古巴直擊》隔離不敢線上追劇 高額網路費的背後真相?

▲ 古巴網路基礎建設不佳,無法負荷大批用戶。圖為洋基終結者「古巴飛彈」查普曼(Aroldis Chapman)。(圖/翻攝自查普曼IG)

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4月8日,世界衛生組織WHO駐古巴代表莫亞博士(Jose Moya)稱讚哈瓦納政權架設的網路系統,據他的說法,該系統使民眾「充分了解國內外新冠肺炎(COVID-19)疫情狀況」。

他說,「我相信古巴政府已採取了一系列妥善的措施,還包括對國外入境的旅客進行隔離。」但沒提到的是,觀光局先前不當邀請外國旅客,在新冠肺炎爆發期間前往古巴旅遊,也沒有提到古巴民眾對於缺乏網絡的焦慮。

拼命省網路流量 隔離不追劇

與其他處於緊急狀態的國家相比,在古巴的隔離生活與是很不一樣。

絕大部份古巴人的隔離生活,就是拼命節省手機的網路流量,因此他們不會線上觀看連續劇、在Zoom視頻通話,因為昂貴不穩定的網路,在古巴是種奢侈,不是理所當然的必需品。

一個古巴民眾跟媒體說,「自從我聽說要進行隔離後,我想到的第一件事不是食物,而是儲值網路流量,因為我無法忍受與外界斷絕聯絡,尤其是在西班牙的家人。」

古巴不是受疫情最嚴重的國家之一,截至4月10日,有515例確診15例死亡。但看到西班牙、義大利和美國的驚人數據,促使政府關閉邊界,並警告人們盡可能少出門。(編按:4月25日,古巴已1285例確診,49例死。)

儘管不要求大規模隔離,但自從3月11日宣布確診首例後,民眾開始變得焦慮。

Nauta Hogar服務是一種最便宜的家庭連線服務,但覆蓋率僅古巴總房舍數的4%。公共WiFi雖然相對較便宜較快,約每小時70美分至1美元,但覆蓋範圍參差不齊,也不是隨處可用。

而國營電信Etecsa每月的數據包價格從5美元到45美元,僅針對尚未覆蓋全國的4G網絡用戶,對平均月薪不到45美元的古巴民眾是很昂貴的開銷。

▲ 圖為古巴醫療隊抵達義大利。(圖/路透)

國營電信拒降價 網路無法負荷大批用戶

於是,成千上萬的古巴人現在是依靠家人和朋友從美國等地寄來的充值預付卡。

看到有商機,國營電信Etecsa推出每月兩次促銷活動,為美金付款預付卡贈送額外通話時間,竟是古巴政府賺取額外收入的方式。

三月份,當民眾開始隔離後,古巴的網路流量爆增30%,哈瓦納年輕人每天上Instagram和Facebook幾分鐘,卻在WhatsApp上聊天數小時,已成為他們日常生活,當前形勢逼他們在健康和口袋之間作選擇。

長期以來,消費者一直在呼籲Etecsa降低網路費率。但國營電信始終堅持要以價制量,因為古巴脆弱的網路基礎建設無法負荷網路用戶的大幅增長。取而代之的方案,是4月起凌晨1點到6點數據流量價格減半,目的在減輕網絡壓力,多少有點幫助。

但是古巴只有63%民眾使用網路,還有37%的人完全沒有網路使用,他們的娛樂只能靠國營的電視台、和一種稱之為El Paquete de la Semana的離線內容方案。

由於古巴人無法觀看國際有線電視,因此,每週Paquete的訂戶都會收到一顆硬碟,裡面下載國際電影、電視連續劇、書籍、雜誌,應有盡有,而且幾乎都是盜版的。

對於WHO代表對古巴政府的稱讚,古巴網友並不買單「他是靠中國和古巴的表決權來古巴就任的,意外嗎?」「現在除了冠狀病毒,登革熱也爆發了,然後WHO稱讚那個政府?」「我相信莫亞這一生中最美好的時光,就是在古巴當土皇帝的日子。」

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