美部長訪台》黃奎博/美國衛生部長訪臺 外交部教我們看熱鬧?

我們想讓你知道…美國衛生部長阿札爾率團來訪,不僅深化美國與我國公共衛生合作的機會,還有助於雙邊官式互動關係的常態化,值得正面看待。可是如果拿他在美國《總統繼任法》中的排序大肆宣傳,就非常不符外交慣例,甚至有技術性誤導之嫌。

●黃奎博/政治大學國際事務學院外交政策研究中心主任、外交學系副教授

「歡迎閣下造訪台灣!閣下是自從1979年斷交之後,造訪臺灣的最高層級、最高排序美國閣員。」

以上的模擬對白會不會很突兀?會的,因為所謂「排序」的高低,除了副總統和國會(臨時)議長,都是決定於行政部門成立的先後,與首長的政界地位及重要性完全無關,所以強調來臺訪問官員在美國總統去世或無法視事時的繼任排序,根本沒有意義。

這「排序」的依據來自美國1947年《總統繼任法》(Presidential Succession Act),其中明定倘若總統死亡或無法視事,應從副總統(兼任參議院議長)、眾議院議長、參議院臨時議長、國務卿、財政部長等17個官員和議員中依序繼任。就這樣而已。

那麼,為什麼會設計那樣的對白呢?因為我國外交部的新聞稿稱,美國衛生部長阿札爾(Alex Azar)來訪「是自2014年以來,美國再度派遣閣員訪問我國」,到此都沒問題,但後面卻加碼稱「也是1979年以來訪臺排序最高的美國政府閣員」,那變得很突兀,而且啟人疑竇。

試想,如果我國的衛生福利部部長陳時中訪美,被美國國務院或媒體稱為「在臺灣內閣排序居中的部長」,是不是很怪?是不是根本不需要?

但因為我國和美國沒有外交關係,而民進黨政府又亟需外交強心針或安慰劑以說服自己和社會大眾,美國挺臺的決心與行動愈來愈強,所以外交部的新聞稿很可能是要引導媒體依樣畫葫蘆的下標,讓只看標題或不解美國政府的讀者認為阿札爾的訪問又是臺美關係的大突破。

既然外交部教大家看熱鬧(關心來訪官員的「排序」),筆者認為,從宣布阿札爾即將來訪後的各大新聞標題和介紹看來,外交部成功了。

但是,就事論事,來的是部長(閣員)就是部長(閣員)。世界上大概只有中華民國外交部斤斤計較來訪的美國閣員在《總統繼任法》中的「排序」。

▲美國衛生部長Alex Azar將於本月9日訪台。(圖/翻攝美國衛生部長Alex Azar推特)

如果真那麼愛排序,以後外交部應該盡全力邀請美國眾議院議長或參議院臨時議長來訪,因為他們既任美國總統的「排序」超級前面的,分別是第三和第四位。而且,從臺美雙邊關係而言,國會議員比美國行政部門的部長級相對好邀。

如果真那麼愛排序,外交部也應該多邀請邦交國史瓦帝尼(舊稱史瓦濟蘭)的國王進行國是訪問,因為根據西方外交禮賓的慣例,倘同為國家元首,通常將國王(蘇丹)或皇后排在總統、總理(首相)之前。

如果真那麼重視排序,以後對我國內政部長要比對我國外交部長還要再尊敬一點點,因為按照《行政院組織法》以及相關的排序規則,內政部都放在各部會之首,其次依序才是外交部、國防部、財政部...

美國在臺協會(AIT)關於阿札爾訪問一事所發布的消息就中規中矩,稱他「是6年來首位訪臺的美國內閣成員,以及1979年以來訪臺層級最高的美國內閣官員」。當然,這句話的最後如果說得精確一點,應該是「1979年以來訪臺層級最高的美國內閣官員之一」。

事實很清楚,美國與中華民國斷交後,直到1992年才派貿易代表希爾斯(Carla Hills)訪臺,這是美國閣員級官員的首訪。其後,分別有1994年運輸部長裴納(Federico Peña)、1996年小型企業署署長雷德(Phililp Lader)、1998年能源部長李察遜(Bill Richardson)、2000年運輸部長史雷特(Rodney Slater)、2014年環保署署長麥卡馨(Gina McCarthy)等閣員級官員造訪臺灣。他們與即將來臺的衛生部長阿札爾都被視為閣員。

總之,阿札爾率團來訪,不僅深化美國與我國公共衛生合作的機會,還有助於雙邊官式互動關係的常態化,值得正面看待。可是如果拿他在美國《總統繼任法》中的排序大肆宣傳,就非常不符外交慣例,甚至有技術性誤導民眾的觀感與認識之嫌。

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黃奎博專欄

黃奎博專欄 黃奎博

國立政治大學國際事務學院副院長、外交系副教授。

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