黃竣民/美國航母羅斯福號染疫 衝擊全球軍力部署 

▲航空母艦一直都是美國海外軍力展示與延伸的台柱,此次「羅斯福」號航艦事件的連帶影響不容小覷。(圖/Tom H. Lee攝)

▲▼雲論主筆黃竣民。(圖/黃竣民提供)●黃竣民/「James的軍事寰宇」粉絲專頁主編。

堪稱是當今世界上最具打擊威力的航空母艦,卻也難敵新冠肺炎(COVID-19)的威力,隨著艦上確診數不斷增加,嚴重衝擊美軍的海上軍力,這種類生化武器的病毒傳播為「不戰而屈人之兵」下了相當適當的註解。雖然目前尚不確定病毒是如何產出,但已經讓全世界真正認識到「不對稱作戰」(Asymmetric warfare)的新面向,如果還一直執著於舊時代單純的軍事思維,要面對未來不斷衍生出來的新威脅,恐怕都須付出很昂貴的代價。

從美國海軍排水量超過十萬噸的「尼米茲級」(Nimitz-Class)核子動力航空母艦「羅斯福」號(USS Theodore Roosevelt, CVN-71),日前所引爆的艦長「求救信」事件,在全球時值疫情升溫之際,看了一齣頗有好萊塢氛圍的軍隊指揮道德與衝撞體制的實境秀,而結局是兩位當事人都離開了現有的職務;不過差別在於其中艦長是在官兵的歡呼與惜別聲中,英雄式的走下舷梯,暫時揮別難能可貴的艦上指揮職(假以時日,說不定又能重掌兵符);另一位是在國內兩大黨的噓聲氛圍下,黯然去職的代理海軍部長。至於對軍隊在疫情控制情況上的改善與否,關注程度似乎也已經暫時退居其次了!

▲昔日知名電影《捍衛戰士》拍攝地點的密拉馬(Miramar)基地,2月就被選為隔離檢疫美國公民用的四座營區之一,然而美國卻未能守住防疫的這一道防線,造成新冠病毒目前在美國境內大肆擴散的慘狀。(圖/黃竣民攝)

身為部隊指揮官必須在指揮道德與軍隊體制之間做取捨時,這樣的案例在各國軍隊中不斷發生早已不算是什麼新鮮事,然而這事件與其說是衝撞體制,倒不如說是對新型態威脅下的一種試煉。雖然在軍事行動遭遇疾病此類的案例不少,但是在承平時期遭致如此下場的也比比皆是,這也是民主國家軍隊的另一個可貴之處;而這一事件能否成為爾後各國軍事教育教材中的案例,相信很快就會揭曉。

在不同的官僚體制下,想扮演「吹哨人」(Whistleblower)的下場或許不同,但克勞齊(Brett Crozier)艦長在求救信中那一段「現在不是戰時,沒必要讓弟兄犧牲」(We are not at war. Sailors do not need to die.)的慷慨詞句,怎不讓同為軍事指揮人員感到汗顏?

▲做為美國海上醫療救援兵力之一的醫療船,這一次也紛紛返國投入抗疫的行列。(圖/Tom H. Lee攝)

疫情苦無良解 美國世界強權地位不保?

二戰之後,美國的國力達到世界的顛峰,而支撐其扮演世界警察角色的主要有形戰力,不外乎就是數量居高不下的航母戰鬥群,用這樣的軍力編組在全球橫行無阻,迄今仍然是令敵人望而生畏的強大威攝戰力。但這一次何以在目前面對新冠病毒的威脅時會未戰先亂、損兵折將?足見以病毒所造成的威脅能力不容小覻,否則連美國這樣的超級軍事強權,都會被搞得焦頭爛額,目前還苦無良方解套。

