川普提2000元紓困金案 將為美國增加4600億國債

我們想讓你知道…錢不可能無中生有,從$600變$2000,代表著美國所要背的債也更高,這也是為什麼一些共和黨議員對於紓困金加碼持反對態度。

作者/US Taiwan Watch:美國國會台灣觀測站

新的一年終於來了,相信大家都已經許下了2021年的新希望了吧。但對於許多美國人來說,新年之初那個懸在心中的想望,就是是否能夠拿到政府最新一輪的紓困金。

在12/27川普總統簽署了9兆美金的經濟紓困法案後,符合資格的美國人都能確定拿到$600美金的紓困金。不過總統川普卻不滿意$600美金這個數字,要求加碼。​

▲ 美國去年底通過新紓困方案,每人發600美元。(圖/路透)

2020前夕 美國會激辯紓困金

原本兩院國會通過的法案內容是每人發$600,但川普表示他希望看到一個$2000支票的法案,並揚言否決。

此舉引發美國社會譁然,因為大家期待第二輪紓困金已久,實在不能再拖下去,所以在眾多輿論壓力下,川普最終仍然簽署通過該法案。

不過呢,由於川普加碼紓困金的想法和民主黨有共識,於是民主黨多數的眾院後來以壓倒性多數,通過了將紓困金增加到$2000的法案(其中共和黨有44人支持、130人反對);但在參議院,多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)態度強硬不想要讓它過,甚至直接出大絕,拒絕對法案進行投票表決。​

也因此,直至2020年倒數前夕,美國參議院還在為$2000的紓困法案(stimulus bill)激辯,議員們卡在國會無法回家跨年。​

▲ 參議院共和黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)反對紓困金提升至兩千元。(圖/達志影像/美聯社)

紓困金增至兩千元 增4600億國債

麥康諾反對的理由,是認為這個法案是「為了富人打造的社會主義」(socialism for rich),讓太多不需要救助金的人也拿到補助。一講到socialism,「阿公」桑德斯(Bernie Sanders)像是被cue到般坐不住,一副「好啊,要講socialism,那就來講」的態度,在發言時回擊麥康諾過去領導通過那些對大企業減稅的法案,才是socialism for the rich。並且還指出,麥康諾所在的肯德基州,22%孩童活在貧窮之中,全國最窮的25個郡肯德基就佔了10個。

桑德斯表示,麥康諾擋的法案正是他所代表的州現在最需要的,而根據數據,法案中只有1%的福利,被分配到前5%的有錢人,大部分其實是分到中低產階級

共和黨參議員強森(Ron Johnson,R-WI)投書指出 ,紓困金增加到$2000的話,將增加4千6百億的國債,應該做的事情是推出能夠針對真正需要的族群的紓困方案。他說:過去的紓困研究指出,只有18%金額被拿去消費日常所需用品,8%是非必要支出、3%捐出、36%存起來,以及35%拿來付貸款。​

目前在參議院,共和黨議員霍利(Josh Hawley)、盧比歐(Marco Rubio),以及兩位競逐喬治亞州第二輪投票的參議員候選人帕度(David Perdue)、羅夫勒(Kelly Loeffler)都表示支持$2000的法案,就連一向配合參院共和黨的葛蘭姆(Lindsey Graham)也表示支持對法案進行投票。

1月5日喬治亞州參議員的二輪選舉在即,這個美國民眾引頸企盼的法案通過與否,對選情也有可能造成影響。​

▲ 去年12月27日,川普總統簽署9兆美金的經濟紓困法案。(圖/路透)

挺兩千元紓困金 民間具共識

其實這個法案在大眾意見上算是有滿高的共識,因為美國受災至今,多少中小企業已經陣亡,沒有人會不想要政府的援手,就算是最主張政府不應該管太多的自由意志主義者(libertarians),也都會認為政府應該在危機發生的時候出手干預市場。

若是有議員投反對票,可能會被選民視為不顧人民死活。例如德州參議員康寧(John Cornyn)在表示反對該法案後,被人發現12月30日在推特上po的牛排要價$125美金,結果自己跟著牛排一起被網民「roast」(烤)。​

支持加碼心態:國債升高不會燒到自己

小編個人在海外一些社團的小小觀察是,一般人通常不會在意國債高漲的問題,而是看到要發錢就感恩讚嘆一番。甚至在相關討論中,有些人擺明了就是覺得美國繼續印鈔票沒關係,反正負面效果不會直接影響到自己。錢不可能無中生有,從$600變$2000,代表著美國所要背的債也更高,這也是為什麼一些共和黨議員對於紓困金加碼持反對態度

不過,反對這個觀點的人卻認為,以往國會在通過對大企業的減稅法案時,就從來沒擔心過國家背債的問題(一派的人認為對企業減稅,企業會就更有動力提高自身員工待遇,甚至是向社會提供更多就業機會。不過倫敦政經學院最新一份報告顯示, 過去50年來這種所謂的trickle down economics的模式是失敗的),而在要給人民福利時卻錙銖必較,尤其是美國因為疫情幾乎經歷了一整年的經濟衰退,就算人民拿紓困金去還卡債、繳房租(美國各地都能看到許多人因為繳不出房租而遭到強制驅逐的新聞),難道不也是雪中送炭嗎?​

▲ 美國商家因疫情關門,不少撐不過經濟衝擊的店家,因此無法再營業。(圖/達志影像/美聯社)

擋法案 麥康諾不給投票

這個法案另外一個爭議,就是參議院多數黨領袖麥康諾為了阻擋法案,直接不給投票。

反對法案和阻擋對法案進行投票兩件事是不一樣的。大家可以想想看,通常我們在選民意代表時都是怎麼做決定的。一般民眾在選民意代表時,通常判斷的標準很簡單:就是這個議員在我關心的議題上是如何投票的。也就是,對於這些身為民意代表的國會議員來說,「投票」這件事是他們向人民交代的重要職責之一。今天如此重要的民生法案,如果連投票程序都沒有的話,將會很難說服社會大眾。​

新國會在1月3日宣誓就職,如果法案無法在該日中午之前通過的話,那麼就得在兩院重新提案。​

● 本文獲作者授權,轉載自《US Taiwan Watch:美國國會台灣觀測站》,原標題為〈國會議員跨年激辯:到底該發多少紓困金

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