超市食物被下架,真的是因為過期了嗎?

▲有效期限剩越多天的食品,通常會被擺在商品牌架較後面的位置。(圖/示意圖/資料照)

●空屋筆記─免費的自由/一份來自空屋雜亂無章的筆記,記錄著著旅程中每位便車以及沙發客的故事,標滿了各式荒謬的現實。然後用紅筆在末頁寫上結論:自由,應該免費。

「你們知道為什麼這些食物會被丟在垃圾桶裡面嗎?」

「因為那些食物過期了。」這是多數人最常見的回答。

而我最常舉的例子,是牛奶。(畢竟我小時候超愛喝牛奶)

我在克羅埃西亞的那些日子,常常會跟著室友們到處去翻垃圾桶,許多時候也不是真的想要找東西吃,反而比較像是抱著去做田野調查的心態,想要看看人們到底丟了甚麼樣的東西在垃圾桶裡。

有一次,我們在超市的垃圾桶裡面翻到了好幾盒的牛奶(上一次他們翻到有機奶粉的時候我沒跟到),我把牛奶從垃圾桶裡挖了出來,打開來聞.....

「這壞了吧,聞起來比較像優格......」我對著室友皺眉,真的可惜,那盒牛奶真的不太能喝了。(但後來聽說,巴氏消毒的牛奶就算變質了也還是可以喝,但總之我是沒興趣啦。)

可是呢,我將牛奶盒轉過來看才發現:等一下,這牛奶根本還沒到期耶!?

▲▼這些在馬其頓超市被丟棄的牛奶,多數是真的壞掉變質,但保存期限卻還沒過。(圖/作者提供)

▲這些在馬其頓某超市被丟棄的牛奶,多數是真的壞掉變質,但保存期限卻還沒過。(圖/作者提供)

一般牛奶大約可以放兩個星期,而當天我手中的那盒牛奶,距離真的到期日,其實還有兩天。

「超市會把根本還沒到期的食物給丟在垃圾桶。」這件事情對當時的我造成了非常大的震驚。

我相信不只是我,絕大多數的人都以為超市是因為「食物過期了不能吃了」,所以才下架丟到垃圾桶。

但稍微想一下就知道這樣子的觀念其實說不過去。如果超市要等到食物到期的那一刻才下架,那如果在前一個小時被消費者買到的話,一般的消費者有可能會接受嗎?

「你有可能會買當天到期的牛奶嗎?」許多人應該都有被家裡的媽媽這樣子教育過:去超市買牛奶的時候,不要買最前面的,要往後翻去找保存期限比較長的。

一罐牛奶剛被放上冷藏櫃時,很新鮮,很多人願意買,但如果不小心沒有人買,過了兩天後,超市放了新的一批牛奶上架,絕大多數的消費者會把這盒牛奶往後翻,去買保存期限更長的。即便剩十天的牛奶跟剩14天的牛奶真的沒有差到哪裡去,但絕大多數的人會死命買保存期限長的。而那罐牛奶,就會被繼續放到剩下8天、剩下5天、剩下3天......。

其實,在台灣,多數牛奶會在保存期限剩下五天的時候,就被自行下架。

對超市來說,只要食物沒有人買,無論有沒有到期、無論能不能吃,都不再有被放在架上的價值。

好啦,現在我自己在買牛奶或豆漿時,真的會盡量選保存期限比較近的,有折扣當然最好,反正我都喝極快,我也不太會被保存期限恐嚇。

但我寫這個並不是要叫大家從此以後不准買保存期限比較長的食物,自己思考自己是不是真的有必要放那麼久,用那麼多,然後再去購買,不要無意識的堅持非保存期限最長就不買,我覺得就很好了啦。

其實最主要的,只是希望能讓多一點人知道:超市不是因為「食物過期了不能吃了」而把食物丟掉,超市是因為「食物快過期了沒人要買他們賣不掉」只好把食物丟掉。

而這不是要責備超市、也不是要責備消費者,這是大家長久以來不太在意的習慣所累積出來的結果,重點並不是誰該負責,而是希望讓多一點人意識到這個問題,當人們真的在乎,企業也意識到人民在乎這件事的時候,我們大家就可以一起想辦法解決了。

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