尤里安/西太平洋衝突空優態勢推移想定

▲即便東亞島鏈圈內前進基地遭到中共距外武器騷擾而暫時無法運作,美空軍仍能以關島為基地派出F-22實施長程戰鬥空巡。(圖/USAF)

●尤里安/現任軍事戰略評論員,淡江戰研所畢業。

隨著中共海空軍力不斷強化,西太平洋地區的空中戰力均勢也逐漸脫離美軍一面倒的態勢。特別是在共軍距外打擊能力今非昔比的狀況下,美軍在東亞地區的前進基地脆弱性也逐漸顯現。而按照美軍總是作最壞打算的前提下,對於未來美中西太平洋高強度武裝衝突的可能性自然早就了然於心。

局部衝突美空軍戰力極端狀況想定

就實際狀況來看,美海空軍及其西太平洋地區盟邦由於缺乏縱深,因此共軍的距外打擊火力得以有效涵蓋關島以西的主要範圍。雖然在不使用非傳統武器的狀況下,包括第七艦隊在內的海空作戰力量在第一時間內全數報銷的可能性微乎其微,但是其中又以沖繩和日本西南部的前進基地預計將會受到最嚴重的打擊和影響。受到地理環境的先天限制,共軍的距外攻擊武器在第一時間內即有可能導致駐日美軍和自衛隊的空中作戰能力大幅降低。至於韓國軍方在韓國政府的考量下,是否會依照美韓共同防衛條約依令動作仍有疑問。

雖然在技術層面仍存有許多疑點,但是共軍的戰力現代化的確已經取得明顯的進展。特別是在俄羅斯的技術支援和中共毫不遮掩的逆向工程作為下,共軍的海空戰力至少在西太平洋大陸棚周邊範圍已經有了和暫時喪失周邊基地海空奧援的東亞美軍一搏的本錢。在這種極端狀況下,美軍東亞兵力可能陷入自保優先的窘境。

▲雖然需要大量加油機輪班支援,但是美空軍即便在西太平洋前進基地暫時無法使用的狀況下仍能瞰制西太平洋空域。(圖/USAF)

關島奔襲

由於共軍目前對位居中太平洋邊緣的關島的距外打擊能量相較之下較小,而且在沒有沿岸地形掩護的狀況下,就算是巡弋飛彈低空掠襲也不容易躲過美軍預警系統的監測。因此關島就成為美軍針對西太平洋地區的第二後備基地,能夠在第一島鏈週邊的前進基地暫時無法發揮所欲打擊能力的狀況下,充當至關重要的制空權基地,支援包括東海、台灣海峽和南海周邊的制空作戰。

而且關島具有完整的後勤設施,包括3千公尺級的跑道和強化抗炸機堡,足以支持包括加油機、空中預警機和相關支援機種在內的混成戰鬥機聯隊乃至於航空軍持續作業,這代表美空軍從關島仍就能夠獲得一定程度的西太平洋制空作戰能力。但問題是從關島其發前往西太平洋實施戰鬥空巡乃至於制空權爭奪作戰並非如帳面上看來容易,其中所牽涉的後勤調度和指管通情監偵協調作業強度恐怕遠勝過已知所有的空戰戰例。

▲美海軍第七艦隊在戰時形同救火隊,需要兼顧盟國周邊安定為優先,因此有限的打擊力量難以在第一時間內發揮作用。(圖/USN)

雖然有不同意見指出未來在F-35就役之後將能有效緩解目前美空軍五代戰機數量嚴重吃緊的狀況,但是就目前的進度而言,F-35要全面部署東亞恐怕至少還要數年時間。但是共軍籌獲和自製四代半乃至於五代戰機的進度已經如火如荼,在料敵從寬的原則下,現有F-15機群顯然無法有效發揮以寡擊眾的高交換比。

相較之下,結合了匿蹤和網路作戰能力的F-22更有機會在指管通情監偵鏈路的支援下實施視距外打擊能力。等F-22初步獲得戰區內的局地制空優勢之後,再配合F-15機群或是盟國戰機實施空域掃蕩,開出空中走廊讓西太平洋的美軍及盟邦兵力獲得一定程度的行動自由。

但是要達成上述戰略目標並不容易,除了美空軍的F-22機群數量捉襟見肘之外,以關島為基地實施的西太平洋反介入制空權爭奪戰所要面臨的最大問題之一就是作戰距離超乎想像。若是以釣魚台周邊的東海或是台灣海峽空域為主戰場的話,和關島的直線距離就將近3,000公里。

以75分鐘的基本戰鬥空中巡邏(CAP)需求來看,每架F-22在來回作戰空域時都需要接受共6次的空中加油,任務時間將超過8小時。換言之,每個飛行員每天只能夠飛一趟任務。不過因為美空軍F-22戰機數量有限,因此編制內的座艙比反而遠超過1.4的標準需求,就理論上來說在無戰損的狀況下可以滿足每天兩次出擊。

▲由於美軍網路化同時接戰能力已經逐漸完成,因此美空軍F-22戰機理論上可以不開雷達直接發射AIM-120先進中程空對空飛彈攻擊目標。(圖/USAF)

而若是以極為樂觀的戰時最大妥善率80%的想定來看,從關島起飛的美空軍F-22或許有能力在短時間內維持西太平洋重點空域的戰鬥空中巡邏。而如果美空軍又能夠抽調本土東岸的F-22機群前往關島支援並且配合空中加油機群全力作業的話,美空軍將有能力在東海到南海的帶狀空域任一衝突熱點內維持6架由關島起飛的F-22在空機待命,同時按照出作戰空域的遠近,在抽調足夠F-22前往關島的前提下,關島基地的F-22每日出擊架次最多可達150架次,能夠維持24小時戰鬥空中巡邏態勢至少72小時。

在此種全獨立作戰想定下,空中加油的作業安排就變得非常重要。因為在作戰狀況下不能等到油箱半空才加油,而是必須在考量到作戰需求預留備用燃料的狀況下就要在相對安全的空域進行加油作業。這樣一來可以縮短加油作業時間,避免加油機暴露在共軍長程空對空飛彈的威脅之下,再者,提升加油速度可以讓每架加油機能夠服務更多的F-22,避免額外的等待時間。

▲因為中共機動防空網密度極高,因此在B-2實施首波打擊之後仍需其他機種以反輻射飛彈實施防空制壓任務打開空域走廊。(圖/USAF)

但是這種長程制空作戰對於機體和人員的耗損極大,更不用提為了F-22來回航程所需要配置的空中加油機、空中預警機和戰鬥搜救體制。當然就另外一方面來看,更加合理的作法是以關島為主基地,當F-22前往作戰空域執行任務完畢後就直接轉降周邊美軍基地,在加油掛彈之後重新返航。

毫無疑問,共軍在西太平洋地區的實力增長已經賦予其在第一時間內讓西太平洋美軍前進基地暫時喪失介入作用的能力,但是就整體來看,美軍仍舊保有足以反將一軍的能力。

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