尤里安/美軍印太戰略轉變 B-52轟炸機撤離關島後的軍事真空?

我們想讓你知道…日前5架B-52H轟炸機飛離關島返回北達科達州邁諾特基地,許多評論指出這是美軍印太地區的重要戰略轉折,16年來首度沒有戰略轟炸機進駐關島,但上述表象可能並非真實而是美國空軍動態武力部署的觀念轉變所致。

▲美國空軍於關島基地舉行的大象漫步包含海空兩軍種軍機,用意在於向中國展示美軍強大的戰力。(圖/USAF)

●尤里安/現任軍事戰略評論員,淡江戰研所畢業

4月13日美軍星條旗報報導,美國空軍於關島安德森基地(Andersen AFB)舉行大象漫步(Elephant Walk)大秀軍事肌肉,計有5架B-52H轟炸機、6架KC-135R加油機、1架RQ-4全球之鷹無人機、1架海軍MQ-4C海神無人機、1架NH-60S直升機;未料4月17日,這5架B-52H轟炸機就飛回美國本土,並無替代機隊進駐關島。

▲匿蹤B-2轟炸機可視需要進駐關島基地,維持這種不確定性也是嚇阻能量。(圖/USAF)

戰略撤退

外界經由飛機守望(AircraftSpots)推特帳號得知,這5架B-52H轟炸機飛離關島返回北達科達州邁諾特基地(Minot AFB);消息曝光後,許多評論指出這是美軍印太地區的重要戰略轉折,16年來首度沒有戰略轟炸機進駐關島。

外界普遍以為這是轟炸機持續存在(Continuous Bomber Presence, CBP)戰略的結束,這是過往美國以進駐轟炸機當作對亞太地區夥伴的重要協防舉措,在這項政策下,轟炸機群進駐後維持6個月的輪駐時間,機種計有B-52、B-1與B-2,戰略目的為臨戰狀況時可隨時派遣轟炸機飛臨衝突熱點(Flashpoint),例如北韓或南中國海。

但上述表象可能並非真實而是美國空軍動態武力部署(Dynamic Force Employment)的觀念轉變所致;這項觀念強調狀況提升時,轟炸機群可以由美國本土飛臨,一天內完成戰備無論機群是自美國路易斯安那州飛抵關島或是英國,這項觀念早於2018年馬提斯(Jim Mattis)任職國防部長時就已經提出。

▲空軍B-52H轟炸機撤離關島被外界解讀為美軍戰力呈現真空,但後續標明這型轟炸機將做為新武器的載台。(圖/USAF)

這種機動部署主要是讓敵對方無法預測美軍的重要部署,以這種不確定增加傳統武器的嚇阻力;因此早於2018年時,美國空軍就曾把部署於珍珠港希卡姆基地的B-2A轟炸機,短暫的進駐威克島,驗證這項戰略的可行性。這項戰略於2019年3月再度獲得驗證,當時B-1B轟炸機結束於卡達地區的海外部署,在當時的伊朗危機暫時結束後返回德州戴斯(Dyess)空軍基地。

另一方面,B-52H轟炸機雖然已經解除了投擲B61-7與B83-1核子炸彈的任務(B-2轟炸機仍擔任這項任務),但過往擔任空射巡弋飛彈(ALCM)的B-52H轟炸機卻可望於2030年早期,擔任可攜掛核子彈頭的LRSO空射巡弋飛彈發射載台。期間B-52H轟炸機的機體、航電、發動機等都將經過性能提升或更換,希望能服役到2050年。

在此補充說明的是,美國空軍轟炸機持續存在戰略是以三型轟炸機遂行,包含酬載量大、飛航8,800浬的B-52H、以超音速低空穿越敵防空區域的B-1B以及匿蹤取勝的B-2A;因此就算B-52H撤回本土基地,另外兩型轟炸機也能遂行轟炸機持續存在戰略。

▲由加油機所攝得的B-1B轟炸機,主要是透過高速穿越敵防空網。(圖/USAF)

戰力空隙?強化措施

不過就亞太國家來看,B-52H轟炸機從關島畢竟是美軍實質作為,同時也代表美國對亞太地區承諾的衰退象徵,這在中國近年將南海周邊據點軍事化時,無疑是一大警訊,為此美軍以下列舉措增強周邊國家的信心。

空軍方面除加派電偵機架次飛臨台海周邊空域外,並透過軍媒洩露出B-1B轟炸機飛臨台灣空域的照片;戰術戰法上持續精練熱機加油(Hot-pit Refueling)、遂行「盒子機場」(Base in a box)概念,讓空軍可以在72小時內部署,14天內具備完整作戰能力,初期先以戰術空軍試驗,後續推展到戰略空軍機種。

海軍部份,除於4月23日派遣貝瑞號驅逐艦(USS Barry, DDG52)穿越台灣海峽外,又於5月7日派遣蒙哥馬利號(USS Montgomery, LCS8)與查維斯號(USNS Cesar Chavez)補給艦在南海爭端海域巡邏;4月底尼米茲號航艦也重回西太平洋,這些都是海軍具體的補強措施,向中國展現對亞太地區的承諾。

最後則是在第一島鏈部署中程飛彈當做補強。冷戰時期美蘇兩強簽訂的中程飛彈條約(INF)還能限制彼此在這方面的軍備競賽,未料中國卻拼命朝這方面發展軍備;美國在退出中程飛彈條約後便加速這類武器的研製,發展射程500到5,500公里的陸基巡弋飛彈與彈道飛彈。

發展這些武器除美軍使用外,在第一島鏈上也可部署充當對亞太地區防衛的承諾,此外這種發展趨勢也可讓中國陷入冷戰時期、美國以軍費拖垮蘇聯的成功案例。但在可見的未來,中美在南海與第一島鏈的競逐將會加劇。

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