之,自由經濟區示範區制度的效益,除大幅鬆綁對物流、人流、金流、資訊流及知識流等的各項限制,打造自由便利的經商環境;並落實市場開放,放寬投資限制,對內就是要活絡台灣經濟,增加民眾就業機會並提高薪資水準。以金融服務業為例,透過納入示範區,積極發展財富與資產管理業務,可望吸引海外資金回流。並可提升營業收入及金融就業人口。而發展農業加值,進口國外原料,結合台灣的技術、資源而力求發展,不僅可以有助提升農民收益,更有助未來我國在洽商FTA時,降低農業可能受到的衝擊。對外則希望能以自由化、國際化及前瞻性的策略性作法,建構高度自由化的經濟體,以創造融入區域經濟整合的條件,應是利多於弊。換言之,自由經濟示範區不僅是台灣翻轉經濟的敲門磚,更是台灣加入RECP及CPTPP的礎石。

胎死腹中功虧一簣 起死回生難上加難

可惜的是,自由經濟示範區在馬政府於2012年提出後,朝野意見分歧;不少反對者咸認,成立自由經濟示範區後,台灣將廣開大陸農工產品進口,會直接威脅農業與製造業勞工,進而危及台灣的經濟及國家安全等云云,甚至會對大陸門戶洞開而成「自殺區」。於是,原本精心規畫的草案於2015年立法院委員會表決通過後逕付二讀,但2016年政黨輪替後不了了之,長期被「冷凍」在立法院,最後胎死腹中,功虧一簣。

持平而論,高雄有良好的港口,最有條件發展為自由貿易港,成為自由經濟示範區。此次韓國瑜希望高雄可以重新推動自由經濟示範區,且租稅優惠比照新加坡,進而大幅提升外資對高雄投資意願,貨暢其流,立意深遠;但在綠色執政下,欲杜悠悠之口,讓自由經濟示範區起死回生恐難上加難。

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李沃牆專欄 李沃牆

現任淡江大學財務金融學系專任教授及兩岸金融中心副..

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