【武漢肺炎】為何疫情夏天會降溫?前生技總裁告訴你

▲美國生技業者丘福隆指出,病毒在夏天難以引發疫疾,因為當溫度超過攝氏15度,病毒外殼就會變軟液化,失去感染力與複製力。(示意圖/路透社)

● 丘福隆/美國先鋒生物醫學公司前總裁、美國洛杉磯生物科技業者

不要被病毒嚇死,一旦由冬季進入春夏,病毒引起的疫疾便不再流行。大體上,季節更換的溫差不過攝氏十幾、二十度,而病毒感染卻戛然而止,可見得病毒不是打不倒的小惡魔。

首先,讓我們認識病毒,它的體積很小,直徑約100納米(一納米 = 十億分之一公尺),含單鏈核酸與外殼;外殼插滿看起來像棒棒糖的冠狀突出體;病毒靠突出體(好比鑰匙)插入宿主細胞表面的受體(好比鎖頭)而侵入宿主。

如果病毒的鑰匙和宿主的鎖頭對不上,病毒便無法進入宿主,感染就不會發生。顯然,「2019新型冠狀病毒」可以打開人體肺部細胞表面的鎖頭,造成人傳人的嚴重肺炎。

病毒的外殼由多種脂肪化合物組成,在冬天氣溫下外殼呈現固態(有如紅燒肉的浮油,放入冰箱後呈現固態)。固態的外殼能夠保護內在的核酸,使其不被酵素或外力消滅,同時使病毒可以在空氣中飛舞較長的一段時間,而不乾裂破損。

但是,一旦溫度超過攝氏15度,病毒外殼就會變軟液化(有如浮油拿出冰箱後,在室溫下逐漸液化),因而難以保護殼內的核酸,從而失去感染力與複製力,這現象可說明為何病毒在夏天難以引發疫疾。

▲丘福隆指出,病毒用肺細胞的生產工廠與材料資源進行自我複製,複製結束後,數以千計的新病毒從肺部細胞爆開。(圖/蘇一峰醫師提供 ,資料來源《刺胳針》)

在低溫下(此時病毒外殼為固態),若病毒侵入溫暖的肺部,病毒的突出體與肺細胞表面的受體結合(有如鑰匙與鎖頭配對),外殼因人體體溫而逐漸銷溶,放出核酸進入宿主肺細胞。

接著,病毒用肺細胞的生產工廠與材料資源進行自我複製;複製結束後,數以千計的新病毒從肺部細胞爆開,透過打噴嚏、咳嗽,甚至是體液接觸,又各自尋找新的宿主細胞,再入侵、再複製。

人傳人危機,是當下最重要的考量。因此,對確診患者務必嚴密隔離悉心照顧;對可疑患者須限定活動範圍,並跟蹤診斷指數。至於一般無可疑症狀的正常人,沒有理由自己嚇壞自己,無端折磨。

確實,除非患者近在咫尺,空氣中沒有病毒會使你感染肺炎;如果兩公尺內沒有他人,你自身的免疫力足以應付環境病毒一般性的挑戰。在天冷時,注意保暖以及盡量呆在溫暖的室內,當然是最好的政策。

世界衛生組織總幹事與衛生緊急項目主管訪問大陸後,在記者會上讚揚大陸中央與各級政府竭力防疫,速度之快、規模之大,前所未見。然而,在大陸人民看來,政府缺失斑斑,不如人意所在多有。

無論如何,大陸全體人民可以說都參與這次防疫之役。而今而後,公道與經驗自在人心。

2020年1月30日22:21:39於洛杉磯 丘福隆 撰作

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