今日美國海軍的兵力規模早已非昔日的壯盛,回想與1980年代初期雷根主政時喊出的「600艘軍艦」計劃,迄今與現狀相較其實有著背離感越來越大的感慨,整個航空母艦的數量縮減到只剩2/3、主戰水面艦現約有300艘左右,距離川普所支持海軍造艦計畫的355艘,也還有著20%左右的差距,對於同時面對兩個戰區的武裝衝突事件早已岌岌可危,內部評估也是捉襟見肘,還先姑且不論新型作戰艦的服役狀況多不如預期,老舊艦艇還得不斷進行延壽計畫才能苟延殘喘,這也才勉強撐得起在全球應付危機的陣容。

但現在一個傳染病疫情,就讓現役的一半航空母艦紛紛告急,甚至得中離,尤其確診的都是屬於印太司令部第3、7艦隊的主力,也難怪「羅斯福」號航空母艦艦長求救信事件的處置會搞到進退失據。畢竟,在非戰爭時期這來得太快、太廣,尤其現在美國國內的疫情有著後來居上的趨勢,當川普正值內、外夾攻之際,相關的緊急應對作為與醫療救援設備在短期間內根本無法應付時,再爆出這樣的插曲,也不禁令人感嘆當今世界的軍事強權,竟也被病毒糾纏而淪落至此的困境;但話又說回來,如果美國也對此威脅沒輒,是否意味著世界強權的地位不保?

▲航空母艦上的裝備與艙間複雜,即便要以最少的留置兵力維持運作,至少也要一個月無法戰備值班。(圖/Tom H. Lee攝)

美國印太司令部(USINDOPACOM)自2018年改稱以來,其實也只是換了一塊招牌而已,其作戰責任區與兵力規模,都是美軍所有聯合司令部中之最,下轄兵力達30萬,幾乎佔美軍現役部隊的1/5。而這一次疫情的嚴重程度,也是印太司令部受影響最為劇烈,因為一樣是負責東太平洋安全任務的第3艦隊,除了「羅斯福」號航空母艦外,連「卡爾文森」號(USS Carl Vinson, CVN-70)、「尼米茲」(USS Nimitz, CVN-68)號航空母艦也都淪陷,而跟台灣防務息息相關的第7艦隊,旗下的「雷根」(USS Ronald Reagan, CVN-76)號航空母艦也一樣難逃病毒的入侵,這樣的慘狀前所未有,等於印太司令部旗下航母打擊群的編成要角,5艘中只剩下1艘尚且安全,而天曉得「史坦尼斯」(USS John C. Stennis CVN-74)號航空母艦又能夠安全多久?如果美國海軍無法阻斷新冠病毒在軍艦上的擴散,那這一些耗資數十億美金所打造的超級戰艦,恐怕也只能淪為跟「鑽石公主」號郵輪一樣的下場,折損的不僅是戰力,還有整個海軍官兵的士氣!

▲海軍艦船上的設計首以作戰為著眼,所謂的「社交距離」只能妄想,未來在密閉艙間相關防疫措施的精進值得研議。(圖/黃竣民攝)

美國本土也淪陷 各戰區司令部自行應變

目前五角大廈最為頭痛的早已經不是向對手示弱的面子問題,因為各國軍隊都面臨著相同的敵人,悲慘的是現行除了隔離以外,似乎也拿不出其他的解決辦法,但如果在擔負海上戰備巡弋任務的艦船,有停靠過太平洋地區的都必須自主健康管理,並依令在海上隔離14天的話,不僅會對海上醫療後送做出壓力測試,連帶的還有人員換班輪替、裝備檢消、隔離檢疫…所需要的各種場地與設備器材,這些在冷戰之後都超乎平時預囤的龐大需求,也無法在短時間內補充與協調。

更慘的是,以往美國本土可是軍方的大後方,這一間號稱是世界兵工廠的國家有著最龐大的軍需工業生產能量,都會源源不斷地將補給往前線送,但這一次連美國本土都災情慘重到無法收拾,根本無暇顧及這些遠在千里之外的海外駐軍,只能由各戰區司令部自行應變,因此各種聯合軍演、班隊新進訓練…都已先暫停,說沒有影響到美軍在全球的戰力佈局那是不可能的,不然此一事件也不會在美國國內引起軒然大波。

