王高成/美國否定中國南海主權三大因素 拉攏東南亞盟邦

我們想讓你知道…美國自歐巴馬時期即開始積極介入南海事務,主要是美國長期以來即是此地區的主導國家,以及南海具有重要的軍事及經濟戰略價值,美國不可能將其拱手讓與中國。

● 王高成/淡江大學國際事務學院院長

美國國務卿蓬佩奧日前於「南海仲裁案」公布四週年之際,發表《美國對於南海海事聲索的立場》,否定中國大陸關於南海主權的聲索,並批評中國以霸凌的方式企圖控制南海,將南海當成其海上帝國,美國將與東南亞盟國及合作夥伴一起反對。

三大因素 美國南海政策轉變 

「南海仲裁案」已經公布四年,美國在過去幾年都沒刻意發表聲明支持,此次舊事重提,顯然是刻意為之。

更重要的是,美國過去對於南海的主權爭議,一向採取不選邊的立場,只呼籲各方應該以和平的方式解決。如今白否定中國的主權立場,支持某些國家的主權主張,顯然是南海政策的明顯轉變

中國南海實力日益強大 美國無法放任

之所以有如此的轉變,係因為如下因素:

首先,中國在南海的軍事實力越來越強大。

南海地區屬於重要戰略區域,原本就是美中競逐的焦點。中國在開始重視海權之後即積極經營,近年來在此地區的海空軍實力更加強大,包括航母、新型驅逐艦、潛艦、及先進戰機均陸續到位。

尤其是自2013年起,中國主動在南沙群島所擁有的島礁上填海造陸,已形成幾個大的人工島,可用以起降戰機及停泊軍艦,並部署反艦飛彈及防空飛彈,對於美國及周遭國家均造成極大的壓力。

美國目前只能藉由「航行自由」之名,穿越中國人造島嶼的領海,但已不能改變島嶼存在的事實,及中國維護主權的海空軍實力。

中共的軍力也明顯壓制其他聲索國,如越南及菲律賓的力量,美國若繼續採取中立的態度,等於放任中國壟斷此一地區的主權聲索及實質掌控,因此才採取明白反對中國關於南海主權及作為的立場,以阻止中國在此一地區實力的擴張。

公布印太策略 拉攏東南亞盟邦

其次,美國意欲藉此以拉攏東南亞盟邦及合作伙伴。

為了因應中國在南海地區的擴張,川普政府公布了美國的印太戰略。

但是川普所採取的單邊主義外交,對於盟邦的傲慢態度,以及退出亞太地區的多邊組織,如「跨太平洋伙伴協議」等,均讓亞太國家懷疑川普政府執行此一戰略的決心,遂在美中之間採取平衡外交的政策。

現在眼見南沙群島各主權聲索國,遭逢中國日增的軍事壓力,遂放棄之前不選邊的作法,明白否定中國關於南海的主權主張,支持部分國家,包括菲律賓、越南、馬來西亞及汶萊的南海主權聲索,以拉攏這些國家共同抗衡中國,增加美國在此地區對抗中國的整體力量。

美國的政策已產生效益,菲律賓外長呼籲中國遵守南海仲裁結論,並稱「這個裁決沒有協商餘地」。

▲ 美國總統川普(Donald Trump)。(圖/路透)

抗中:為川普選情加溫

第三,為川普的選戰增溫。

在美國公布新的南海政策前後,川普政府已經陸續採取了其他反制中國的作為,包括限制華為技術供應、對台軍售、簽署《香港自治法》等,近日甚至傳出有意限制中共黨員及其親屬入境美國。

公布新的南海政策,又新增一項中美對抗的議題,而且在戰略及主權上都更加敏感,對於中國的刺激頗大。川普政府等同在各方面均與中國對立,《紐約時報》分析中美間已經進入「新冷戰」。

川普目前因國內的新冠肺炎疫情及種族衝突,民調明顯落後於對手拜登。現在擬藉著反中的策略以提昇自己的選情,因此近期不斷地推出壓制中國的政策。

▲ 美國不會將南海拱手讓給中國。圖為美軍偵察機28日現蹤巴士海峽。(圖/翻攝SCSPI推特) 

美國公布新南海政策後,中國外交部隨即發言反駁,批評美國以域外國家介入南海事務,並頻繁地派遣海空軍進入此地區,方是不穩定的來源。

美國自歐巴馬時期即開始積極介入南海事務,主要是美國長期以來即是此地區的主導國家,以及南海具有重要的軍事及經濟戰略價值,美國不可能將其拱手讓與中國。

此次改變對於南海的政策,絕非只是選戰的策略,還代表新的戰略思維及作法,未來美國介入此一地區的頻率及力道必然更為增加。

其他聲索國尤其是越南及菲律賓,在美國的支撐及鼓舞之下,對於與中國競爭主權的立場也必然更加強硬,南海的主權爭議更加難以和平解決。

甚至歐洲國家也有意介入此地區的地緣競爭,英國將派遣最先進的航母「伊莉莎白女王號」至南海地區巡弋,並與美日聯合軍演以制衡中國。可以預見,未來中美在南海地區的競爭將更加激烈,局勢也將更為動蕩不安。

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王高成專欄

王高成專欄 王高成

淡江大學國際事務學院院長,專長為亞太區域安全、美中台關係、兩岸關係。常於國內報紙、網路及電視媒體發表評論。

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