周天瑋/地攤經濟信號預示美中戰略變化(上)

我們想讓你知道…李克強日前揭露高達6億中國人月收入不到1000人民幣,並公開提倡地攤經濟,這兩個全新信息透露出經濟形勢嚴峻的程度,是否導致中美台間的戰略變化?

● 周天瑋/美國金融與國際投資律師,加州大學洛杉磯分校法學博士,曾擔任北京大學光華管理學院和復旦大學法學院訪問教授

中國大陸疫情緩解之後,兩個消息讓人大吃一驚,一方面預示著經濟不確定的前景,另一方面似乎在做一些暗示。如果是有意義的暗示,那麼究竟含義是什麼?

中國國務院總理李克強在人大和政協兩會的中外記者會上表示,雖然中國人均年收入3萬元人民幣(約4200美元),但有高達6億人每個月的收入不過是1000元人民幣。

他在6月1日赴山東考察時又表示,地攤經濟和小店經濟是就業崗位的重要來源,是人間的煙火,也是中國的生機。

▲疫情影響,大量工作機會流失,中國面臨嚴重的失業潮。(圖/翻攝自新華網)

形勢嚴峻 搞地攤經濟

這兩個全新信息透露出大陸經濟形勢嚴峻的程度,反映了大陸正面臨失業潮、企業倒閉潮和高比例的低收入,相對必須靠地攤經濟和小店經濟進行及時反應,因為規模經濟一時幫不上忙。

官方數據指出,中國今年1月至4月單單登記在冊的城鎮人口失業率分別為5.3%、6.2%、5.9%和6%。這個統計不包括大量未登記的城鎮人口以及農村失業人口。中國總共有7.75億勞動人口,目前有不同的數據估計,全球疫情延燒,導致中國變本加厲,失去了6000萬到2.05億個工作機會。換句話說,今年中國的失業率在最壞的情況下可能達到過26%。

中國改革開放於是已經明確陷於重挫,第一季度經濟下滑6.8%,全年經濟狀況堪憂,北京當局無法估計預期,破天荒不去設定2020年的GDP增長目標。

中國失業潮很可能是事實。美國在疫情前失業率低到3.5%,而目前失業人口反轉飆高到13%到19%之間。一部分基於聯邦注入了6千6百億美元中小企業貸款,確保聘回員工,否則或許還要更高。

中國倒閉潮也很可能是事實。參考美國的風景線,連許多名牌都頂不住了。

這樣看起來,也可以說,對失業潮和倒閉潮不必感到絕對意外,只不過中國的程度偏高,形勢更嚴峻。但是李克強放出來的消息讓人吃驚的,是6億人每個月1000元,那一種大面積的弱質、貧富懸殊和缺乏購買力。

▲中國國務院總理李克強提倡地攤經濟,但央視官媒卻持反對意見。(圖/翻攝中國政府網)

李可染身旁的豐子愷

美國與大陸不同的,在於解決經濟問題的條件和能力。

首先是美國獨一無二的金融帝國實力,美國一方面掌握全球交易平台和交易工具,另一方面在國內進行全面貨幣供應輸血。其次,是美國是高收入國家,還款能力較高。第三,美國的勞動人口還在增長,勞動力意味著供給力和需求力。第四,美國可以多多少少利用種種不同的手段設法將一部分供應鏈從大陸拉回美國,再恢復和創造一定程度的國內就業機會。第五,美國體制在過去一個世紀,體驗過一個大蕭條和12個經濟衰退,能征慣戰。

然而在大陸,中國承受的債務龐大,已經高達GDP的2.7倍;中國是中等收入國家,還款能力較低;大陸人口紅利喪失,連續萎縮五年;大陸必須要面對原本已經被貿易戰打得極為不利的、並且又被疫情推波助瀾的逆全球化;大陸改革開放以來,40年沒有體驗過經濟衰退,只有所謂經濟下行,從體制承受、應對能力到社會維穩都要面臨考驗。
疫情后,全球各國陷入「搶就業大賽」,大陸有沒有勝出的條件?看起來並不容易。

所以,此時此刻地攤經濟的提出,從多方面客觀地看,是符合大陸現況的必要,是不得不然,但是它無形中暴露了中國的弱點。憂心忡忡的李克強一下子大筆一揮,將大陸的面貌,從過去幾年北京特意呈現出的那樣一個横空出世的李可染「崑崙」巨畫,突然在旁邊夾雜了一系列的城鄉小調豐子愷,規模經濟與地攤經濟尷尬並列,雖然各有妙趣。

但李克强是不是就正是在今年這個敏感時刻,有意要自比豐子愷,對外表現出别具一格的形象?而且特點在於他主動將低收入信息對外披露示弱。

▲美中關係不斷惡化,有專家認為已是「新冷戰」階段。(圖/路透)

意外可能來自美國

地攤經濟是一個大意外。另一個大意外,可能會來自美國,而且是戰略上的。

讓我們稍微分析一下這一個角度的現況和歷史。許多專家認為,美中已經進入新冷戰。美國著名的政治學家,芝加哥大學教授約翰•米爾斯海默(John Mearsheimer,或譯名米夏摩)也提出看法,認為雖然美中在去年未必進入冷戰,但是今年隨著疫情而發展出種種敵對態勢,明確導致了美中冷戰的啟動。我最近在《中國時報》專論提出,美中「五月風暴」,經歷了「戰狼外交」和「三個川普否定」的對抗,使兩國關係嚴重惡化,處在50年一遇的空前對立階段。至於新冷戰是否已經降臨,見仁見智,即使降臨,還可以回頭。

就算是美中新冷戰果然已經發生,那麼此刻回顧美蘇冷戰,必須留意到一段歷史。冷戰的中、後期美國原本對蘇聯經濟實力估計偏高,認為蘇式經濟擁有制度優勢,因此主流意見始終主張與蘇聯達成和解。雷根總統上台,看法不同,先要求對蘇聯做了一次徹底重估,結果不料發現到蘇聯其實只有一半的經濟實力,僅僅不過相當於美國的一個加州。做過加州州長的雷根因此信心大增。

下篇待續)

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周天瑋專欄

周天瑋專欄 周天瑋

專欄作家,美國金融與國際投資律師,加州大學洛杉磯分校法學博士,曾擔任北京大學光華管理學院和復旦大學法學院訪問教授,著作有《法治理想國:蘇格拉底與孟子的虛擬對話》,在中西哲學與東西方比較課題別有心得。

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