美部長訪台》王高成/阿札爾訪台政治意涵高於防疫

我們想讓你知道…阿札爾此行似乎政治的意涵要高於防疫的意涵,他於此時來台目的在於提升美台的接觸層級,用以刺激大陸,並強化美台關係,落實國務卿蓬佩奧日前呼籲的民主國家共同合作以遏制共產中國。

● 王高成/淡江大學國際事務學院院長

美國衛生部長阿札爾於昨(9)日抵達台灣,成為自美台於1979年斷交後來台層級最高的美國官員,也是6年來再度有美國現任閣員訪台,對於美中台三方的關係具有相當的意義與影響。

阿札爾訪台 顯示台美關係良好

阿札爾來台無疑地顯示美台關係良好,因其為現任美國閣員,且相對於以前來訪的美國官員,在美國政府內的排名層級較高,顯示美台關係進一步的提升。

阿札爾本人對台灣也很友善,曾於今年4月時與我國衛福部長陳時中視訊討論防疫工作,並於5月世界衛生組織大會時發言支持台灣參與,前一個月與陳時中的對話應該也是為台灣的參與先行造勢。當台灣於今年再度無法受邀與會時,美國衛生部還發表深感遺憾的公開聲明。

此次阿札爾來台是要進一步瞭解台灣的防疫工作,並推動美台在防疫方面的具體合作事項。

事實上,兩國之間的防疫合作在之前已經展開,今年3月份時美台已共同發表《台美防疫夥伴關係聯合聲明》,強調台美將進行有關防疫的疫苗與藥物研發及物資提供合作,後來雙方也確實有實質的防疫物資的提供,阿札爾此行是延續之前的防疫合作架構內容。

▲ 美國衛生部長阿札爾(Alex Azar)率團訪台,學者認為政治意涵高於防疫意涵。(圖/翻攝自推特/@SecAzar)

阿札爾執掌業務 不具政治敏感性

然而,阿札爾此次訪問台灣,對於美台關係的意涵也無需過度渲染。

首先,阿札爾並不是台美斷交後首位訪台的美國內閣官員,在他之前已有2000年來訪的美國運輸部長史雷特以及2014年的環境保護署署長麥卡錫,藍綠政黨執政時期皆曾有過。

雖然阿札爾的職務層級較高,係指在美國內政上當總統出缺時的繼位順序較優先些,但是仍然只排到第12位而已,在現實上根本很難有機會繼任,只具有象徵意義。

其次,阿札爾主管的是衛生議題,與之前來訪的美國閣員主管的事務都較不具政治敏感性,與主管外交、軍事及安全等高階政治的閣員之重要性仍有一大段差距。

▲ 美國衛生部長阿札爾抵台,學者認為有為川普造勢的意涵。(圖/記者莊喬迪攝)

川普快卸任 才派官員訪台

目前正當美國國內疫情嚴峻,阿札爾卻於此時不辭辛苦跑到台灣學習疫情防治,不免仍有為川普選情造勢的另一層意涵。

首先,川普上任後,美國國會早已於2018年通過《台灣旅行法》,要求美國政府提升與台灣往來官員層級,但川普卻於快卸任時才派現任內閣官員訪台,顯然之前對此有所保留,目前的作為不是為了對國會有所交代,就是為了拉抬美台關係為己造勢。

其次,美國與台灣的狀況差異甚大,台灣縱使防疫有成對於美國的參考價值也不大。

台灣衛福部可以一聲令下,各縣市都願意配合防疫措施,但是美國施行聯邦制,總統的防疫措施各州政府未必完全配合。

台灣防疫最成功之處,在於百姓都願意配合政府的呼籲帶口罩及保持社交距離,但是此舉美國政府防疫重要官員佛奇早就不斷呼籲,無奈從川普本人到許多人民均不願意配合,阿札爾此行能將此一作法帶回美國施行嗎?

台灣的防疫一直未實施大規模檢測,但是美國卻不斷在擴大篩檢人數,川普也以此為傲,究竟是要美國學台灣,還是要台灣學美國呢?

▲ 蔡英文接見美國衛生部長阿札爾。(圖/翻攝ETtoday直播)

部長訪台政治意涵高於防疫

因此,阿札爾此行似乎政治的意涵要高於防疫的意涵,他於此時來台目的在於提升美台的接觸層級,用以刺激大陸,並強化美台關係,落實國務卿蓬佩奧日前呼籲的民主國家共同合作以遏制共產中國。

在距離美國總統選舉將近時,川普政府實有意藉由阿札爾的訪台,向美國選民展現他才是反中友台護民主的適當領袖,甚至可能還期望北京因此而採取反制措施以激化川普低迷的選情。

台灣在欣喜於阿札爾來台之餘,也應謹慎觀察此行對於美中及兩岸關係可能產生的負面影響。

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王高成專欄

王高成專欄 王高成

淡江大學國際事務學院院長,專長為亞太區域安全、美中台關係、兩岸關係。常於國內報紙、網路及電視媒體發表評論。

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