▲軍艦的設計著眼乃是為了執行作戰任務,不會允許官兵理想的生活空間,即便是排水量超過數萬噸的作戰艦,在擠上數千人與裝備之後,要在艦上獲得醫療照護的能量相對有限。(圖/Tom H. Lee攝)

五角大廈如何彈性調整戰備而不被疫情所影響,現況也要避免艦隊與各基地之間產生交叉傳染,著實讓各戰區司令部傷透腦筋,以上週為止的統計數字,美軍感染新冠病毒的確診病例約2千名(其中將近有400名飛行員、約200名陸戰隊員、600名水手…)。

雖然要讓軍艦徹底消毒的作業並不複雜,但是卻相當地費時與需要大量的人員;以「羅斯福」號航艦為例,估計要投入350名工作人員,需要花費5-10個工作天。但是如果有人天真地會相信中國官方的說法,那為數超過200萬的解放軍,自從2月起陸續投入參與抗疫的行動,竟然能實現「打勝仗、零感染」的鬼話,那的確也是天大的謊言,也難怪集權國家的文宣有時候真是讓人拍案叫絕啊!應該不會有人會笨到去相信解放軍對官兵生命安全的重視程度,會高過西方國家的軍隊,不然北韓那些確診的人都怎麼回事了呢?

▲隨著美軍海軍多艘艦船陸續傳出的疫情正在擴大,駐防西太平洋第7艦隊的「雷根」號航空母艦也淪陷,母港橫須賀基地還因此得封閉,美軍在西太平洋上的海上兵力部署勢必做一個應急調整。(圖/黃竣民攝)

非典型病毒 各大強權的寶貴一課

目前美中關係詭譎不明,在貿易、軍事…各方面頻頻角力,因此部署在西太平洋的美軍軍艦,在面對崛起的解放軍海軍時都得更小心應對,這在南海的情況最為明顯。一旦美軍的實力在西太平洋退縮,東海、台灣海峽、南海的情況就會更加嚴峻,畢竟美國在西太平洋的部署,永遠無法確定何時會發生衝突或出現危機,但是如果美軍的軍艦數量無法值勤戰備,對於解放軍的機艦活動就會變得有利,這也是周邊國家多所不願意見到的軍事擴張,不然中國也不用大費周章地在南海大興土木,建造一座又一座的島礁基地,讓美軍對所謂的事態介入造成地緣與距離上的不利條件。

根據統計,迄今美國約有150座軍事基地出現確診病例,雖然以總兵力230萬來看,美軍官兵受感染的比例並不高,軍方高層也不斷重申部隊的戰備依舊強健…;儘管如此吹哨壯膽,但連「羅斯福」號航艦都退到第二島鏈(關島)處理艦上的疫情,而目前待在海上的軍艦也只能自求多福,甚至在基地內或後方軍工生產線的也不見得就能置身事外(因為早有多家軍工企業也都傳出疫情),如何能保住三軍在全球的投射兵力,情況也尚不明朗。

這一次美軍面對新冠病毒這種非典型、看不見的敵人,如果美國無法在研製疫苗的工作上取得先機,那這樣不利的情況或許還得持續一段時間,這也是川普至今沒有很大把握的原因。雖然近期美中軍機/艦還在台海周邊互相較勁,但軍隊中防疫的作為的確也讓各大軍事強權上了寶貴的一課。

熱門點閱》

►呂禮詩/美國在亞太重要象徵染疫 病毒下的「羅斯福號」困境

►黃竣民/國軍煙火秀暫緩 另類防疫「漢光演習」更貼近實戰

►隨時加入觀點與討論,給雲論粉絲團按個讚!

 ●以上言論不代表本網立場,歡迎投書《雲論》讓優質好文被更多人看見,請寄editor88@ettoday.net或點此投稿,本網保有文字刪修權。 

黃竣民專欄

黃竣民專欄 黃竣民

「James的軍事寰宇」粉絲專頁主編。

讀者迴響

關注我們

回到最上面