王志鵬/美軍航母的軟肋 巴士海峽如何讓指揮官頭痛?

我們想讓你知道…巴士海峽是西太平洋進出南中國海的重要「遏制口」,而巴士海峽因位處海洋黑潮南北強勁的分流,加上海底複雜地形的影響,水下流速較強且流向經常變化不定、水面則產生激浪;對於潛艦而言巴士海峽極易隱藏。

▲日前,尼米茲號與雷根號航空母艦在南海水域進行雙艦操演。(圖/U.S. Navy)

王志鵬/備役海軍上校,曾任潛艦兵器長、作戰長、輪機長與潛艦訓練中心教官、海軍總部計畫官、國防部戰略規劃司計畫督導官,現為中華經略國防知識協會研究員

近期,美國與中國軍事對峙的情況愈見炙熱,彼此大批機艦進出東南海域;就在中國海軍自7月1日起,在西沙群島海域展開為期5天的大規模海上軍事演練的同時;6月28日開始美國兩艘航空母艦戰鬥群尼米茲(CVN-68)和羅斯福號(CVN-71),也在南中國海的東側接近菲律賓之海域,進行雙航母聯合軍演。

美軍所屬的RC-135偵察機和EP-3E電偵機,則幾乎是每日不斷地穿越「巴士海峽」,分別多次接近中國廣東沿海進行偵察,甚至接近至僅有60海浬(約108公里);儘管空中、水面軍事動作你來我往地非常炙熱,真正暗地較勁的還在關鍵的「水下」,更重要的就是隨其後方跟隨的是P-8A海神式(Poseidon)反潛機,若能得知其來回投下了多少枚的水下偵測音標,相信才是真正的需求情報。

▲巴士海峽是美軍進入南海的要道。(圖/翻攝Google Map)

由於「巴士海峽」是西太平洋進出南中國海的重要「遏制口」,海峽的平均寬度102海浬(約185公里),若在台灣南部最尾端與菲律賓呂宋島嶼部屬反艦飛彈,極容易控制巴士海峽;巴士海峽的極為複雜,水深一般在2,000至5,000公尺之間,最深處達5,126公尺。

海底地形起伏變化也非常大,地處歐亞板塊及太平洋板塊交界,海脊深度多在2,400至2,600公尺之間;巴士海峽也正因位處海洋黑潮南北強勁的分流,加上海底複雜地形的影響,水下流速較強且流向經常變化不定、水面則產生激浪。

對於潛艦而言巴士海峽極易隱藏,但是該海域的水文條件卻極為嚴峻混亂,既無法佈放固定式水下聽音陣列,空中反潛機所投下的音標亦多屬無效,而水面作戰艦所裝備的拖曳聲納難以佈放、主、被動聲納的偵潛效益又大幅降低,巴士海峽也因此成為潛艦又愛又恨的海域。

2000年代初期中國海軍在三亞市的亞龍灣開始著手建設大型海軍基地,其規模非常之大,僅陸地地下洞口就發現至少4-5個,海上地下洞庫至少有3個以上,潛艦可採取潛航方式進出港口;由於水深隱密不容易被發現,也成為中國目前最大最優良的潛艦基地,在亞龍灣東側建有4條潛艦專用棧橋,長度均為229公尺,計可靠泊各型潛艇16艘以上;2008年中國094戰略核潛艇進駐新建的該基地,第一線的先進潛艦已亦部署於此,巴士海峽也成為該基地各型潛艦進出西太平洋的必經之海域。

儘管大多數的軍事專家或學者,甚至一般百姓人民,大都會認為美國與日本偵潛和反潛能力遠遠勝於中國,近20來也多次公開發布偵獲疑似中國潛艦的消息;但這水下「貓捉老鼠」的戰爭,其「偵獲比」的「真實性」均列為「軍事機密」難窺其後。

▲解放軍039型宋級潛艦曾近距離接觸美國小鷹號航空母艦。(圖/翻攝自大陸軍事論壇網站)

以個人所知為例,2003年11月12日上午8點左右,日本海上自衛隊的P-3C定翼反潛機在鹿兒島縣佐多岬以東約40公里的大隅海峽,發現中國明級潛艦採水面浮航狀態向西航行,最近距離日本領海邊界只有18公里,大隅海峽係位於日本九州和種子島間,種子島為日本發射火箭和新的太空中心,依據當時所拍攝的照片顯示,其艦體滿佈紅褐色海藻,這表示該艦以極低的速率潛伏於水下已有相當長的時間而未遭發現。

2006年10月26日中國1艘宋級潛艦,於接近美國小鷹號航空母艦5海浬位置突然上浮通過,當時該航母戰鬥群位於沖繩附近海域,該航母戰鬥群前緣部署核動力攻擊潛艦,擁有水面戰鬥艦與空中反潛載具屏衛,對於中國宋級潛艦潛航接近到如此近距離後浮航穿越的經過,美國國防部與海軍均未詳細說明。

個人有幸在2009年期間,於台北航太展私下結識一位美海軍退役少校,其就是當時在場某艦的反潛官,談論分析此事,其表示當時美軍未能偵獲突然眼見均驚訝不已。近十年來美國與日本不斷地聯合改進反潛戰術和戰具,特別是在對於「淺水海域」;而中國海軍也不斷的快速精進,如今究竟彼此的差距多少,實在難以評估;然而如今,偏偏「巴士海峽」是美國與日本在第一島鏈監偵反潛的最大「軟肋」。

▲巴士海峽水文條件混亂,空中反潛機難以偵查水面下的潛艦。(圖/軍聞社)

反觀1996年台海飛彈危機之時,美國同樣派遣兩艘航空母艦戰鬥群,於台灣東部海域南、北進行監控,惟當情報監偵獲知,中國海軍東海艦隊和南海艦隊的多數潛艦離開基地時,斷然後退近200海浬。

依據個人潛艦的專業分析評估,中國南部戰區的海軍潛艦支隊指揮官,目前最可能期望利用巴士海峽達到二個戰略目標:「能拒止在外,就威懾不讓進來!」或「若無法拒止、讓你進來就全身難退!」;此可能發生的作戰效益,相信美軍必然也評估得知,當緊急狀況發生之時,無後路之空間,或許這是目前美國兩艘航空母艦戰鬥群的艦長和指揮官,感到最憂慮又頭痛的問題。

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